Bobři: 8 věcí, které je třeba vědět o nejpůsobivějších krajinných inženýrech přírody

Bobři jsou jedním z nejznámějších a nejznámějších zvířat v říši zvířat. Co ale o nich opravdu víte? Od nože švýcarské armády ocasu k jejich síle posunout biologickou rozmanitost ekosystémů a změnit hladinu vodních hladin, zde je osm z nejvíce fascinujících vlastností bobrů, které by mohly změnit způsob, jakým o nich přemýšlíte.

Na světě existují 2 druhy bobrů

Na světě jsou jen dva druhy bobra.

Protože bobr je tak součástí relativně nedávné historie severoamerické ekonomiky a politiky, díky rozšířenému lovu bobrů pro jejich hustou srst je snadné zapomenout, že existuje více než jeden druh bobra. Severoamerický bobr je bratrancem eurasiana, který také hrál roli v dlouhé obchodní historii Evropy a Asie. Tyto dva druhy jsou jedinými členy rodinyCastoridae,oba v roduCastor.

I když mohou vypadat podobně, jsou natolik výrazní, že se nemohou křížit. (V ruštině bylo téměř 30 pokusů o hybridizaci těchto dvou druhů, bez úspěchu.)

Hlavní rozdíly mezi těmito dvěma druhy jsou v tom, že bobr euroasijský je o něco větší, s větší, užší čenichou. Mají tenčí a lehčí underfur než severoameričtí bobři. Severoameričtí bobři mají také tendenci být tmavší v barvě srsti.

Neohrabaný na zemi, ale půvabný ve vodě

Bobři jsou rychlí plavci a jsou stvořeni pro život ve vodě.

Bobři nejsou úplně hladké chodce. Jejich těžká stavba a krátké nohy znamenají, že se musí potulovat z bodu A do bodu B. Spíše než předběhují potenciální predátory, když se na pobřeží, vracejí zpět co nejrychleji zpět do vody, kde je jejich dovednost plavání může zbavit nebezpečí . Zadní nožky s webovým pásem fungují jako ploutve a jejich ploché oválné ocasy fungují jako kormidla a pomáhají jim zipovat kolem vody rychlostí až 5 mil za hodinu.

K dalším úpravám, které bobrům umožňují vychutnat si poloakvatický život, patří nosní dírky, které se při plavání pevně uzavírají, průhledná třetí víčka, která jim umožňují vidět pod vodou, svaly v uších, aby je mohly složit naplocho a zabránit vniknutí vody, a hustý, mastný kabát, který udržuje vodu a chlad na uzdě.

Bobři mají pro své ploché ocasy mnoho využití

Bobři mají nezaměnitelný ocas.

Mnozí z nás již znají ten slavný facku bobřího ocasu na vodě, který varuje ostatní bobry o čekajícím nebezpečí. A bobrův ocas se při plavání samozřejmě hodí jako kormidlo. Ale to není jediný způsob použití pro ten hustý, kožený ocas.

Ocas může růst na 15 palců dlouhý a 6 palců široký. Takový velký robustní ocas se hodí, když je bobr na souši. Když bobr stojí na dvou zadních nohách, aby se nahlodal na větvích nebo kmenech stromů, ocas působí jako extra noha, což pomáhá bobrovi vyrovnat se. Ocas lze také použít jako páku, když se pokoušíte táhnout objemné, těžké větve kolem břehu nebo do pozice v přehradě.

Bobří ocas je skvělý nástroj, ale je tu jedna běžná mylná představa o tom, jak se používá. “Na rozdíl od obecného přesvědčení bobři nepoužívají své ocasy k omítání bahna na svých přehradách,” říká Washingtonské oddělení ryb a divoké zvěře.

Bobři vylučují vanilkově vonné goo používané při aromatizaci potravin

Castoreum je potravinová příchuť schválená FDA.

Toto je možná nejpodivnější fakt, jaký jste kdy slyšeli o bobřích: Vyrábejí chemickou sloučeninu ve vonné žláze zvané ricinové vaky umístěné pod ocasem. Je to meo-jako goo, které se používá k označení jejich území, a co je překvapivé, voní jako vanilka.

Tato sekrece, zvaná castoreum, je schválena FDA (Food and Drug Administration) a je někdy používána v aroma potravin jako náhrada vanilkové aroma. Někdy se přidává do cigaret. Spotřeba Castoreumu je však velmi nízká, v malém podílu na tom, jak je získán.

„[G] leptat bobra pro výrobu kastea pro účely zpracování potravin je těžké. Potraviny zaměřené na získání některých lepkavých věcí musí zvíře anestetizovat a poté „mléko“ v jeho podsadových oblastech, “hlásí National Geographic. „Vzhledem k takové nepříjemnosti pro obě strany je spotřeba castoreum poměrně malá – pouze asi 292 liber (132 kilogramů) ročně. Tato statistika zahrnuje Castoreum, extrakt z Castoreum a tekutinu z Castoreum, podle Fenaroliho Příručky příchutí složek."

Castoreum se také používá při výrobě parfémů a věřilo se, že má léčivé vlastnosti, které by mohly napomoci bolesti hlavy, horečku, nízký krevní tlak a celou řadu dalších onemocnění. Nyní samozřejmě víme, že to není nijak léčivé.

Bobři byli uvězněni až do okamžiku, kdy zmizeli

Bobří kožešiny byly po staletí vysoce ceněny a řídily prudký pokles populací bobrů na celém kontinentu

Bobři byli po příjezdu Evropanů v Severní Americe těžce uvězněni. Jejich kožešiny byly ve vysoké poptávce po módním průmyslu v Evropě a jejich castoreum bylo používáno pro různé účely. Překvapením však může být rozsah, v jakém byli loveni. Bobr byl téměř zničen z kontinentu. Odhaduje se, že v době, kdy dorazili Evropané, se pohybovaly mezi 100–200 miliony a do začátku roku 1800 byli téměř pryč. Ve skutečnosti byla velká část západního průzkumu USA poháněna lovci hledajícími bobry poté, co východní populace zmizela.

Dnes, po značném úsilí o zachování, které začalo v polovině 20. století, se počet opět zvýšil na odhadovaných 10–20 milionů.

Euroasijští bobři byli také silně uvězněni, a to i pro srst a Castoreum. Ve skutečnosti byli tak silně uvězněni, že ve Spojeném království vyhynuli 400 let. Několik tisíc nyní žije podél Labe a Rhôny a v jiných částech Evropy se vzpamatovává. Ve Velké Británii byly znovu zavedeny v Gloucestershire v říjnu 2005, Lancashire v roce 2007 a znovu zavedeny ve Skotsku v roce 2009.

Znovuzavedení bobrů do jejich starého stanoviště je však nepatrné, protože jejich současní lidé nemusí nutně přivítat jejich schopnost přeměnit velké plochy suché půdy na mokřady..

Bobři mohou proměnit lesy v rybníky a louky

Bobři jsou vynalézavá zvířata a jsou zodpovědní za zúčtování lesních oblastí do mokřadů a luk.

"Schopnost bobrů změnit krajinu je na druhém místě jen u lidí," podle theBeavers: Wetlands and Wildlifewebsite. Rozsah a dlouhodobé změny, které může bobří rodina přinést do ekosystému, jsou neuvěřitelné.

Preferovaným stanovištěm bobra je lokalita se spoustou vody, protože bobři tak zůstávají mimo dosah dravců. Pokud se bobr přestěhoval do zalesněné oblasti, která je pro jeho zálibu příliš suchá, bobr jednoduše pracuje tak, aby změnil terénní úpravy podle svých potřeb. Přehradou potoků a potoků bobří kácet les a vytváří obrovské rybníky, které poskytují vodu pro další divočinu i během léta. Když opustí oblast a přehrada se pokazí, zatopená oblast zaschne a stane se loukou.

"Bobři mají obrovský dopad na ekosystémy, “píše Live Science. “Přehrady mění tok řek a mohou zaplavit stovky akrů … Jak se usazují sedimenty a trosky, zvyšuje se uhlík a snižuje se dusík.” Chemické změny mění typ bezobratlých a nový vodní zdroj přitahuje nové druhy ptáků, ryb a obojživelníků. Zatopené dřevo odumře a les se stává otevřeným vodním ekosystémem. “

Bobři mohou být díky svému dopadu vysoce kontroverzní zvířata. Když se vracejí na stanoviště, kde kdysi vzkvétali, nevšimli si lidí, kteří si postavili domy, silnice a celá města v záplavových oblastech, které jejich přehrady vytvářejí. Beaverské škody stojí Američany odhadem 100 milionů dolarů každý rok. Společnosti zabývající se ničením škůdců jsou často povolány, aby chytily bobry, jejichž pracnou práci nedoceňují majitelé domů. Zatímco mnozí slaví návrat bobrů, jejich přítomnost způsobuje reptání, když se jejich technické výkony a naše technické výkony srazí.

Beaverské přehrady pomáhají se znečištěním

Snížení znečištění je smong z mnoha účinků bobří činnosti má na krajinu.

I přes kontroverzi, kterou mohou inspirovat, jsou bobří hráze užitečné v mnoha ohledech. Studium vědců z University of Rhode Island měřilo jen jednu z pozitivních výhod přehrad: Mohou pomoci odstranit až 45 procent škodlivého dusíku z potoků a potoků.

Podle Consomancy of Pomacac:

Dusík je jednou z nejproblematičtějších znečišťujících látek v Potomacu a v zálivu Chesapeake. Dusičnany, chemikálie na bázi dusíku, které se nacházejí v hnojivech a jiných chemických sloučeninách, odplavují zemědělské a městské oblasti po dešti ve formě znečištěného odtoku. K problému také přispívají čistírny odpadních vod. Tyto chemikálie způsobují květy řas, což zase vede k mrtvým zónám, podvodním oblastem bez kyslíku, kde se ryby a další vodní život snaží přežít.

Studie zjistila, že rybníky, které se vytvářejí za bobry, podporují růst vodních rostlin a jejich rozklad na dně rybníka podporuje růst bakterií. Bakterie rozkládá tyto dusičnany a uvolňuje dusík jako plyn. Výsledkem je čistší voda, vše díky bobrům.

"Myslím, že pro nás bylo působivé, že sazby byly tak vysoké," Arthur Gold, vedoucí výzkumný pracovník studie, řekl společnosti Nature World News. "Byli dost vysoko a bobři se stávali dost běžnými, takže když jsme začali rozšiřovat, uvědomili jsme si, že rybníky mohou pozoruhodně změnit množství dusičnanů, které odtékají z našich toků do našich ústí řek.."

Bobři jsou klíčovým spojencem proti suchu

Bobři mohou být jedním z našich nejlepších spojenců proti suchu.

Jak můžeme zvrátit účinky zničených vodních cest, zabránit celosvětovému nedostatku vody a oživit suchem zasažené oblasti čerstvou vodou? Odpověď může být částečně v tomto dobře známém hlodavci. Spojení s nejlepšími inženýry pro vodní cesty v přírodě by mohlo mít význam pro místa vyplavená vodou.

Jak již bylo zmíněno v předchozím bobrovém faktu, aktivita bobrů přehrazujících potoky a řeky zvyšuje hladinu vody. Nedávná tříletá studie Cherie Westbrookové ze Státní univerzity v Coloradu a její kolegové a na Geologickém průzkumu USA ve Fort Collins se Colorado zabývala dopady bobřích bobů v národním parku Rocky Mountain. Našli několik zajímavých výsledků, které mění naše chápání toho, jak bobři přispívají do systému podzemních vod.

Přehrady uvnitř údolí způsobují, že se voda šíří směrem do stran údolí, spíše než spěchá údolím s řekou, která nejen zvyšuje hladinu vody, ale udržuje vlhkost údolí i v suchých obdobích. Podle Věda Daily: „Vědci naznačují, že zvýšená úroveň vlhkosti nalezená v půdě obklopující přehrady by jinak vyžadovala vodu z velmi velké přírodní povodně, kterou odhadují jako 200letá povodeň, k dosažení stejné expanzivní dostupnosti vody do údolí. dno.”

"Tato studie rozšiřuje pohled na význam bobra v dolních údolích za předními rybníky," Westbrook řekl Science Daily. "Zjistili jsme, že rybníky proti proudu nebyly hlavním hydrologickým účinkem přehrad v údolí řeky Colorado. Místo toho bobří hráze značně zlepšily hydrologické procesy během období špičkového a nízkého průtoku, což naznačuje, že bobr může vytvářet a udržovat prostředí vhodná pro tvorbu a perzistenci mokřadů."

Zatímco mnoho lidí si pochopitelně stěžuje na dopad, který může mít na infrastrukturu vytvořenou člověkem, má to také dopad, který si brzy uvědomíme: Beaverské přehrady mohou pomoci snížit dopad sucha. Vzhledem k tomu, že v důsledku změny klimatu dochází k delším a závažnějším suchům, je tato schopnost srdečně vítána těmi, kdo hledají řešení nedostatku vody. Areport z WildEarth Guardians diskutuje o celé strategii využití bobrů při přizpůsobení se změně klimatu, včetně podpory bobrů zpět do národních lesů, kde kdysi žili.

Nyní, když se bobři vracejí do oblastí, z nichž byli kdysi uvězněni, ať už aktivně povzbuzeni nebo ne, můžeme vidět větší dopad na ochranu oblastí náchylných k suchu před utrpením nejhorším suchem.

CS.AskMeProject