Parašutista Felix Baumgartner plánuje nadzvukový skok z 23 mil nahoru

Kapsle kosmické lodi, kterou použil Felix Baumgartner ke skoku na Zemi z heliového balónu ve stratosféře, byla vystavena v Smithsonian National Air and Space Museum.

Myšlenka nadzvukovým skokem přivádí na mysl scénu z loňského hitem trháku,Star Trek. Kirk, Sulu a nešťastný člen posádky s červeným stínem vyskočili ze Starship Enterprise a vrhli se na zemský povrch. Mnozí přirozeně předpokládali, že se jednalo pouze o sci-fi. Fikce se však brzy může stát jakýmsi realitním. New York Times hlásí, že slavný parašutista Felix Baumgartner skočí z balónku helia ve stratosféře nejméně 120 000 stop nad zemí.

Baumgartner, jinak známý jako Fearless Felix, je bývalý výsadkář rakouských speciálních sil, který již dokončil některé z nejtěžších skoků na Zemi. Jak hlásí NY Times, seskočil přes kanál La Manche, skočil ze sochy Krista v Rio de Janeiro a vrhl 623 stop do černé černé jeskyně. Nyní má v úmyslu stát se prvním parašutistem, který narušil zvukovou bariéru. Jeho plán je vyskočit z heliového balónu ve stratosféře nejméně 120 000 stop nahoru, získat rychlost až 690 mil za hodinu při 5,5 minutovém pádu a otevřít svůj padák, aby přistál 23 mil pod.

Nikdo opravdu neví, jaké rázové vlny Baumgartnerova těla zažije, když překročí rychlost zvuku. NY Times uvádí, že NASA říká, že tato zjištění by mohla být klíčová pro pomoc budoucím astronautům přežít ztrátu tlaku v kabině nebo nouzový záchranný zásah ve stratosféře. Výsledkem je, že NASA, americké letectvo, letecký průmysl a soukromí investoři byli zapojeni tři roky a plánovali skok. Zprávy o tom, že společně vytvořili balon a tlakovou kapsli, stejně jako přizpůsobený astronautský oblek.

Jedním z odborníků zapojených do projektu je Joe Kittinger, bývalý pilot letectva, který skvěle přežil skok z balónu ve výšce 102 800 stop nad pouští Nového Mexika v roce 1960. Kittinger, nyní 81, je součástí týmů Red Bull Stratos podporujících Baumgartner. (Energetický nápojový gigant financuje skok.) Jak řekl Kittinger NY Times: „Dostal jsem telefonní hovory z celého světa, lidé, kteří chtějí přerušit můj záznam – jeden za měsíc, někdy dva za měsíc. Ale držel jsem se od nich daleko, protože neměli ponětí, co je výzva. Red Bull mě přitahoval jejich metodický přístup k bezpečnosti a poskytování vědeckých výhod. “

Kittinger doufá, že pomůže Baumgartnerovi vyhnout se některým problémům, které měl při jeho skoku – jmenovitě skutečnost, že jeho tělo se roztočilo a dosáhlo 120 otáček za minutu, když klesl o více než 60 000 stop. Kittinger zatemnil a probudil se, až jeho záložní padák zmizel a zachránil mu tak život. Tato obrovská rizika jsou jedním z důvodů, proč je tento nový skok financován ze soukromých zdrojů. Jak zdůrazňují NY Times, představitelé letectva a NASA se „pochopitelně zdráhají“ vysvětlit potenciální nehody Kongresu.

Tým Stratos však zůstává optimistický. Jonathan Clark je hlavním lékařským poradcem projektu. Jak řekl NY Times: „Bude to hlavní technický výkon. Je to jako raná NASA – tento opojný pocit, že nevíme, proti čemu jsme, ale uděláme vše pro to, abychom to překonali."

CS.AskMeProject