8 věcí, které jste o prérijních psech nevěděli

prairie psi vyskočí a vypadají stejným směrem

Cestujte po pastvinách střední a západní Ameriky a pravděpodobně uvidíte a uslyšíte nespočet prérijních psů.

Miliony rozkošných hlodavců hlodavců nazývají tyto pláně domovem, a přestože mohou být společným zrakem, mají mnoho jedinečných vlastností.

Přečtěte si o některých fascinujících faktech o psích prériích.

1. Byli kdysi nejhojnějšími savci v Severní Americe.

prérijní psi sedící na hromadu špíny

Existuje pět druhů prérijních psů – černocasý, bělocasý, Gunnison’s, Utah a Mexičan – a černocasí prérijní psi, jakmile byli očíslováni ve stovkách milionů.

Avšak lov, otrava a ztráta stanovišť snížily populaci o více než 95 procent a dnes se počet druhů pohybuje mezi 10 až 20 miliony.

2. Jejich spojení s morem je často nadhodnoceno

prérijní pes, Wichita Mountains Wildlife Refuge

Stejně jako mnoho jiných hlodavců, prérijní psi jsou náchylní k moru, ale jejich reakce je dramatická: Více než 95% prérijních psů zemře do 78 hodin po infekci morem, podle souhrnu Prairie Dog Coalition, sestaveného s Humane Society Spojených států. Výsledkem je, že jsou dobrým indikátorem přítomnosti moru v oblasti.

Mor, který je způsoben bakteriemi Yersinia pestis, je přenášen infikovanými blechami. Může infikovat lidi, ale nestává se to často, hlavně proto, že prérijní psi nežijí v tak úzkém kontaktu s lidmi jako ostatní hlodavci. "Jsou-li přijata preventivní opatření, je pravděpodobnost, že se jednotlivý mor morší, i v aktivní morové oblasti, poměrně nízká," říká ministerstvo zdravotnictví v Coloradu. Nicméně strach z morových stavů je velký, což může vysvětlovat hromadné vyhlazování, kterému byli vystaveni. Centra pro kontrolu a prevenci nemocí to shrnují do informačního přehledu: "Počet lidských morových infekcí je ve srovnání s chorobami způsobenými jinými původci nízký, ale mor vyvolává intenzivní, iracionální strach, nepřiměřený jeho přenosovému potenciálu v éře po antibiotikách / vakcinaci."

3. Mají dobře organizované domy.

Prairie pes vykukuje z jeho doupě

Prairští psi žijí ve složitých podzemních nory s vyhrazenými prostory pro školky, spaní a toalety. Systém tunelu je navržen tak, aby jimi mohl protékat vzduch, zajišťoval větrání a každý výstup má také poslouchací stanoviště.

4. Žijí ve městech.

Rodina prérijních psů ve sněhu

Prérijní psi jsou sociální zvířata a žijí v rodinných skupinách zvaných koiše, které obvykle obsahují dospělého muže, jednu nebo více dospělých samic a jejich mladé. Coteries jsou seskupeny do oddělení a několik oddělení psů prérie tvoří město nebo kolonii.

Největší zaznamenané město patřilo do velké skupiny černocasých prérijních psů v Texasu a bylo dlouhé asi 100 kilometrů.

5. Políbí se.

prérijní psi se dotýkají nosu, když jsou poblíž doupěte

Prairie psi často "polibek" když přicházejí a odcházejí v oblasti kolem jejich doupěte. Když tak učiní, dotknou se nosů a vzájemně si zamknou zuby, což jim umožní zjistit, zda jsou členy stejné rodinné skupiny..

6. Jsou ekologicky důležité.

prérijní pes okusuje na trávě v Cotswold Wildlife Park

Jako základní kámen pro prérie se na tyto drobné savce spoléhají celé ekosystémy. Jejich tunel provzdušňuje půdu a jejich hnojivo má vysoký obsah dusíku, což zlepšuje kvalitu půdy.

Prairští psi jsou také zdrojem potravy pro mnoho zvířat a jejich opuštěné nory poskytují hnízdní oblasti pro různé druhy, včetně hadů a drtících sov.

7. Mají svůj vlastní jazyk.

prérijní psi mluví Wichita hory Wildlife Refuge

Prérijní psi mají komplexní komunikační prostředky, které jsou ještě lepší než šimpanzi a delfíni.

Po zaznamenání a analýze volání prérijního psa po více než 30 let zjistil Con Slobodchikoff z University of Northern Arizona University, že zvířata mají štěká a cvrlikání, které sdělují četné zprávy.

Mnoho z těchto zpráv je navrženo tak, aby upozorňovalo ostatní v kolonii na přítomnost predátora a komunikace zvířat je tak pokročilá, že nejen že mají různá volání v závislosti na typu predátora, ale také dělají věty, které popisují dravec.

Prairští psi mohou do jediné kůry vložit informace o velikosti, barvě, směru a rychlosti predátora a kolonii – která může zahrnovat stovky zvířat – neustále používá stejné kůry k popisu stejných predátorů. Prérijní psi mají dokonce zvláštní výzvu, která popisuje člověka se zbraní.

Tím, že Slobodchikoff ukázal v zajetí prérijní psy řadu tvarů, také zjistil, že zvířata mohou vyvíjet nová volání ke sdílení informací o věcech, které nikdy předtím neviděli..

8. Dělají „vlnu“.

prairie pes skákat-yip

Prairští psi jsou neustále ohroženi predátory, jako jsou jestřábi a kojoti, takže se chrání tím, že zůstávají v nepřetržité komunikaci. To má často za následek nakažlivé chování, kdy je akce jednoho psa prérie napodobována ostatními.

Jedním z těchto často napodobovaných zobrazení je skokový skok, ve kterém jedno zvíře stojí na zadních nohách, natahuje paže ven, hází zpět hlavou a yipsy. Když uslyšíte zvuk, další psi prérie zkopírují chování a skoky se šíří po celé kolonii.

Proč to dělají? Vědci zkoumají chování po celá desetiletí a snaží se rozpoznat, proč zvířata skákají v různých situacích: když dorazí dravci, když dravci odejdou, když hlídají nebo když hájí území.

Vědec z University of Manitoba nedávno navrhl, že vlnovitá reakce je indikátorem toho, že všichni ve skupině jsou ostražití. Zahájením skokového yipu jeden prérijní pes připomíná ostatním, aby věnovali pozornost, což vysvětluje, proč prérijní psi skokují yip v různých situacích.

Podívejte se na některé skákající prérijní psy ve videu níže.

CS.AskMeProject