Thomas Smith UCLA školí studenty, aby se vypořádali s problémy, které mění Zemi

main_Tom-Smith

Logo série UCLAJako profesor a zakladatel a ředitel Katedry ekologie a evoluční biologie Ústavu životního prostředí a udržitelného rozvoje pro tropický výzkum v UCLA vyučuje Dr. Thomas Smith kurzy ornitologie a semináře o ochraně a biologické rozmanitosti. Zbytek času tráví v terénu, cestuje do tropických oblastí a dohlíží na různé výzkumné projekty týkající se mnoha aspektů dopadu na životní prostředí, zejména změny klimatu.

Smith založil středisko před 15 lety „, aby do rozhodování o ochraně přinesl lepší vědu. Máme asi 48 přidružených fakult, více než 100 výzkumných pracovníků v zemích po celém světě a tuto síť využíváme k realizaci nových výzkumných projektů a projektů zaměřených na ochranu, “říká Smith. „Posledních 30 let pracuji ve Střední Africe, ale také máme probíhající projekty v Jižní Americe, Střední Americe a Severní Americe,“ v druhé, které zahrnují „genetické a molekulární markery pro propojení chovných populací.“ Mnoho z nich zahrnuje to, co uděláme s ohledem na změnu klimatu. Údaje naznačují, že mnoho populací již klesá, některé docela vážně. Jak to zmírníme? Ve středu se snažíme identifikovat oblasti, které chrání adaptivní variace v populaci. Vyvíjíme nástroje, jako jsou mapovací techniky, abychom mohli mapovat variace na krajinu. “

Techniky mapování zahrnující satelitní data a dálkové snímání byly také použity k předpovědi, kde se pravděpodobně vypuknou infekční choroby, jako je chřipka, virus západonilského neštovic a neštovic opic, „abychom pochopili, kde by mohlo dojít k dalšímu výskytu ohně a jaký hostitel bude nést tato choroba, “říká Smith, poznamenává, že výskyt opičích neštovic, který je přenositelný ze zvířat na člověka, se zvýšil a existuje obava, že přenos z člověka na člověka by mohl vést k velké pandemii, podobné tomu, co se stalo ve filmu„ Nákaza “ Vědci střediska na lanové veverce zaútočili jako na nosiče neštovic opic a při prevenci se mohou ukázat životně důležité další testy. „V souvislosti se změnou klimatu je to velmi důležité, protože mnoho z těchto nemocí se změní v jejich distribuci a chceme to předvídat,“ vysvětluje Smith.

Mezi další problémy, na nichž středisko pracuje, patří hledání řešení úbytku druhů v důsledku odlesňování a fragmentace biotopů a obchodu s masem keřů a vývoj snížených emisí z projektů odlesňování (RED), které povzbuzují lidi k tomu, aby vydělali peníze z prodeje uhlíkových kreditů spíše než sekání lesů a prodej kulatiny.

„Jednou z věcí, na které jsem teď hrdý, je rozvoj mezinárodního výzkumného a výcvikového střediska v africké konžské pánvi s cílem zlepšit vzdělávání a přinést lepší příležitosti pro Afričany a poskytnout centrum, kde se mohou mezinárodní a místní výzkumní pracovníci setkávat a spolupracovat a oslovovat skutečné environmentální problémy, “říká Smith. „Afrika je kontinentem, který bude s největší pravděpodobností zasažen změnou klimatu. Je ohrožena velmi vysoká úroveň biologické rozmanitosti a má tuto rostoucí populaci lidí, kteří nemají vzdělávací příležitosti. Další generace odborníků musí pocházet z Afriky. “

Smith, který vyrostl chytáním žab, turistikou a užíváním si venku v národním Lakeshore Indiana Dunes v severní Indianě, se dostal do ekologie divoké zvěře a evoluční biologie jako způsob, jak spojit své zájmy o ptáky, ochranu a evoluci. Je držitelem bakalářského titulu přírodních věd, magisterského studia ekologie volně žijících živočichů, doktorského studia v zoologii a má více než tucet akademických vyznamenání za svůj kredit, včetně vyššího stipendia Fulbrightova výzkumu. Vzpomíná si na první učení o změně klimatu před 20 lety, kdy na toto téma nebylo mnoho výzkumů, „a od té doby se věci ještě zhoršily. V atmosféře je nyní mnohem více uhlíku. Prostě jsme s tím neudělali nic, a to je velmi zklamání. Je to největší problém, kterému čelíme, protože se to děje tak rychle, a to může být mnohem horší, než si myslíme, “varuje Smith, který snížil svou uhlíkovou stopu přeměnou střechy, aby se přizpůsobil novým solárním panelům a řízením hybridu, které může vyměnit za plug-in. „Nissan Leaf se mi moc líbí,“ říká.

Smith je vděčný za to, že se IoES stal „jedním z nejrychleji rostoucích velkých společností v kampusu“ a že trénuje další generaci, aby se vypořádal s otázkami úspory Země. „Zdá se, že existuje nové uznání environmentálních problémů a vášně pro životní prostředí, takže je skvělý čas být učitelem.“

  • Ústav životního prostředí a udržitelnosti UCLA vzdělává budoucí vůdce
  • Absolventi ústavu absolvují reálné dovednosti
  • UCLA zelí svůj kampus
  • Celebrity ukazují podporu ústavu na slavnostní večeři
CS.AskMeProject