Další lední medvíďata se topí kvůli ztrátě mořského ledu

polar530

Na Zemi

Autor: BRUCE BARCOTT, Časopis OnEarth

Biologové studující lední medvědy u pobřeží Aljašky zjistili, že když jsou mláďata nucena jít na maratón, plave se svými matkami kvůli ztrátě mořského ledu, téměř polovina z nich nepřežije, aby se stala ročníky..

Studie, která má být oznámena na Mezinárodní konferenci asociací medvědů v Ottawě v úterý, potvrzuje nebezpečí ztráty ledu na populaci ledních medvědů na Aljašce. Obecně se předpokládá, že dospělí lední medvědi byli nuceni překonat stále delší úseky otevřeného oceánu, když se polární oblasti ohřívají.

Nová práce, kterou provedli vědci amerického geologického průzkumu na Aljašce, Anthony Pagano, Kristin Simac, George Durner a Geoff York, tuto teorii potvrzuje. Ukazuje také, že tyto plave na volném moři mají dramatický účinek na mladé mláďata, která jsou nucena sledovat své matky při hledání potravy a pevné půdy..

"Tento výzkum je první analýzou, která identifikuje významný víceletý trend zvýšeného dálkového plavání ledními medvědy," spoluautor Geoff York řekl v pondělí. "Změna klimatu vytáhne mořský led z nohou ledních medvědů a nutí některé plavat delší vzdálenosti, aby našli jídlo a lokalitu."

“Zjistili jsme, že dospělé samice s mláďaty, které se plavaly na velké vzdálenosti, byly 1,6krát častěji bez těch mladých během následného opětovného uchování než ženy, které neplavaly,” dodal George Durner, Yorkův spoluautor. Vědci nevědí s jistotou, že se mláďata utopila nebo zemřela kvůli příčinám souvisejícím nebo nesouvisejícím s dlouhým plaváním. “Naše data však naznačují, že může existovat vztah mezi úmrtností mláďat a plaváním na velké vzdálenosti,” napsal Durner v e-mailu..

Data, která vedla k těmto zjištěním, byla trochu překvapením. "To k nám přišlo čistě náhodou," řekl York, který pracoval na USGS na Aljašce v letech 1996 až 2008. Jeho práce v USA Fish byla kritická & Rozhodnutí společnosti Wildlife Service z roku 2008 o zařazení ledních medvědů podle zákona o ohrožených druzích ohrožených. (York je nyní arktickým druhovým specialistou pro Světový fond pro ochranu přírody.)

Každé jaro vědci USGS chytají a límčí dospělé samice ledních medvědů v Beaufortově moři a v Čukčím moři a sledují jejich pohyby pomocí sledování GPS. "Díky tvaru těla obojky prostě nezůstanou na mužích," Řekl York. "A to je příliš nebezpečné pro límec mladých sub-dospělých, protože rostou příliš rychle. Límec by se mohl stát nebezpečím udušení. Tolik toho, co víme, je založeno na pohybu ženských medvědů – kde jsou dívky."

V roce 2004 začal nový typ límce pracovat nepravidelně. "Dostali jsme tyto nevysvětlitelné mezery v přenosu," York si vzpomněl. "Vzal jsem si tyto mezery a překryl je na mapy pokrytí mořským ledem." Zdálo se, že existuje korelace mezi mezerami v dráze každého medvěda a ztrátou mořského ledu.

Tehdy si vědci uvědomili, že nové límce byly navrženy s GPS vysílačem na spodní polovině límce, který se ponořil, když medvědi plavali. Voda blokovala signál – proto datové mezery (teorie, kterou později potvrdili novou technologií).

Pagano a York shromažďovaly údaje od 68 GPS obojků za šestileté období od roku 2004 do roku 2009. Každý obojek má baterii, která vydrží asi rok, a je naprogramována tak, aby se odemkla a odpadla téměř na konci životnosti baterie. Podívali se na záznamy o plavání jednotlivých matek a našli 50 událostí plavání na dlouhé vzdálenosti (více než 30 mil), kterých se během těchto šesti let zúčastnilo 20 medvědů. Jeden medvěd plaval 426 mil. Další byla ve volné vodě téměř 13 dní.

Jedenáct medvědů, kteří plavaly na dlouhé vzdálenosti, mělo v době nasazení límce mladé mláďata. Pět z těchto medvědů ztratilo mláďata v určitém okamžiku během studijního roku, úmrtnost 45 procent. U mláďat, kteří nebyli nuceni plavat na velké vzdálenosti, byla úmrtnost 18 procent.

"Dospělí lední medvědi jsou silní plavci," Řekl York. "Nemohou však držet nos při plavání, takže jim hrozí utopení, pokud zasáhne bouře. Mláďata jsou ještě více ohrožena. Jejich menší tělesná velikost jim dává větší náchylnost k podchlazení a nemají energetické rezervy dospělého medvěda. Nemůžou se krmit při plavání a maminka potřebuje hodně energie."

Letos v červnu pokrylo Arktidu méně mořského ledu než v kterémkoli jiném roce, s výjimkou jednoho, protože záznamy se začaly uchovávat v roce 1979. A kvůli silnému tání v červenci hlásí Národní středisko pro sníh a led v Boulderu v Coloradu, že rok 2011 je nyní na trati klesnout pod rekordní minimum ledu stanovené v roce 2007.

Arktický mořský led obvykle dosáhne svého nejnižšího bodu během prvního týdne září, což znamená, že tyto mláďata mohou letos v létě mnohem více plavat.

* * *

CS.AskMeProject