Bananapokalypsa

main_banana_0415

V roce 2003 časopisNový vědecběželprůvodní příběhprohlašovat, že banán byl na pokraji vyhynutí. Článek vysvětlil problém, že komerční banány byly geneticky bankrotovány: sterilní klony bez semen bez genetické rozmanitosti a žádné rezistence vůči nové vlně virulentních mykotických chorob. “Podnikání s banány dosáhlo bodu krize,” prohlásil časopis vážně. “Oblíbené ovoce na světě by mohlo zmizet navždy za 10 let.”

Tato předpověď vyvolala bouři médií a noviny z celého světa varovaly své čtenáře, že pokorný banán míří k zapomnění. Po pěti letech se však banány po celé zemi stále nakrájejí na snídaňové cereálie: Každý rok se vyprodukuje 100 milionů metrických tun banánů, které zásobují exportní trh ve výši 5 miliard dolarů. Zakřivené žluté ovoce zůstává čtvrtou nejdůležitější potravinovou plodinou na světě a dietní základnou asi 600 milionů lidí v Latinské Americe a subsaharské Africe. Takže se světově oblíbené ovoce stáhlo z pokraji? Nebo jsme stále na cestě za bananageddonem?

Vědci ve skutečnosti říkají, že výhled je pro banány stále ponurý. Obchodní pěstitelé zůstávají připoutáni k jediné odrůdě známé jako Cavendish, jasně žluté ovoce, které se nachází na policích v supermarketu USA; mezitím smrtelná a fungicidně rezistentní infekce zvaná Panamaova choroba zdecimovala plantáže v jihovýchodní Asii a očekává se, že se rozšíří na plantáže v Latinské Americe a Africe. “Nejde o to, jestli jde o to, kdy,” říká Randy Ploetz, patolog rostlin na Floridské univerzitě. “To jsou vážné problémy, které se od té doby nezměnily.”Nový vědecčlánek.”

Abychom nepodceňovali riziko katastrofické katastrofy, je třeba si uvědomit, že dnešní špičkový banán byl představen jako náhrada za větší a chutnější banán Gros Michel, který byl v padesátých letech minulého století zničen Panamskou chorobou. Do roku 1960 ohniska zničila akcie v hodnotě 400 milionů USD, což odpovídá dnešním cenám více než 2,9 miliardy USD; pouze rychlé zavedení odolnějších Cavendish zachránilo banánové obry jako Chiquita a Dole před bankrotem. Nyní vědci říkají, že nový kmen Panama Disease se přizpůsobil cílení na Cavendish banány? A tentokrát už na křídlech čeká náhradní náhrada.

To je vedeno vědci naneziskovýHonduranská nadace pro zemědělský výzkum se pokouší vytvořit pro Cavendish podvědomí křížením rostliny s „dědičnými“ druhy shromážděnými z celého světa. Vytváření hybridů ze sterilních, pomalu rostoucích rostlin je však nevděčným úkolem: každý rok vědci pečlivě zkříženě opylují tisíce banánových rostlin, poté loupají a zkoumají miliony banánů v naději, že najdou jedno nebo dvě semena. Ani tehdy se nedá říci, zda semeno vyklíčí, natož aby produkovalo chutné nebo odolné ovoce. “Pokud všechno funguje, trvá to asi čtyři roky,” říká Adolfo Martinez, ředitel nadace. “Šance na úspěch jsou velmi malé.”

A co je ještě horší, dominance Cavendish banánů vede k erozi rozmanitosti banánů v divočině a na obživových farmách v Indii a Africe. “Ztrácíme ty [divoké] banány a s nimi šanci posílit Cavendish,” říká historik banánů Dan Koeppel, autorBanán: Osud ovoce, který změnil svět.

To vedlo vědce na belgické katolické univerzitě v Leuvenu, aby začali kryogenně chránit banány z celého světa, v posledním pokusu o zachování jejich genetických vzorců. Leuvenský tým také pracuje na sekvenování genomu banánů s cílem izolovat geny, které regulují odolnost vůči chorobám; je to stále časné dny, ale skupina již zahájila polní pokusy s banánem Gros Michel opláštěným geny zvyšujícími odolnost z rostlin rýže. “Nevěřím, že ztratíme banán za pět let,” říká Rony Swennen, ředitel Leuvenovy laboratoře pro zlepšení tropických plodin. “Ale za našeho života se to stane, i když nemůžeme přesně říci, kdy.” Je naší povinností vědců, aby se pokusili být připraveni."

Příběh Ben Whitford. Tento článek se původně objevil v roce 2007 "Spousta" v květnu 2008.

Copyright Environ Press 2008

CS.AskMeProject