CO2 101: Proč je oxid uhličitý špatný?

oxid uhličitý pocházející z komínů v Estonsku

Když mluvíme o klimatických změnách, hodně slyšíme o oxidu uhličitém, ale někdy je důležité vrátit se a prozkoumat, proč je příliš mnoho CO2 v atmosféře špatnou věcí.

CO2 – přirozeně se vyskytující plyn, který je lidskou činností také emitován na velké úrovni – je jedním z několika skleníkových plynů v naší atmosféře. Mezi další skleníkové plyny patří vodní pára, metan, ozon, oxid dusný a halogenované uhlovodíky. Abychom pochopili dopad těchto plynů, nejprve začneme sluncem, které vysílá sluneční záření ve formě světla na Zemi. Atmosféra odvádí část tohoto záření, zatímco zbytek dopadá na planetární povrch a zahřívá zemi a oceány. Země pak vyzařuje své vlastní teplo zpět ve formě infračervených paprsků. Některé z těchto paprsků unikají atmosféře, zatímco jiné jsou absorbovány a poté znovu emitovány atmosférickými plyny. Tyto plyny – skleníkové plyny – pak pomáhají udržovat planetu na normální teplotě.

Po miliony let byla produkce skleníkových plynů regulována přírodními systémy planety. Plyny by byly absorbovány a emitovány poměrně stabilní rychlostí. Teploty se mezitím udržovaly na úrovni, která podporovala život po celém světě. Agentura pro ochranu životního prostředí to charakterizuje jako: "vyrovnávací akt."

Lidé změnili vyrovnávací akt počínaje druhou polovinou 17. století, na začátku průmyslové revoluce. Od té doby přidáváme do atmosféry skleníkové plyny, především CO2, neustále se zvyšující rychlostí, zachycující toto teplo a ohřívající planetu. Přestože existuje několik skleníkových plynů – některé jsou účinnější než jiné – CO2 v současné době představuje asi 84 procent všech skleníkových plynů emitovaných lidskou činností, což představuje přibližně 30 miliard tun ročně. Většina z toho pochází ze spalování fosilních paliv pro elektřinu a dopravu, ačkoli průmyslové procesy a lesnictví také významně přispívají.

Před průmyslovou revolucí byly hladiny CO2 asi 270 dílů na milion (ppm). Hladiny CO2 byly v roce 1960 přibližně 313 ppm. Letos dosáhly 400 ppm dříve. Mnoho vědců v oblasti klimatu říká, že je třeba snížit dávky na 350 ppm, aby se zabránilo dopadům změny klimatu.

Grafika oxidu uhličitého

Oxid uhličitý podle NASA neovlivňuje pouze atmosféru. Rovněž oceány byly o 30 procent kyselejší, což ovlivnilo širokou škálu mořských organismů. Očekává se, že toto procento v nadcházejících letech poroste.

Je zřejmé, že veškerý tento uhlík, který jsme přidali do atmosféry, neodejde přes noc. Jeho účinky budou destruktivní a dlouho pociťované. Po pochopení dopadu CO2 však snad můžeme podniknout kroky ke snížení emisí a pokud budeme mít opravdu štěstí, vyhneme se horším dopadům změny klimatu, které teprve přijdou..

CS.AskMeProject