S výzkumným střediskem Solar Energy Research Center jsme o krok blíže k výrobě paliva ze slunečního záření a CO2

Chu, laboratoř, kde by mohli vyřešit naše energetické a uhlíkové problémy. (Foto: Berkeley Lab)

Když mluvíme o zázrakech evoluce a života na Zemi, mnoho lidí se dívá na složité konečné výsledky a je ohromeno, že se může stát něco jako oko. Ale málo věcí je působivějších než fotosyntéza, když se vyvinuli životní formy, které přeměňují sluneční světlo, vodu a oxid uhličitý na uhlohydráty a kyslík. To je pravý zázrak, díky kterému byla naše planeta obyvatelná a život, jak to víme. Před lety jsme napodobovali oční bulvy a myslící stroje, ale stále nejsme schopni udělat to nejjednodušší z věcí, umělou fotosyntézu.

Mohli bychom se však blížit, a to díky práci Centra pro umělou fotosyntézu (JCAP), která pracuje na zcela nové Chu Hall, jmenované na počest bývalého tajemníka energetického oddělení a ředitele laboratoře Stevena Chu. Chu je bývalý ředitel laboratoře Berkeley a je známo, že miluje sluneční energii. (Kolik? Podívejte se na cibuli zde.)

Cíl centra je ambiciózní a úžasný; Vedoucí JCAP Frances Houle, citovaný v této tiskové zprávě, uvedl:

Současným úkolem JCAP je demonstrovat škálovatelné a udržitelné zařízení, které dokáže generovat paliva ze slunečního záření a vzduchu nejméně 10krát účinněji než rostliny…. Budeme stavět na pokroku dosaženém od roku 2010, abychom splnili naši misi, abychom splnili klíčovou výzvu replikace jaké rostliny dokáže: vytvářet složité uhlovodíky ze vzduchu a slunečního světla za mírných podmínek.

laboratorní interiér na JCAP

Budova o rozloze 40 000 čtverečních stop, kterou navrhla společnost SmithGroup ze San Francisca podle standardů LEED Gold, pojme 100 vědců, kteří se všichni snaží vyřešit základní problém sluneční energie, který příroda dělá velmi dobře: ukládání energie slunečního světla. Berkeley Lab ředitel Paul Alivisatos vysvětluje:

Naším cílem je vyřešit problém solární energie. Právě teď můžeme získat energii ze slunce, pouze když slunce svítí. Pak musíme vyřešit problém, co děláme po zbytek času … Pokud dokážeme vyrobit palivo ze slunečního světla, tento problém by se skutečně radikálně změnil. Mohlo by to změnit představu o tom, jak využíváme energii v budoucnu, a vytvořit zcela nový průmysl.

V tomto kloubu neprovádějte žádné malé plány. To je opravdu věc, ze které se sny vyrábějí, pohlcují CO2 a používají sluneční světlo k výrobě alkoholů a vodíku. Mohou provozovat naše auta a vyrábět elektřinu, aniž by z výfukového potrubí vycházely pouze voda a kyslík. Chu poznamenává: „Je to velmi velký problém… Prostě musíme zachránit svět a jádrem tohoto řešení bude věda.“

Opravdu hodně; pokud to funguje, změní se to všechno.

CS.AskMeProject