Uhlí může být brzy těženo bez těžby

uhlím

Nedávná katastrofa uhelného dolu v Západní Virginii zdůrazňuje extrémní nebezpečí tradiční těžby uhlí. Vědci v Německu však nabízejí alternativu, která může změnit budoucnost těžby uhlí. The New York Times hlásí, že nové společnosti a vědci z oblasti výzkumu a vývoje usilují o zlepšení procesu podzemního zplyňování uhlí (UCG) jako způsobu omezení skleníkových plynů a zvýšení bezpečnosti těžby.

Co přesně je UCG? Přemýšlejte o tom jako vrtání uhlí, místo těžby. Zahrnuje pečení uhlí, zatímco je stále v podzemí, zatímco směruje CO2 nahoru přes turbíny, aby využilo palivo. Pomocí řízeného ohně a gravitačního tlaku odborníci předpovídají, že uhelné sloje, které jsou považovány za nepřístupné, mohou být přeměněny na palivo. A zaplnit otvory, které zůstaly v zemi, kdysi přítomným uhlím? Horníci by vstříkli stabilizační oxid uhličitý do prázdnoty.

Odborníci nazývaní „uhelná energie se stopou zemního plynu“ tvrdí, že tato technologie by výrazně snížila skleníkové plyny a přitom se vyhýbala nebezpečným nástrahám tradiční těžby. UCG však zůstává problematické. Úsilí v 70. letech znečišťovalo okolní podzemní vodní hladiny. Odborníci však tvrdí, že se jedná o kontrolovatelný problém. John Thompson je ředitelem programu přechodu uhlí na pracovní skupinu Čisté ovzduší, nezisková organizace zaměřená na snižování znečištění ovzduší. Jak řekl New York Times, "Velkou výzvou v této oblasti je poškození podzemních vod. Pokud se však místo nachází pod zdrojem pitné vody, opravdu odstraníte mnoho problémů, které existovaly v 70. letech."

Kontaminovaná podzemní voda není jediným potenciálním problémem. Pro UCG je dalším problémem ovládání podzemních požárů. Někteří vědci se obávají, jak by teplo a výsledné chemické reakce zplyňování mohly změnit uhelné sloje. V současné době je stále třeba provést testy v reálném světě, aby se zjistilo, jak by země a plyn za takových podmínek reagovaly.

Koncept UCG existuje již po století, ale vědci teprve nyní cítí, že tato technologie pokročila natolik, aby bezpečně extrahovala plyn. Během ropné krize v 70. letech USA následovaly sovětský výzkum vrtáním 33 pilotních projektů. V 80. letech hostily projekty Belgie a Španělsko. Čína v současné době přijímá technologii UCG a zbytek světa ji pečlivě sleduje.

Odborníci nakonec cítí, že UCG bude mít úspěch pouze tehdy, je-li to nákladově efektivní. Tradiční uhelné elektrárny stojí při stavbě více než 1 miliardu USD, zatímco náklady na UCG by mohly přijít na několik stovek milionů dolarů. Pokud by však první projekty proběhly hladce, odborníci říkají, že tvář těžby uhlí by se mohla navždy změnit. Jak Thompson řekl NY Times, „je to velmi, velmi atraktivní způsob, jak získat energii z uhlí… a zároveň umožňuje světu dosáhnout hlubokého a hlubokého snížení CO2 do poloviny století."

CS.AskMeProject