Houževnatost vědců vede k objevu 6 itty-bitty druhů mravenečníků

hedvábný mravenečník

S délkou těla menší než 14 palců jsou hedvábná anteatréty nejmenší žijící anteatré. Jsou noční, spí se stočený v kouli během dne, zastřešený mezi stromy nebo zasunutý do stínovaných vinic, což pravděpodobně vysvětluje, proč patří mezi nejméně studované xenarthrany, skupinu savců, která zahrnuje také pásovce a lenochody.

Biologka Flavia Miranda z brazilské Federální univerzity v Minas Gerais pracuje s xenarthrany téměř dvě desetiletí. V roce 2005, když se účastnila zasedání Mezinárodní unie pro ochranu přírody (IUCN), aby vyhodnotila stav ochrany savců, viděla, že existuje jen málo informací o jednom uznaném druhu hedvábného mravenečníka.,Cyclopes didactylus.

Když začala vyšetřovat, viděla, že barva zvířat na severovýchodě Brazílie byla odlišná od barev v Amazonii..

"Pak vyvstala hypotéza," řekne MNN. "Mluvíme o stejném druhu? Jsou tyto populace oddělené na jak dlouho? Začali jsme tedy taxonomickou revizi."

Během desetiletí a 10 expedic Miranda a její kolegové odebrali vzorky DNA od 33 divokých mravenců a zkoumali také 287 vzorků z 20 přírodopisných sbírek.

Její instinkty byly na místě; nejenže se tyto dvě skupiny lišily, ale vypadalo to, že existuje až sedm různých druhů hedvábných mravenečníků. Miranda podrobně popisuje svá zjištění ve studii zveřejněné v Theoological Journal of Linnean Society.

Je těžké najít

vědci měří divoký hedvábný mravenečník

Největší výzvou pro výzkum bylo nalezení a chytání živých zvířat s cílem získat vzorky pro testování genetiky, říká Miranda.

"Bylo velmi obtížné najít zvíře, které váží kolem 250 gramů (méně než 9 uncí), je noční, které nezvokalizuje a nesvítí očima uprostřed stromů [které jsou vysoké 1/4 míle] v Amazonii."

Vědci rozdali letce domorodými brazilskými oblastmi u řeky a žádali lidi o pomoc při hledání a chytání hedvábných mravenečníků. I po rozhovoru s více než 70 místními lidmi trvalo dva roky, než byli schopni zachytit své první zvíře.

Nakonec se jim podařilo najít téměř tři tucty. Měřili je a odebrali vzorky krve. Pomocí genetické, morfologické a morfometrické analýzy Miranda říká, že dokázala definovat sedm různých druhů.

Vědci odebírají vzorek krve z hedvábného mravenečníka.

Ale nalezení těchto malých, nejasných tvorů neznamená, že tu budou dlouho.

"Nemáme nápady na prevalenci, ale věřím, že určitému druhu již hrozí vyhynutí," Miranda říká.

Cycloes xinguensije z oblasti Xingu, která byla výrazně ovlivněna výstavbou a odlesňováním vodních elektráren. Miranda říká, že další výzvou je analyzovat stav ochrany druhů pomocí IUCN.

Když byla Miranda požádána, aby vysvětlila přitažlivost malých, chlupatých zvířat, popisuje její vzrušení jednoduše:

"Jsou to exkluzivní zvířata Latinské Ameriky, opravdové živé fosílie. Mají jedinečné anatomické a fyziologické vlastnosti," ona říká. "Jsou neuvěřitelné!"

CS.AskMeProject