Baby ptáci spolu komunikují, než se vylíhnou

Gill vejce ukázané v hnízdě.

Ptačí hnízdo je centrem komunikace. Existují vrzání a cvrlikání mláďat, kteří se dožadují jídla. A máma jim říkala, aby ticho, když dravec chová hlavu.

Ale nyní vědci říkají, že úroveň komunikace začíná dlouho předtím, než se děti dokonce vylíhnou.

Studie publikovaná tento týden v časopise Nature Ecology and Evolutionfinds Bird embrya chatují mezi sebou – pomocí vibrací – zatímco jsou stále uvnitř vejce.

A v důsledku toho vědí, kdy je bezpečné vylíhnout, nebo zda by měli nabídnout svůj čas v pohodlí a relativní bezpečnosti svých skořápek.

Abychom tuto teorii vyzkoušeli, tým biologů ze španělské univerzity ve Vigu se podíval na ptáky, kteří se líhnou ve zvláště nejisté situaci: na ostrově Salvora, na venkovském pobřeží Galicie. Ostrov je oblíbeným místem páření racků žlutých, ostrov je domovem populace norek s chutí pro ptáky.

Vědět, kdy vymanit se z něčího pláště, je tedy otázkou života a smrti.

Pro svůj experiment vědci pečlivě shromáždili vejce z mořských ptáků a uspořádali je do testovacích skupin pod inkubátory. Jedna skupina byla pravidelně vystavována záznamům alarmových volání dospělých predátorů – v podstatě varování rodičů, že nebezpečí je blízko.

Mezitím další šarže vajec zůstala ve zvukotěsné krabici, která nevnímala simulované hrozby.

Když byla všechna vejce vrácena do stejného inkubátoru a uvedena do vzájemného fyzického kontaktu, vědci udělali ohromující pozorování: vejce, která byla vystavena varovným signálům, vibrovala více než ta, která byla nerušená.

"Byli jsme velmi překvapeni," vedoucí autor Jose Noguera ze skupiny Animal Ecology Group na University of Vigo, řekl The Guardian. "Byli jsme si vědomi, že ptačí embrya byla schopna vyvolat vibrace vajíček, [ale vibrovaly] ještě více, než jsme očekávali."

Tyto chvění bylo způsobeno nervózním kroutením embryí ve skořápce. A jako přenos z Morseovy abecedy zpoza těch tenkých vápenatých stěn našel mezi ostatními vejci ostré uši.

Racek se žlutýma nohama křičel.

Ve skutečnosti, když se vejce konečně vylíhla, kuřata jasně ukázala, že už dostala určitý druh heads-upu o svém prostředí – dokonce i ta, která byla vystavena pouze vibracím svých vystrašených vrstevníků..

Novorozenci se podle studie objevili ve stavu opatrnosti: Ve srovnání s kontrolní skupinou déle házeli své skořápky, zůstali mnohem tišší a častěji se krčili..

Také odhalili fyzické příznaky předem vyvolané úzkosti, včetně vyšších hladin stresových hormonů a méně kopií mitochondriální DNA na buňku.

Embryonální informační dálnice vybavila všechny mláďata pro nejisté prostředí, do kterého vstupovali.

"Naše výsledky jasně ukazují, že ptačí embrya si vyměňují cenné informace, pravděpodobně týkající se rizika predace, se svými sourozenci," vědci uvedli v článku.

CS.AskMeProject