Odkrývání záhad na pólech Země

polární led

Před sto dvaceti pěti lety rakouský průzkumník Karl Weyprecht vyzval vědce z celého světa, aby studovali polární oblasti Země. Pouze takovým společným úsilím, věřeným Weyprechtovi, bylo možné vyřešit problémy meteorologie a geofyziky.

Podnik Weyprechtu se od té doby stal Mezinárodním polárním rokem, který se konal každých 50 let a jehož se účastní tisíce vědců z více než 60 zemí. Poslední odstartoval v březnu 2007 a potrvá do března 2009 – ano, je to dva roky; Čtěte dál, abyste zjistili, proč – a nyní je změna klimatu, která vyžaduje globální řešení, s Antarktidou a Arktidou zasažena první a nejtěžší rostoucí teplotou Země. Tisíce vědců provádějí vyšetřování, která spadají do šesti širokých kategorií: atmosféra, led, země, oceány, lidé a vesmír.

Spousta dohnal Johna Farrella, výkonného ředitele USA. Arctic Research Commission, mluvit o IPY a jeho poslání.

Q. Proč mezinárodní polární rok trvá dva roky?

A. Kvůli asynchronitě ročních období. Léto naší severní polokoule je v Antarktidě mrtvá zima. Chceme zajistit, aby v obou pólech existoval jeden nepřetržitý rok výzkumu.

Q. Na co se výzkum zaměřuje?

A. Široká škála předmětů. Jedním z klíčů je pochopení oběhu a biologie Severního ledového oceánu. Kryosféra – ledový svět, mořský led, který pokrývá Severního ledového oceánu – také dostává velkou pozornost. V loňském roce bylo hodně mediální pozornosti z důvodu záplaty sezónního mořského ledu. Rozsah mořského ledu byl menší než kdykoli předtím, když jsme začali pozorovat satelity.

Zaměřuje se na život mořských savců – mrožů, tuleňů, velryb šedých, velrybí černohlavých a ledních medvědů – a na souši, včetně permafrostu, nebo trvale zmrzlé půdy. Soustředí se na hydrologii – studium toku vody – v očekávání, že průtoky řek se budou zvyšovat s oteplováním klimatu. Zaměřuje se na stromy a lesy, které se stěhují do severnějších oblastí, než dříve zabíraly.

Q. Jaké jsou dosud největší zjištění?

A. Jeden z nejzajímavějších nálezů se týká rychlého a rozsáhlého poklesu mořské ledové pokrývky pozorovaného minulé léto. Předpokládá se, že i letos to může být minimální mořský led. To může znamenat, že můžeme v Arktidě provádět přepravu. A pokud mořský led na pobřeží nezmrzne, vlny pobřežní oblasti erodují, což ohrožuje některé vesnice. Mořský led je také základem, ze kterého se živí lední medvědi, mroži a tuleni; existuje potenciál k ohrožení pohody a ekologie těchto zvířat.

Q. Existuje pocit, že vědci studují něco, co by mohlo brzy zmizet?

A. Určitě existuje pocit naléhavosti. Arktida se mění rychleji než jiná prostředí. Dopady globálního oteplování se zdají být nejsilnější v polárních oblastech. V tropech můžete vidět jednostupňovou změnu, ale ve vyšších zeměpisných šířkách je to výrazně zesíleno.

Existuje celá řada důvodů. Zapnuto zahrnuje pozitivní zpětnou vazbu: Pokud máte led pokrývající oceán, je led bílý a když slunce dopadne na led, odrazí se a odráží sluneční záření zpět do vesmíru. Ale jak se Země zahřívá a mořský led ustupuje a vystavuje oceán, sluneční světlo dopadá na vodu, která je tmavší a pohlcuje teplo.

Q. Jaký je rozdíl mezi IPY a těmi třemi dřívějšími, kromě nejistého stavu pólů??

A. Tehdy jsme neměli výpočetní sílu. Technologický pokrok umožňuje vědu, kterou jsme si před 50 lety nemohli představit. Existují všechny druhy nástrojů – počítače, satelity, pozorovací zařízení – které nám umožňují dívat se na různé věci v širším rozsahu, než jsme mohli předtím.

Zúčastňuje se také více národů. Pouze osm států má v Arktidě půdu, ale mnoho dalších se jich účastní. A zaměření na vědu je jen fyzické. Zaměřuje se také na domorodé národy.

Q. A co s nimi??

A. Komise pro výzkum v Arktidě provádí výzkum domorodých jazyků, kultur a identit. Čekají na náročné časy: rychlé změny v prostředí a poté, kulturně, hodně vystavení netradičním vlivům, což jim ztěžuje předávání jazyků. Protože jazyky jsou ztraceny, je obtížné předat určité kulturní prvky.

Důraz je také kladen na výzkum zdraví obyvatel Arktidy. Mnoho lidí jedí karibu, sob a ryby, které bioakumulují určité znečišťující látky v jejich těle a tuku, takže jejich konzumace může být škodlivá.

Q. Získáváte podporu, kterou potřebujete k provedení výzkumu?

A. Pokud se ptáte vědců, zda získávají všechny potřebné peníze, je to vzácné, kdo říká ano. Ale ve Spojených státech, i když na Mezinárodní polární rok byly nějaké peníze, není to tolik, kolik dala Kanada – a mají populaci menší než Kalifornie. Mají více území než my v Arktidě, takže možná to je vysvětlení. Nebo možná proto, že právě teď máme jiné národní výzkumné priority. Bylo by ale dobré vidět více peněz na výzkum v Arktidě.

Q. Polární regiony se zdají být tak cizí každodenní zkušenosti, zejména v oteplovacím světě. Jak přimět lidi, aby se starali o to, co se tam děje?

A. Zaměření na mrože a lední medvědy pomáhá. Je mnohem zajímavější dívat se na roztomilé lední medvědy než na fytoplankton. A na kontinentech je spousta ledu. Jak to taje, to zvyšuje hladinu moře celosvětově. Pokud žijete v Bangladéši nebo Washingtonu, D.C., bude to mít dopad. Pokud vezmete veškerý led v Grónsku a roztavíte jej, zvýšíte celosvětově hladinu moře o 21 stop. Podívejte se na mapu světa, kde hladina moře stoupá o jeden metr: Vidíte obrovské metropolitní regiony pod vodou. A to jsou jen tři stopy.

Copyright Environ Press 2008

CS.AskMeProject