Další velká vlna

mávat

Sport surfování – osamělá postava obklopená mořskou vodou, promočená na slunci – je neoddělitelně spjata s Matkou přírodou. Opravdu, surfaři se na ni spoléhají kvůli požehnání dokonalé vlny. A jejich pověst ekologického myšlení v posledních několika desetiletích rostla, zejména od založení takových organizací, jako je kalifornská nadace Surfrider Foundation, která usiluje o to, aby byly oceány čisté a pláže nedotčené. Ale zatímco surfaři se mohou zdát vzorem v boji za lepší planetu, jejich surfovací prkna se ukazují jako ekologická katastrofa.

5. prosince 2005, v den, kdy Gordon „Grubby“ Clark, zakladatel a majitel Clark Foam v Laguna Niguel v Kalifornii, náhle ukončil svou činnost po více než 40 letech provozu úkon. V té době firma Clark vyrobila 90 procent všech polotovarů – což jsou pěnová jádra používaná k výrobě moderních surfových prken. Svým zákazníkům faxoval sedmistránkovou labutí píseň a zmiňoval se o tlacích, kterým čelil z EPA a státu Kalifornie, mimo jiné nad možnými environmentálními a zdravotními problémy spojenými s materiály a metodami, které použil k vytvoření pěnových jader.

Pro úřady nejvíce znepokojovaly toxické výpary vyzařované z továrny (která se nacházela v bohatém sousedství), jakož i emise prachu a pryskyřice používané k výrobě surfovacích prken. „Měl jsem to vidět už o mnoho let dříve a před lety zavřen pomalejším a předvídatelnějším způsobem,“ říká Clark ve svém faxu. „Čekal jsem příliš dlouho, spíše optimistický než realistický.“ Také jsem nedokázal udělat domácí úkoly. “

Zprávy o uzavření šokovaly surfující komunitu po celém světě. Clark nařídil svým dělníkům, aby demontovali a zlikvidovali jeho vybavení pro výrobu desek, a truchlící surfaři se shromáždili v místě likvidace, aby zaplatili poslední respekt. Náhlé uzavření Clarkovy činnosti (datum je nyní zasvěceným známo jako „Prázdné pondělí“) vyvolalo paniku, která posílila ceny surfovacích prken. Vlna krádeží surfovací prkna začala brzy poté a šerifský úřad okresu Santa Cruz měl podezření, že je to výsledek publicity obklopující nedostatek. Nyní, když největší dodavatel zmizel přes noc, odkud pochází pěna? A pokud byla stará pěna nebezpečná, jak by si výrobci mohli vytvořit zelenější surfaře na palubě, kteří by chtěli jet?

Většina surfovacích prken je dnes vyrobena z polyuretanové pěnové polotovary, která je pokryta tkaninou ze skleněných vláken a zesílena a potažena polyesterovou pryskyřicí. Žádný z těchto materiálů není šetrný k životnímu prostředí a Clark skutečně připustil, že chemikálie, které jeho společnost použila, vypouštěly ročně více než 4 000 liber styrenového kouře. (Správa bezpečnosti a ochrany zdraví při práci říká, že expozice styrenu může ovlivnit centrální nervový systém a způsobit bolesti hlavy, únavu, závratě a zmatek.)

Ale největším ekologickým viníkem mohou být polotovary samotné. Nejprve nejsou biologicky rozložitelné a pěna obvykle obsahuje chemikálii zvanou toluen-diisokyanát (TDI) – možný karcinogen, který podle EPA také má škodlivé účinky na dýchací, gastrointestinální a centrální nervový systém. Pěna uvolňuje oxid uhličitý a VOC nebo těkavé organické sloučeniny do atmosféry.

Kvůli těmto nebezpečím experimentují někteří surfaři a ekologičtí inovátoři s novými materiály a metodami, díky nimž budou desky stejně šetrné k životnímu prostředí jako image surfaře. Nová vlna změny však přichází z nejjižnějšího kraje v Anglii – tisíce kilometrů a celý oceán od Clark Foam a kalifornských slunných břehů.

DALŠÍ: Britská invaze >

 [header = britská invaze]

Britská invaze

Ačkoli Cornwall, Anglie, se může zdát jako nepravděpodobný surfařský ráj, místní scéna se zde rozvíjí. Podle londýnského The Daily Telegraph přináší surfování v Cornwallu komunitě ročně téměř 83 milionů dolarů. Projekt Eden, environmentální vzdělávací a výzkumný komplex a turistická atrakce, má svou ruku v mnoha ekologických podnicích v Cornwallu, včetně ekologických farem, letovisek a, samozřejmě, surfařských společností.

Zelená komunita v Cornwallu není v malé míře výsledkem nedávné ekologické krize, kterou se surfaři ujali vedení při řešení. V roce 1990 bylo do anglických pobřežních vod každý den vypuštěno 400 milionů galonů surové odpadní vody, což představovalo potenciální zdravotní rizika pro každého, kdo se vydal na vlny.

Rodák surferů a Cornwallu Chris Hines byl zneklidněn a založil skupinu Surfers Against Sewage (SAS), skupinu na nejnižší úrovni, která lobovala za Dolní sněmovnu, zatímco měla na sobě plynové masky a neopren a nosila surfy. Taktika fungovala. „Protože surfování je sexy, dostali jsme nepřiměřené množství mediálního pokrytí,“ říká Hines. V důsledku toho byly kontaminované pláže Cornwallu katapultovány na vrchol politické agendy. V roce 1997 byl Hines jmenován zvláštním poradcem anglického ministra životního prostředí, aby pomohl získat a utratit téměř 10 miliard dolarů na vyčištění pobřeží.

O deset let později jste nikdy nevěděli, že Cornwallovy pláže byly někdy něčím jiným než nedotčeným. SAS je stále aktivní a Hines, nikoliv spočívající na jeho vavřínech, je nyní ředitelem udržitelnosti v projektu Eden. Spolupracuje také s několika místními podniky, aby vytvořil lepší a ekologičtější surfovací prkno.

Lehké pěnové polotovary nebyly vždy průmyslovým standardem. Surfování se pravděpodobně narodilo na Havaji kolem 1 000 A.D. a první prkna byla vyrobena ze dřeva z padlých koa a breadfruit stromů. Surfing migroval do USA začátkem 20. století a většina prken byla vyrobena ze stromů sekvoje a vážila až 65 liber. Do 30. let se v Los Angeles komerčně vyráběla dutá deska. Po druhé světové válce se balsové dřevo stalo oblíbeným materiálem pro výrobu desek, čímž se hmotnost desek snížila na polovinu.

V chůzi Grubby Clark. V roce 1958 on a jeho obchodní partner v té době, Hobie Alter, propagovali vzorec pro jejich ropnou pěnu, která se stala průmyslovým standardem téměř půl století. Surfers milovaly desky z pěnového jádra, protože dosáhly správné rovnováhy mezi lehkostí, silou, flexibilitou a manévrovatelností. Pěna byla také vodotěsná, levná a snadno dostupná. Takže jakýkoli eko-dědic zjevný polyuretanu by musel být přinejmenším stejně dobrý, ne-li lepší, ve všech těchto kategoriích, aby uspokojil surfující komunitu..

Zpět v Cornwallu měl Hines starou školu flashback: Proč nepoužívat dřevo znovu k výrobě surfů? V roce 2004 bylo dřevo z balsy vyřezané na základě projektu Eden použito k vytvoření některých prototypů, ale nakonec se ukázalo, že jsou příliš těžké na to, aby dobře fungovaly a byly příliš drahé na výrobu. Zkoušel tedy jiný směr. Začátkem tohoto roku propagoval úsilí místní pěnové společnosti Homeblown Blanks, která vyvíjí nový rostlinný materiál od konce roku 2005.

Produkt Biofoam je založen na 45 procentech rostlin a používá se k výrobě polotovarů, které vytvářejí o třetinu méně emisí a při výrobě spotřebují o 61 procent méně neobnovitelné energie než polyurethan. Šuk Menzel, zakladatel GreenSurf.org, non- zisk, který propaguje surfovací produkty šetrné k životnímu prostředí, byl dalším surfařem zapojeným do tvorby společnosti Biofoam. „Rozhodli jsme se najít pěnu, která jezdí stejně nebo lépe než polyuretan, a myslím, že jsme ji opravdu přibili,“ říká.

A s novým polotovarem vytvořili spolupracovníci Cornwallu hotový produkt, Ecoboard – surfová prkna vyrobená z biofoamového polotovaru pokrytého 98% přírodní pryskyřicí. V době tisku probíhala výroba prvních 20 Ecoboardů, ale Hines říká, že projekt nakonec nemá být plně komerčním provozem. „Je to výzva pro průmysl surfování – uděláme několik, ale nejsme tady, abychom vyráběli desky,“ říká Hines. „Jsme tu, abychom prosadili technologii, takže průmysl může říci:“ Dobře, vyrobíme desky tímto způsobem. „“

A i když je Ecoboard dobrý začátek, musí se na to určitě zabít. Materiály nejsou stoprocentně přirozené a výkon desky je stále pochybný, protože je tak nový. Není však pochyb o tom, že se jedná o obrovské zlepšení moderní výroby desek, a je to jen lepší. „Zatím nevíme, jak všechno funguje v průběhu času,“ říká Menzel. „Asi za rok budeme vědět, jak materiály reagují, a můžeme provést vylepšení.“ Přesto může být nová deska stále potichována komunitou surfování, protože zelená barva pálení Biofoam může být nepříjemná ve srovnání s ostře bílá, na kterou jsou zvyklí.

DALŠÍ: Zvlnění >

 [header = Ripple effect]

Zvlnění efekt

Hines a jeho kohorty nejsou jediní, kdo hledají lepší desku. Společnost Danny Hess ze společnosti Hess Surfboards používá dřevo, expandovaný polystyren (EPS), který je recyklovatelný, a epoxidovou pryskyřici, která uvolňuje o 80 procent méně VOC do ovzduší než standardní polyesterová pryskyřice, k výrobě desek po dobu šesti let. EPS je nejrozšířenější alternativou k polyuretanové pěně a je podobný polystyrenu používanému k výrobě plážových chladičů. Desky jsou tak lehké a dokonce silnější než ty tradiční, ale někteří surfaři si stěžovali, že desky EPS nereagují na jejich pohyby. Hessovy desky jsou zabaleny do udržitelně sklizeného nebo regenerovaného dřeva.

„Kombinace materiálů, které používám, produkuje nejsilnější, nejfunkčnější a ekologicky šetrnou surfovací prkno, které mohu postavit právě teď,“ říká Hess. I když se jedná o zlepšení konvenčních metod výroby desek, je to na bázi ropy, takže se z něj nestane dlouhodobé řešení. „Chemikálie jsou stále zapojeny a vždy hledám lepší alternativy, které uvolňují méně toxinů do atmosféry,“ říká Hess. „To, co opravdu chci vidět, je biologická pěna v kvalitě EPS.“

Surfaři jsou notoricky okouzlující, pokud jde o výkon desky, ale uzavření Clark Foam je přinutilo přijmout změny – nejen z nových materiálů na desky, ale také zelenější možnosti oblečení a výstroje. Ať už motivace vychází z nutnosti, viny nebo touhy inovovat, někteří říkají, že přijetí ekologických postupů a ekologických produktů v tomto odvětví je spíše obchodním rozhodnutím než rozhodnutím svědomí. „Tento ekologicko-ekonomický trend existuje kolem všeho ekologického, takže existuje požadavek, aby společnosti zezelenaly,“ řekl Erik Joule, senior viceprezident severoamerického merchandisingu a designu pro Quiksilver, výrobce surfového oblečení a vybavení.

Quiksilver neztratil žádný rytmus, včlenil organickou bavlnu do všech svých triček a tkaných oděvů a také navrhl asi 100 procent bio triček a recyklovaných krátkých kalhot. Bez ohledu na motivaci tohoto odvětví bude tlak na zelenější sport nutit surfaře, aby praktikovali ekologické hodnoty, které mohli kázat ostatním..

A dopad vývoje ekologičtějších materiálů by se mohl rozšířit i mimo svět surfování. „V mnoha průmyslových odvětvích je rozhodně trh pro vývoj zelenější pěny,“ říká Jay Bolus, viceprezident pro technické operace pro MBDC, udržitelnou společnost pro návrh produktů a procesů. „Kvantový skok, který všichni hledáme, je nová třída materiálů, která bude ze 100 procent na biologickém základě nebo snadno recyklovatelná.“

Copyright Environ Press 2007

CS.AskMeProject