Žáby v Panamě odolávají smrtící houbě

Žába klauna (Atelopus varius) sedí na listu

Smrtící houba od 80. let neustále pustoší populaci obojživelníků na světě, ale mohou existovat dobré zprávy.

Podle astudy publikované v Science, některé druhy žab v Panamě prokázaly stabilní zotavení ve svých populacích od doby, kdy do země v roce 2004 dorazila chytridní houba (Batrachochytrium dendrobatidis)..

"Nabízí nám veškerou naději," Jamie Voyles, odborný asistent na University of Nevada v biologickém oddělení v Renu a jeden z autorů studie, řekl New Scientist.

Viva la odpor

Chytrá houba působí tak, že roste na citlivé a až příliš důležité kůži žáby. Žáby spoléhají na svou kůži, aby vykonávaly všechny druhy funkcí, a když je pokryta houbou, věci jdou velmi špatně velmi rychle.

"Důvodem, proč je to tak smrtelné pro obojživelníky, je to, že jejich kůže je opravdu fyziologický orgán," Voyles vysvětlil Wiredovi. "Obojživelníci používají svou pokožku k pití vody, k vdechování dýchacích plynů ak vyvážení věcí, jako jsou elektrolyty." Žáby postižené houbami nakonec zemřou na srdeční zástavu.

Žáby mají obranný mechanismus proti těmto druhům nemocí. Podle Wired mohou vylučovat antimikrobiální peptidy, které v podstatě slouží jako druh imunitního systému na kůži. Houba je tak tvrdá, že přemůže obranu žab.

Výsledkem bylo, že u mnoha druhů žab, včetně žabích klaunů (Atelopus varius) a žab obyčejných (Colostethus panamansis), došlo k výraznému poklesu populace. Například klaunské žáby jsou nyní kriticky ohroženy, částečně kvůli chytridům.

Běžná raketa žába (Colostethus panamensis) na bílém pozadí

Voyles a její kolegové zjistili, že devět z dvanácti žabích druhů v Panamě, o kterých mají dobré údaje, však ve svých počtech vykazovalo pozoruhodný nárůst. Nejprve předpokládali, že by chytrá houba nějakým způsobem oslabovala, ale když porovnávali vzorky shromážděné v roce 2014 se vzorky houby shromážděné v roce 2004, když poprvé dorazila do Panamy, houba se sotva změnila na jakékoli úrovni.

"Na začátku jsem čekal, že zjistíme opak, že patogen oslabil," Řekl Voyles. "Měl jsem úplně pravdu."

Očividně se něco dělo s žabkami. Vědci sbírali žáby z oblastí, kde houba zdecimovala populace, stejně jako potomci žabí chované v zajetí z roku 2004. Vystavili obě skupiny houbě a zjistili, že žáby, které žily v Panamě, dokázaly lépe bojovat proti houba díky kožním sekretům.

Žádná magická střela

Zatímco žáby vyvíjející se v boji proti houbě jsou dobré zprávy, není to skvělá zpráva. Evoluce se může pohybovat pomalu, možná až příliš pomalu, aby druhy přežily, zvláště pokud se samotná inteligentní houba nakonec vyvine proti těmto novým sekrecím. To se stává obzvláště ostrým, když devět druhů, které se zotavují, představuje pouhých 20 procent druhů, které původně obývaly oblast..

"Zaměřili jsme se na 12 druhů, protože jsme měli rozumný počet, se kterými jsme mohli pracovat," Voyles řekl New Scientist. "Zbývající druhy mohou být ztraceny nebo mohou být stále venku, proto musíme sledovat."

Ochránci přírody sbírají neinfikované divoké žáby a chovají je v zajetí, aby zajistili rozmanitou zásobu genů pro případ, že by houba vyhladila druh v divočině. Tato taktika, i když je dobrá pro udržení populace nahoru, znamená, že žáby se nemusí vrátit do volné přírody, aby je houba znovu nevymazala. Samozřejmě, pokud vědci dokáží selektivně rozmnožit žáby, které vykazují rezistenci vůči houbě, mohlo by to změnit.

Dalším možným prostředkem je potažení žáby roztokem chránícím plísně, ale to může bránit žabám ve vývoji jejich vlastních metod boje proti houbě.

I když žáby přežijí houbu, existuje řada dalších hrozeb, s nimiž se lze potýkat – jako je ztráta stanovišť a změna klimatu, které snižují populace žab a genetickou rozmanitost.

Ale doufejme, že tyto žáby v Panamě prokázaly odolnost, která jim pomůže pokračovat v oživení a prosperovat..

CS.AskMeProject