7% australských plazů vyhyne

Bez trávník ušní drak (Tympanocryptis pinguicolla) v Jerrabomberra, New South Whales, Austrálie

Mezinárodní unie pro ochranu přírody (IUCN) vydala svou nejnovější aktualizaci Červeného seznamu, shledání ohrožených druhů po celém světě, a pohled na jeden konkrétní kontinent je okouzlující: Téměř všichni australští plazi jsou na seznamu.

Červený seznam nyní zahrnuje 975 australských plazů, což je téměř každý druh na kontinentu. Většina z nich je vůči kontinentu endemická. Sedm procent druhů čelí vyhynutí, pokud nebudou přijata opatření.

"Porozumění hrozbám pro každý z australských druhů plazů nám pomůže účinně spolupracovat s australskou vládou, místními ochranářskými skupinami a domorodými lidmi při jejich řešení," Philip Bowles, IUCN SSC Snake a Lizard Red List Authority Coordinator, uvedl ve svém prohlášení.

Hrozby útočníků

Populace plazů v Austrálii se z velké části vyvinula izolovaně, což umožnilo rozmanitou sbírku druhů. Ve skutečnosti australská populace plazů představuje podle IUCN téměř 10 procent celkové světové fauny plazů, což z ní činí hlavní centrum druhů plazů. Vzhledem k jejich proliferaci by nemělo být překvapením, že plazi, od ještěrů až po pythony, hrají velkou roli v ekosystémech země i v kultuře původních obyvatel..

Nebezpečí pro plazy nepocházelo z hranic Austrálie – ne tak úplně. Podle IUCN jsou invazivní druhy primární hrozbou pro více než polovinu ohrožených druhů plazů na kontinentu. IUCN poukázala na studii z ledna 2018, která stanovila, že za smrt 600 milionů plazů ročně zodpovídají pouze invazivní divoké kočky..

Populace divokých koček v Austrálii se velmi liší, ale odhaduje se, že v říjnu 2017 bude mezi 2,1 a 6,3 milionu. Kočky jsou přítomny prakticky na celém kontinentu.

Jeden druh divokých koček je obzvláště oblíbený, a to ušní drak bez trávníků (Tympanocryptis pinguicolla). Tento drobný drak – může být až 16 centimetrů – upřednostňuje louky a pastviny, jak název napovídá. Kromě divokých koček, které je pohlcují, zničení stanovišť a změny ve vzorcích požárů představují značné nebezpečí pro jeho přežití. Podle IUCN se tento druh přizpůsobil polopřírodním požárům, které se změnily v průběhu staletí díky různým postupům obhospodařování půdy..

V kontejneru sedí sbírka rákosových ropuch

Divoké kočky však nejsou jediným invazivním druhem způsobujícím problémy plazům. Třtinové ropuchy – které byly zavedeny do Austrálie v roce 1935 za účelem kontroly populací brouků, které ničily lukrativní cukrové plodiny – způsobily zmatek jedovatým jedem, který může zabít mnoho původních zvířat, a jejich prudce rychlý vývoj, který jim umožňuje doufat v přímou linii a překonat větší vzdálenost rychlejší tempo.

To je obzvláště špatné u plazů, jako je Mitchellův vodní monitor (Varanus mitchelli), který povečeří na ropuchu z hůlky a poté zemře. Druh je nyní IUCN považován za kriticky ohrožený po poklesu populace v některých oblastech o 97 procent.

Jiná zvířata však nejsou jedinou vnější hrozbou. Změna klimatu představuje vážné nebezpečí pro různé plazy, včetně chladného skinku Bartle Frere (Techmarscincus jigurru). Tento plaz přizpůsobený chladu upřednostňuje chladné podnebí vrcholku hory Bartle Frere. Zvýšení teploty o 1 stupeň Celsia by mohlo mít za následek 50% ztrátu populace ještěrky během 30 let, protože na ni nebude mít chladnější místo. Tento druh je již považován za zranitelný.

"Tato aktualizace Červeného seznamu zdůrazňuje zranitelnost australských ještěrek a hadů vůči invazivním nepůvodním druhům, včetně toxické třtiny a divokých koček, často v kombinaci s hrozbami způsobenými ztrátou stanovišť v důsledku invazivních plevelů, vývoje a požáru."

CS.AskMeProject