Dusík, další skleníkový plyn

fertilizer_large

Dusík se stal pro zemědělce základem pro pěstování větších plodin, ale příliš mnoho dusíku způsobuje zmatek v životním prostředí, který podle vědců podle nedávného článku v článkuChristian Science Monitor.

Přestože zemědělci používají dusík ke zvýšení úrody, většina hnojiva je zbytečná, nakonec se dostává do nedalekých vodních toků, což způsobuje mrtvé zóny, kde řasy kvasí mořský život.

Nejznámější mrtvá zóna se nachází v ústí řeky Mississippi v Mexickém zálivu, kde bylo na ploše 8 000 čtverečních kilometrů eliminováno množství ryb a krevet. Podle loňského roku bylo na celém světě identifikováno více než 400 mrtvých zón o celkové ploše 245 000 km2Monitor.

Američtí zemědělci plýtvají až 40 procenty dusíku, který aplikují na své plodiny. V Číně je tato sazba ještě horší, kde se používá přibližně dvakrát tolik dusíkatého hnojiva jako v USA, aby se dosáhlo přibližně stejného množství plodin. Ve skutečnosti až tři čtvrtiny veškerého dusíku používaného k pěstování rýže v Číně mohou být zbytečné, řekl Václav Smil, expert na dusík na University of Manitoba ve Winnipegu.

“Dusík hraje nesmírně důležitou roli při zásobování světových obyvatel, takže je to velmi pozitivní přínos pro lidstvo,” řekl James Galloway, profesor environmentální vědy na Virginské univerzitě v Charlottesville a přední výzkumník dusíku. “Problém je v tom, jak maximalizovat výhody dusíku a zároveň snížit jeho negativy – zejména odpad.”

Farmáři však nejsou jedinými viníky dusíkatého přetížení. Výfuk vozidla, výfuk elektrárny a krmení velkými zvířaty jsou podle zprávy zdrojem emisí dusíku. Toto zvýšené zatížení dusíkem z elektráren a dalších zdrojů způsobuje smog, kyselé deště a globální oteplování.

Na rozdíl od oxidu uhličitého se dusík v atmosféře po dlouhou dobu nelepí. Místo toho se během několika dnů vysráží jako déšť nasycený amoniakem – směs vodíku a dusíku, která hnojí rostliny, když padá na zem. Podle předchozí zprávy Associated Press vědci zjistili, že údaje o kvalitě ovzduší v 15 národních parcích USA, včetně parků Rocky Mountain, Yellowstone, Mount Rainier a Canyonlands, zaznamenaly výrazný nárůst v kvalitě ovzduší. Invazivní trávy v pouštích Mojave a Sonoran navíc přebírají původní rostliny a pohánějí požáry – vše kvůli nárůstu dusíku.

„Čím více dusíku používáme v zemědělství nebo které pochází z různých spalovacích procesů – automobilů nebo elektráren – tím více končí světový ekosystém,“ říká Lester Brown, prezident Ústavu pro politiku Země ve Washingtonu. “Změnou koncentrací této klíčové živiny v systému měníme tento ekosystém mnoha způsoby.”

Naštěstí existují lidé, kteří pracují na snižování dusíku v životním prostředí. Nedávno navržené standardy EPA pro čistý vzduch mohou snížit 90 procent emisí dusíku, které pocházejí ze stacionárních zdrojů, jako jsou elektrárny. Kromě toho někteří zemědělci tvrdě pracují na snížení spotřeby dusíku zvýšením účinnosti.

„Dostat právo na dusík je rozhodující pro nápravu změny klimatu, práva na zajištění potravin a mnoho problémů spojených s chudobou, které mají co do činění s vyčerpáním výživy,“ řekl Bill Herz, viceprezident vědeckých programů pro Fertilizer Institute, Washington Trade organizace zastupující severoamerické výrobce hnojiv.

CS.AskMeProject