Evoluční klíč: Objevení želé může přidat novou větev do stromu života

ctenophores

Není třeba hledat život na nebi. Podle výzkumníka neurologie University of Florida Leonida Moroze již na Zemi existují mimozemšťané. Nejsou to však malí zelení muži – jsou to malá oceánská stvoření vyrobená z želé. Známé jako želé hřebeny nebo ctenophores, tyto druhy mají jedinečnou genetiku, která je odlišuje od všech ostatních životů na planetě. "Mohu vás upřímně představit mimozemským mimozemšťanům," Moroz řekl v anews releasethis týden.

Želé hřebeny vypadají divným okem divně, ale co je odlišuje na genetické úrovni? Podle výzkumu zveřejněného tento týden v časopise Nature, projekt mapování genomu ctenophore odhalil, že mají neurologické, imunitní a vývojové geny odlišné od všech ostatních zvířecích genomů. Tento objev účinně přepisuje některé chápání evoluce.

"Náš koncept přírody byl takový, že existuje jen jeden způsob, jak vytvořit neurální systém," Řekl Moroz. "Evoluci jsme zjednodušili. Existuje více než jeden způsob, jak si vyrobit mozek, složitý nervový obvod a chování."

Předchozí výzkum ukázal, že většina zvířat nese stejné geny pro kontrolu mozkové aktivity. 10 druhů hřebenových želé zkoumaných vědci tyto geny buď postrádají, nebo nejsou zapnuté. Na rozdíl od jiných druhů nepoužívají želé serotonin, dopamin, acetylcholin ani jiné typické nervové vysílače, které řídí mozkovou aktivitu. Místo toho používají neurochemické systémy, které nejsou na rozdíl od žádné jiné skupiny druhů.

Jako by to nebyl dostatečně velký objev, vědci zjistili, že hřebenové želé mají úžasnou schopnost regenerovat své mozky – nejen jednou, ale i vícekrát. "Některé ctenophory mohou regenerovat elementární mozek – známý také jako senzor aborálních orgánů nebo gravitace – za tři a půl dne," Řekl Moroz. "V jednom z mých experimentů, jeden lobate ctenophore,Bolinopsis, čtyřikrát regeneroval mozek."

Vědci tvrdí, že další výzkum této regenerační schopnosti by mohl vést k novým způsobům výzkumu lidských neurodegenerativních chorob, jako je Alzheimerova nebo Parkinsonova choroba. Současná léčba může takové podmínky pouze zpomalit nebo zastavit. Ale Moroz se ptá, "Co kdybychom mohli nejen zpomalit progresi Parkinsonovy choroby nebo ztráty paměti ve stárnutí, ale zvrátit to?"

Pokud jde o aspekt evoluce, Moroz a jeho spoluobčané se zajímají, zda by ctenophorové měli nyní patřit do nové větve thetree života, která by se oddělila od všech ostatních druhů v některých nejranějších vývojových stádiích..

Přestože je k dalšímu pochopení těchto jedinečných organismů zapotřebí dalšího výzkumu, Moroz tento výzkum shrnul celkem dobře: "Příroda je mnohem inovativnější, než jsme si mysleli."

CS.AskMeProject