Hladoví hladoví housenky zdecimují stromy v Nové Anglii

housenka cikánská

Není příjemné sedět na vašem dvorku a dívat se, jak se po domě, kolem paluby a plotu dívají legie housenek, sekání listů a zdecimování stromů.

Ale to je scéna na mnoha místech po celé Nové Anglii, protože housenky evropských cikánských můrů jedí cestu listovím, protože se vylíhly začátkem května. Neoficiální odhad je, že se počítají v milionech, protože předběhly stromy (a yardy) jako součást toho, co může být nejhorší ohnisko za více než dvě desetiletí. V roce 1981 bylo zničeno asi 1,5 milionu akrů v Connecticutu ničivými housenkami.

V závislosti na stupni zamoření se může poškození stromu pohybovat od světla až po úplné defoliace. Housenky se živí primárně v noci a procházejí několika růstovými stádii nebo instary. Jak rostou, konzumují stále více listů. Jak růstový cyklus končí na konci června, stromy mohou vypadat, jako by byly defoliovány přes noc, podle Wisconsinského oddělení přírodních zdrojů.

Cikánská můra byla náhodně představena do Nové Anglie v 60. letech 20. století entomologem v Massachusetts, který měl podle plánu služby národního parku nějaký druh výroby hedvábí. Od té doby se můry a související housenky staly problémem na většině severovýchodních a částech Středozápadu. Jejich počet je obvykle řízen přirozeně houbou cikánské měsíce, ale houba se za suchých podmínek nerozšíří snadno. Loňské období sucha v částech Connecticutu a Massachusetts znamenalo prudký nárůst populace housenek cikánských můr, říká Dr. Kirby Stafford, hlavní vědec a státní entomolog na Connecticut Agricultural Experiment Station.

"Pro mnoho obyvatel, kteří jsou těžce zasaženi, je to ohromující," on říká. "[Housenky] se plazí po celém domě, stromech, na palubě. Slyšíte, jak se žvýkají a jedí, a je slyšet ustálený zvuk frass – housenka hovno."

housenka cikánská můra housenka

Housenky raději jedí duby a je známo, že tyto stromy strhávají, říká Stafford, ale letos nemohou být tak vybíraví jedlíci.

"Víme, že housenky mají hlad, když přecházejí na borovice a smrky," on říká. "Je jich tolik, jakmile strhnou vegetaci ze stromů, začnou se pohybovat k jiným věcem."

Zdravé duby se často mohou zotavit z částečného nebo dokonce jednoho úplného odlistění, říká Stafford, ale některé jehličnany nemají takové štěstí. Ty stromy často umírají.

"U těchto housenek často čelíme vyhlídce na úmrtnost stromů," Stafford říká.

Někteří housenky začaly vstupovat do své další fáze, kukly, což znamená, že brzy budou létat miliony můr.

"Pak budete mít všude můry a masy vajec všude … na plotech, na nábytku, na domech, na stromech," říká Stafford. "Ale alespoň to nám trochu dá pocit toho, čemu budeme příští rok čelit."

CS.AskMeProject