10 z nejvíce ohrožených velryb na Zemi

Keporkaků v Karibském moři

Velryby jsou chytrá parta, která jim pomohla ovládnout oceány Země po miliony let a poté přežít 300 let náporu od lidských lovců. Totéž, díky čemuž jsou velryby tak nepolapitelnou kořistí, také znesnadňují vědcům počítání, ale desetiletí průzkumů populace objasnily alespoň jednu věc: Velryby nejsou tím, čím bývají.

Velrybářské flotily zabily podle odhadů 1 milion velryb spermatů mezi 18. a 20. stoletím a stovky tisíců téměř všech druhů velryb. Po vyčerpání populárních ropných druhů produkujících ropu, jako jsou úlomek, šedá, keporka a pravé velryby, se velryby obrátily k štíhlejším, méně cenným alternativám, jako jsou velryby sei a minke. Ačkoli komerční lov velryb byl v roce 1986 zakázán Mezinárodní velrybářskou komisí (IWC), sei a minke jsou stále silně zaměřeni Japonskem, Norskem a Islandem, které se vyhýbají nebo vzdorují moratoriu IWC.

Nadměrné velryby nejsou jediným problémem, s nímž se velryby potýkají, ale protože jejich útok na tři století snížil mnoho populací velryb o 90 procent nebo více, určitě udělali trvalý dojem. Dnešní zmenšené zbytky jsou nyní méně schopné vydržet další útrapy, protože jejich počet je tak nízký, a to proto, že zbývá ztratit méně velryb a protože tyto velryby mají menší genetickou rozmanitost než jejich předci. Takže když něco neočekávaného, ​​jako je ropná skvrna nebo neobvyklé, jako je okyselení oceánu, zvyšuje tlak na tyto zbývající velryby, populace a dokonce i druh jako celek pravděpodobněji pocítí následky..

Rozlehlost oceánu a toulavost velryb brání biologům získat jasnou představu o tom, kolik jich existuje, ale dokážou odhadnout dost dobře, aby alespoň věděli, že následujících 10 velryb je v příšerných úžinách. Tento seznam není úplný, ale pět baleenů a pět zubatých velryb zahrnuje mnoho z nejvíce ohrožených živých dnes.

Baleenwhales

Také známý jako "velryby," tito obrovští mořští savci zahrnují některá z největších zvířat, která kdy žili – což je tak cizí, že jedí plankton, malá mořská stvoření, která jsou pouhým okem často neviditelná. Mohou přežít jen na takových malých sochách, protože jedí obrovské množství najednou, díky baleenovým talířům (na obrázku), které mají místo zubů. Velryby Baleen berou velké doušky mořské vody a vytlačují je zpět přes tyto filtrační hubičky, které udržují uvnitř plankton nebo jiné jídlo.

Tato strava jim pomáhá nahromadit tun tuků nebo tuků, což z nich činí oblíbené cíle velryb 18. a 19. století, kteří se snaží vařit tuk na hodnotný velrybí olej. Po staletí intenzivního lovu zůstaly většiny baleenů v troskách, a protože se rozmnožují pomalu, vědci se obávají, že jsou nyní zranitelnější vůči hrozbám, jako je znečištění a stávky lodí, které by jinak byly menší. Přestože žádné velryby balonového prosperují, jako tomu bylo před 300 lety, následujících pět patří k dosud největším poraženým:

bowheadBowheadwhales:Velryby Bowhead, soustředěné kolem Arktidy, mají obrovské, 16 stop dlouhé lebky, které jim pomáhají prorazit mořský led, a také nejhrubší velryba jakékoli velryby. Západní velrybářské je lovili téměř 400 let a nakonec snížili počet svých obyvatel na přibližně 8 procent svého průměru lovu velryb. Od zákazu IWC vzrostl počet lukostřelců na zhruba 20 procent jejich dřívějších výšek, stále jim však hrozí tání mořského ledu a rozšiřování vrtů na moři, které pravděpodobně budou následovat.

šedá velrybaGraywhales:Komerční lov velryb vážně vyčerpal obě zbývající populace velryb, které se nacházejí ve východním a západním severním Tichém oceánu. Šedá velryba východního Pacifiku se dařilo lépe, s přibližně 18 000 až 30 000 obyvateli žijícími podél západní severní Ameriky. Ale velryba západní Tichomoří, která se nachází podél východoasijských pobřeží, má méně než 100, což z ní činí nejohroženější ze všech baleenů. Podle Úřadu chráněných zdrojů USA (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA), "jeho další přežití je sporné."

keporkakůHumpbackwhales:Ačkoli některé keporky zůstávají v tropických vodách po celý rok, jiné provádějí nejdelší migrace jakéhokoli savce, v jednom případě cestují 5 160 mil od Kostariky do Antarktidy. Keporky se stále zotavují z dlouhodobých ztrát velryb, přičemž některé populace vykazují větší pokrok než jiné. NOAA identifikovala 14 různých populačních segmentů hrbáčů po celém světě, z toho devět "se zotavili natolik, že nezaručují zařazení na seznam podle zákona o ohrožených druzích," agentura říká. Keporkaky u západního Mexika však zůstávají ohroženy a čtyři další populace jsou stále ohroženy: Střední Amerika (Pacifik), Kapverdy (Atlantik), Arabské moře a Západní severní Pacifik.

pravá velrybaRightwhales:Spolu s hlavicemi a keporkaky patřily ke velrybím lovům v 18. a 19. století také velryby. Jejich jméno pochází z víry velryb, kterou oni byli "že jo" lovit velryby, protože nejen často plavali blízko pobřeží, ale po zabití se také pohodlně vznášeli na hladině. V severním Atlantiku, severním Pacifiku a jižním oceánu jsou rozptýleny tři druhy pravých velryb. Velryba v severním Atlantiku má nyní okolo 300, a zatímco toto číslo roste, NOAA varuje, že populace je stále "téměř zaniklý."

velryba seiSeiwhales:Výslovnost jako "povzdech," Velryby sei nebyly až do konce padesátých let široce loveny, protože jsou tenčí a méně chabé než jiné druhy baleenů, ale velrybáři se na ně nakonec začali zaměřovat poté, co více žádaných druhů havarovalo při nadměrném výlovu. I s tímto pozdějším začátkem jsou některé populace sei dnes jen asi 20 procent toho, co byly před 50. lety, a tento druh je uveden jako ohrožený ve vodách USA. Ale stále je to pronásledování japonskými velrybami a maso thajských velryb, které bylo nedávno nalezeno v kalifornské sushi restauraci, bylo geneticky vysledováno zpět k sei populacím, které Japonsko loví.

Zubatwhales

Zatímco baleen velryby sestávají z 12 velkých, podobně-formoval druh, zubaté velryby jsou pestrá posádka asi 70 druhů, sahat od 4-noha-dlouhá vaquita k 60-noha-dlouhá spermie velryby. Všichni jsou spojeni svými relativně normálními řadami savčích zubů (na obrázku), které je odlišují od bezzubých balerů krmících filtry. Často používají echolokaci k navigaci po mořích a skupina také zahrnuje některá nejinteligentnější nelidská zvířata na Zemi, jako jsou orkové a delfíni skákaví.

Velrybáři nebyli tak silně loveni jako velryby balvany, ale směs lidských vlivů se přesto spikla, že některé z nich ještě vážněji zdecimuje. Těchto pět druhů (nebo skupiny druhů) zahrnuje nejen nejohroženější velryby zubní, ale také nejohroženější velryby jakéhokoli druhu:

velryba belugaBelugas:Tyto malé arktické velryby jsou známé jako "Kanárské ostrovy" pro jejich cvrlikání, píšťalky a další hlasové talenty, ale jsou také trochu jako kanárky v uhelném dole – mrtvé belugy jsou často tak kontaminovány PCB, rtutí a petrochemikáliemi, že jejich těla jsou klasifikována jako toxický odpad. Většina populací v USA je stabilní, ale ne na Aljašce Cook Inlet beluga, což je až na 280 velryb od přibližně 1300 koncem 70. let. Lov na živobytí je považován za součást problému, ale Cook Inlet je také vysoce rozvinutý, což může mít za následek vše od stávek lodí po znečištění ropou..

narwhalsNarwhals:Spolu s úšklebky a belugami jsou narwhals jednou z pouhých tří velryb, které tráví celý svůj život v Arktidě. Jsou také jednou z nejpodivnějších vyhlížejících velryb se slonovinovým kelem (technicky zarostlým zubem), který sahá až 10 stop od hlav mužů a dokonce i některých žen. Stejně jako belugové nikdy nebyli průmyslovými velrybemi intenzivně loveni, ale domorodí lovci na ně zaměřují své kly, které se mohou prodat až za 7 000 dolarů. Očekává se, že nad tímto loveckým tlakem a příležitostnými údery na lodi utrpí narkomani, protože se v jejich arktickém prostředí roztopí mořský led..

Delfíni:Existují čtyři známé druhy delfínů říčních, které obývají řeky a ústí řek v Asii a Jižní Americe, a všechny patří mezi nejvíce ohrožené velryby na Zemi. Ve skutečnosti byl vyhlášen jeden druh – baji neboli čínský říční delfín "funkčně zaniklý" v roce 2006. Zbývajícími druhy jsou delfín řeka Amazonka (na obrázku), delfín jihoasijský a delfín La Plata, který je jediný, který často navštěvuje slanou i sladkou vodu. Protože řeky jsou zranitelnější vůči znečištění a lovu než oceán – zejména když jsou pozměněny přehradami – říční delfíni mají drasticky horší tvar než jejich námořní bratranci.

Velryby spermie:Přestože komerční velryby za poslední dvě století zabily odhadem 1 milion velryb spermatických, velryby velryby zůstávají nejbohatšími velrybami. Lovci se na ně zaměřili kvůli olejovitému vosku, který produkují tzv. Spermaceti, což bylo ještě cennější než velrybí olej ve dnech před těžbou ropy. Ačkoli špatně pojmenovaná látka nemá s reprodukcí nic společného (je to vlastně součástí nosního systému velryb), název "sperma velryba" uvízl. Samotný druh není bezprostředně ohrožen, ale místní populace jsou.

vaquitaVaquitas:Vaquitas je také známý jako porpoise v Kalifornském zálivu, nejmenší známý kytovci, dosahující délky asi 4 stopy a vážící kdekoli od 65 do 120 liber. Oni také mají jeden z nejmenších rozsahů, žijící jediný v severním zálivu Kalifornie, hlavně kolem delty řeky Colorado. Vědci ani nevěděli, že existují až do roku 1958, ale nyní může jejich už tak malá populace klesat až o 15 procent ročně. Zdaleka největší hrozbou, kterému čelí, jsou komerční rybáři, kteří náhodně navíjejí 30 až 85 vaquitů jako "vedlejší úlovek" každý rok.

Foto kredity:

Velryba Bowhead: NOAA Alaska Fisheries Science Center
Šedá velryba: Americká komise pro mořské savce
Keporkak: NOAA Marine Operations
Pravá velryba: Stellwagen Bank National Marine Sanctuary
Velryba Sei: NOAA National Marine Fisheries Servic
Beluga: NOAA National Marine Fisheries Service
Narwhals: Národní institut pro standardy a technologie
Vaquita: NOAA Alaska Fisheries Science Center

CS.AskMeProject