Byla nalezena obrovská mezipaměť vzácných vajíček pterosauru, z nichž některá obsahují embrya

pterosaur

Pouhá myšlenka na obří létání plazů terorizujících oblohu zní znatelně, ale asi před 66 až 225 miliony let by byl tento špatný sen skutečností. Pterosauři byli největšími známými létajícími stvořeními všech dob, ai když nebyli přesně klasifikováni jako dinosauři sami, hodili by na dinosaurů jako občerstvení.

Ačkoli fosílie pterosaurů nejsou nijak zvlášť vzácné, vejce pterosaurů jsou. Výsledkem je, že o těchto okřídlených plazech zůstává mnoho otázek. Jak se vyvinuli? Byli schopni letět, jakmile se vylíhli? Vyžadovali rodičovskou péči? Zabírali společenská nebo osamělá hnízda?

Nyní, v čem je řečeno jako "prvotřídní nález," paleontologové v Číně objevili největší mezipaměť vajíček pterosauru, která kdy byla nalezena: nejméně 215 zázračně trojrozměrných vajec, z nichž 16 obsahuje zbytky embryí. Před tímto objevem bylo dosud nalezeno pouze šest trojrozměrných vajec. Není to nic jiného než bonantza s vejcem pterosaurů a paleontologové jsou vedle sebe.

"Moje první myšlenka byla extrémní žárlivost," řekl David Unwin, odborník na pterosaur a paleobiolog na univerzitě v Leicesteru, Washington Post. "Opravdu."

A to by mohla být jen polovina. Vědci se domnívají, že v jednom pískovcovém bloku by mohlo být až 300 dalších vajec. Objev je popisován jako "pterosaur Eden."

"To je zdaleka nejúžasnější objev, o kterém vím," ozval se Alexander Kellner, spoluautor nové studie a paleontolog v Národním muzeu Federální univerzity v Rio de Janeiro v Brazílii.

Snad nejvíce vzbuzujícím aspektem nálezu je těch 16 vajec s embryonálními zbytky. Vědci mají dostatek embryí pro pozorování průřezů a studium míry růstu. Všechny tyto záhady pterosaurů jsou na pokraji vyřešení. Povaha objevu také naznačuje, že pterosaury – nebo přinejmenším druhy pterosaurů představovaných těmito vejci – byli komunální hnízdo, něco jako tučňáci. Buď to, nebo položili vejce do obrovských spár jako mořské želvy.

Přestože výzkum embryí stále probíhá, zdá se, že časné náznaky naznačují, že mláďata pterosauru měla křídla nedostatečně vyvinutá, což znamená, že nemohli létat okamžitě po vylíhnutí. Pokud je to pravda, mohli vyžadovat rodičovskou péči, dokud nebyli připraveni létat.

Pterosauři byli také prvními obratlovci, kteří se do vzduchu dostali s trvalým letem, a rozvětvili se na mnoho různých druhů, z nichž některé byly podobné letadlům, jiné jen velikosti vrabců. Vzhled se také lišil. Například, někteří měli dlouhé, špičaté čenichy, zatímco jiní se chlubili divokými a bláznivými hřebeny, které mohly být použity pro párování displejů. Druhy reprezentované tímto nálezem,Hamipterus tianshanensis, měl rozpětí křídel asi 11 stop a pravděpodobně trávil dlouhou dobu létáním na moři, hodoval se na ryby.

Od té doby,H. tianshanensisneukazují žádné důkazy, že by měli pera, takže by skutečně vypadali jako okřídlení a zmenšovaní plazi.

Výzkum byl publikován v časopise Science.

CS.AskMeProject