Darwin měl pravdu: Ostrovní život dělá zvířata uvolněnější

ještěrka

Téměř před 150 lety Charles Darwin, otec evoluce, učinil pozorování: zvířata, která žila na ostrovech bez predátorů, mají tendenci se chovat, protože nemají lepší slovo. Žijí v menším strachu, a proto se k nim snadno dostanete. Darwin o tom napsal ve své klasické knize z roku 1859, "Původ druhů," ve kterém on zaznamenává rozdíl v chování mezi ostrovními ptáky a těmi v jeho rodné Anglii:

Strach z člověka je pomalu získáván, jak jsem viděl jinde, různými zvířaty, které obývají pouštní ostrovy; a to vidíme i v Anglii ve větší divočině všech našich velkých ptáků ve srovnání s našimi malými ptáky; protože velcí ptáci byli nejvíce pronásledováni člověkem. Můžeme bezpečně připsat větší divočinu našich velkých ptáků této příčině; Neboť na neobývaných ostrovech nejsou velcí ptáci bojácnější než malí; a straka, ostražití v Anglii, je v Norsku krutá, stejně jako vrana s kapucí v Egyptě.

Ačkoli se toto pozorování opakovalo více než století, doposud nebylo vědecky kvantifikováno a kvantifikováno. Tým vědců se rozhodl to prozkoumat a prozkoumal 66 ještěrkových druhů, aby zjistil, jak by mohli utéct tváří v tvář dravci nebo jinému potenciálně nebezpečnému zvířeti. Jejich cílem bylo vypočítat "vzdálenost zahájení letu" – jinými slovy, jak blízko ještěrky umožní dravcům, aby se k nim dostali, než se otočili ocasem a utekli. Hle, hle, vědci počítali, že k ještěrčímu druhu na ostrově lze přistupovat mnohem blíže než k pevnině. Jejich výzkum byl publikován minulý týden v sborníku Královské společnosti B.

"Naše studie potvrzuje Darwinova pozorování a četné předběžné zprávy o ostrosti ostrova," jeden ze spoluautorů studie, profesor biologie řeky Riverside v Kalifornii Theodore Garland, uvedl v anews release. "Jeho postřehy se znovu ukázaly být správné a zůstávají důležitým zdrojem inspirace pro současné biology."

Jiné studie se zaměřily na vzdálenost zahájení letu u jednotlivých druhů, ale zdá se, že se jedná o první velké studie na mnoha druzích po celém světě.

Jak autoři píšou ve svém příspěvku, toto "nuda" má evoluční výhodu. Pokud ještěrka žije na ostrově bez neustálého strachu z predace, nemusí "ztrácet čas a energii na vývoj a provádění zbytečného úniku." To jim umožňuje vložit více energie do sběru potravin a rozmnožování, což dává výhodu přirozeného výběru jednotlivcům, kteří neplýtvají energií.

Ačkoli se autoři nedotýkají této zprávy ve svém příspěvku, jejich výzkum je ještě ponětí o tom, proč tolik ostrovních druhů začalo být ohroženo nebo zaniklo, protože jejich stanoviště byla narušena nepůvodními predátory, jako jsou krysy, kočky, psi a hadi.

CS.AskMeProject