Florida měří svůj invazivní pythonový problém podle tuny

Barmský python

V posledních několika desetiletích rostl invazivní barmský pythonský problém na Floridě překvapivě. Pythony, propuštěné buď náhodou, nebo úmyslně, získaly oporu ve státě a vědci se snaží najít způsoby, jak minimalizovat škody, které způsobují.

Budoucnost tohoto druhu je ve své rodné oblasti v jihovýchodní Asii sporná. IUCN ji uvádí jako zranitelnou k vyhynutí. Přesto na Floridě nepůvodní hadi vzkvétají a způsobují, že populace mnoha původních druhů, od ptáků po savce, klesá.

Astudy publikoval minulý rok vědci z University of Florida, USA Geological Survey a Florida Fish and Wildlife Conservation Commission ukázali, že pythons pohltil 77 procent králíků bažin sledovaných vědci. Bylo pozitivní, že dramatický pokles bažinatých králíků je způsoben přítomností invazivních pythonů. Vědci také předpokládají, že pythony jsou za poklesem populace jelenů.

Nejenže jsou pythony zodpovědné za decimaci populací kořisti, ale také překonávají původní druhy dravců. Účinek hadů na ekologickou rovnováhu divočiny na Floridě nelze opravdu podceňovat a je to rostoucí problém.

"Nedávný výzkum ukázal, že predátorský tlak vyvíjený těmito pythony je neudržitelný a způsobuje velké snížení populací původních savců. Vidím tyto poklesy u domácích zvířat jako největší problém způsobený barmskými pythony," David Steen z Auburn University řekl MNN.

V rámci reakce na tento problém vědci zahájili program Phython Challenge. Tato událost zvyšuje povědomí veřejnosti o problému a také dává vědcům příležitost dozvědět se o druhu.

Letos Python Challenge v Collier County shromáždil více než 2 000 liber hadů za tři měsíce právě v tomto kraji. Jedním z hadů byl samec měřící 16 stop a vážící 140 liber, který stanovil nový státní rekord pro velikost. Vědci, kteří se na výzvě podílejí – včetně Iana Bartoszka z Conservancy of Southwest Florida, Paul Andreadis z Denison University a zaměstnanců z Národní výzkumné rezervace Rookery Bay National Research Estuarine Research a United States Geological Survey – použili strategii, která nejen chytře chytí více hadi ale také odhalili dříve neznámé chování.

Vědci, vybavující mužské pythony, pomocí rádiových sledovačů, je v podstatě změnili "hadí hady" že by mohli sledovat během období rozmnožování.

"Pythony a obecně hadi jsou velmi těžko k nalezení, protože jsou velmi maskovaní a nemusí se pohybovat stejně jako teplokrevní zvířata," vysvětluje Steen. "Takže sledováním jednoho hada v období rozmnožování je pravděpodobné, že se setkáte s mnoha dalšími, které byste nikdy nenašli jinak.."

A vědci to určitě udělali. Mohli sledovat muže k ženám a všímají si, že nalezení těhotné ženy před tím, než položí vejce, může pomoci vytvořit alespoň prohlubeň v roční populaci pythonů.

"Není to, jako bych mával vlajkou a prohlašoval vítězství. Odstranili jsme však více než 2 000 liber hadů z poměrně lokalizované oblasti, “řekl Bartoszek pro Miami Herald. "Prostřednictvím aktivního vyhledávání a radiotelemetrie jeden malý had zničil několik šlechtitelských agregací."

I když strategie nemusí signalizovat konec problému pythonu, signalizuje pokrok.

Steen to opakuje: "Nemyslím si, že v současné době máme znalosti nebo technologii, abychom erytikovali pythony z Floridy. Ale toto je oblast aktivního výzkumu; co kdyby někdo vyvinul past, která používá chemickou signalizaci? To by mohl být trik, jak si v jejich číslech udělat prohlubeň."

Chcete-li se dozvědět více o hlavním problému Floridy na Floridě, podívejte se na toto video od PBS Nature:

CS.AskMeProject