Kosmická sonda NASA shromažďuje data na protoplanetu

DawnVesta_main_0610

Vesmírná mise, která byla téměř 20 let ve výrobě, se chystá dosáhnout svého cíle 143 milionů mil od Země.

"Byl to dlouhý výlet," řekl Christopher T. Russell, profesor geofyziky a vesmírné fyziky UCLA, který má na starosti misi od jejího vzniku v roce 1992. "Konečně nastává okamžik pravdy."

Kosmická loď Dawn, malý satelit nabitý kamerami a více typů spektrometrů zahájený v roce 1997, dorazí v červenci Vesta, malý protoplanet v pásu asteroidů, který odděluje Mars a Jupiter, v červenci.

Vědci doufají, že data, která shromažďuje Dawn, poskytne více informací o časném vytvoření sluneční soustavy.

Jakmile Dawn dosáhne Vesta, začne proces vstupu na orbitu Vesta. V září bude Dawn obíhat kolem Vesta asi 400 mil od svého povrchu, skenovat planetu a fotografovat obrázky.

V listopadu se Dawn přiblíží blíže, asi 125 mil od povrchu Vesta. Russell očekává, že začne přijímat fotografie a data v lednu 2012.

Podle Russella je Vesta podobná mnoha planetám kolem Země, včetně Země, pokud jde o její vlastnosti a struktury, ale postrádá gravitaci nezbytnou k udržení atmosféry..

Russell očekává, že najde povrch pummelovaný krátery, podobný povrchu měsíce.

"Víme, že na jižním pólu je obrovský kráter, který můžeme vidět pomocí Hubbleova kosmického dalekohledu. Tento kráter, asi 280 mil napříč, uvolnil materiál do asteroidního pásu."

Meteority z Vesta upadly do zemské atmosféry, což Russellovi umožnilo dozvědět se něco o planetě ještě dříve, než Dawn dorazila. Tyto meteority naznačují, že se Vesta tvořila z galaktického prachu během prvních 3 až 10 milionů let sluneční soustavy.

"Vracíme se v čase do časné sluneční soustavy," Řekl Russell.

Poté, co Dawn dokončí oběžnou dráhu Vesta po dobu jednoho roku, bude cestovat po dobu tří let na trpasličí planetu s názvem Ceres a provádět stejný typ shromažďování dat jako v případě Vesta.

Mise Dawn je řízena Jet Propulsion Laboratory (JPL), divize Kalifornského technologického institutu v Pasadeně v Kalifornii pro ředitelství vědeckých misí NASA. Mezi členy týmu patří vědci z JPL, NASA Goddard Space Flight Center, Planetární vědecký institut, Massachusetts Institute of Technology a další instituce.

CS.AskMeProject