Může elektrický automobilový průmysl oživit toto duchovní město?

Cobalt, Ontario

Stejně jako mnoho hornických měst v Severní Americe, Cobalt, i Ontario vidělo lepší dny. Stříbrná horečka, která přeměnila skromnou komunitu nacházející se 300 kilometrů severně od Toronta, v pulzující boomtown během prvních let 20. století, už dávno zmizela.

Dnes ospalá osada – někteří ji nazývají město duchů – stále nese jizvy z těchto opojných, bohatých a rychlých dnů. Čtvrť, postavená na vrcholu plástev opuštěných těžebních tunelů, není jen posypaná odpadní horninou a uzavřenými šachtami, ale také bídou chudobou.

Jeho bohatství se však brzy mohlo zvrátit. Cobalt, populace 1 100, byl ispoizován, aby vzkvétal, jakmile jednou za moredu, do svých bohatých zásob kovového kobaltu. Je ironií, že město známé pro své stříbro bylo vlastně pojmenováno pro tuto lesklou modrošedou rudu. V té době to bylo většinou ignorováno. Ale už ne.

Ukázalo se, že kobalt je klíčovou součástí baterií, které pohánějí mobilní telefony, notebooky a stále více i elektromobily. Říkejte tomu nové zlato, minerální cena, kterou výrobci elektrických automobilů, jako je Tesla a technologické společnosti, dychtí po ruce, zejména z těžebních oblastí bez konfliktů. Cobalt, Ontario, se hodí k účtu.

Tesla Model S

Víceúčelový kov

Modré pigmenty vyrobené z kobaltu (nazývané kobaltová modrá) se po staletí používají k barvení skla, glazur a keramiky, ale prvek nebyl formálně uznán jako kov až do roku 1730. Jeho název pochází z německého slova kobold, což znamená goblin nebo zlý duch , což je to, co horníci v 16. století nazvali minerálem kvůli jedovatému oxidu arsenu, který se uvolnil při tavení.

Dnes je tento všestranný kov používán v magnetech, ve slitinách pro výrobu proudových turbín a jeho radioaktivní forma (kobalt-60) jako zdroj paprsků gama při léčbě rakoviny. Má také některé nádherně podivné vlastnosti: chlorid kobaltnatý, například, když stoupá vlhkost vzduchu, morfuje z nebesky modré na růžovou, což je ideální pro použití v povětrnostních přístrojích, které detekují vlhkost.

V současné době však nikde není poptávka po kobaltu větší než z obnovitelných zdrojů energie a technologií pro použití v lithium-iontových bateriích.

kobaltové modré lahve

Nabídka a poptávka hádanka

Podle The Guardian se celosvětový trh lithium-iontových baterií do roku 2024 zvýší na 30 miliard USD z 30 miliard USD v roce 2015 na základě odhadů Průzkumu trhu s transparentností. Hlavním hnacím motorem tohoto růstu je očekávaný rozmach prodeje elektromobilů (EV). Bomomberg Nové energetické financeprojekty, které budou do roku 2040 tvořit plug-inové automobily jednu třetinu celosvětové automobilové flotily – 530 milionů vozidel -.

To je dobrá zpráva pro planetu. Cesta bez fosilních paliv před námi však není bez potenciálních výmolů. Jedním z nich je možný nedostatek kobaltu jako poptávkové balóny pro EV poháněné bateriemi.

Dalším rostoucím znepokojením je, kde a jak se těží kobalt. V loňském roce více než polovina světových dodávek 123 000 tun pocházela z Demokratické republiky Kongo (DRC), která má významné zásoby vyhledávaného nerostu. Bohužel tento chudý africký národ náchylný k násilí je také známý svým využíváním dětské práce, strašlivými pracovními podmínkami a přehlížením těžebních postupů šetrných k životnímu prostředí. Říkejte tomu špinavý, malý tajemství průmyslu čistých automobilů.

To vše dalo Teslu a dalším výrobcům EV (stejně jako technologickým společnostem, jako je Apple) v naléhavou potřebu nových humánních, bezkonfliktních zásob kobaltu, které jim mohou pomoci udržet jejich sklíčený zelený obraz a zajistit spolehlivé dodavatelské řetězce.

Podívejte se na toto video The Economist, abyste se blíže podívali na obrovskou dynamiku růstu EV a současnou nadměrnou důvěru v odvětví „špinavého“ kobaltu..

Kobalt 2.0

Zadejte kobalt, Ontario. Tato rušná komunita začala znovu rušit díky svému potenciálu jako vinařské alternativy bez viny.

First Cobalt Corp. se sídlem ve Vancouveru začala nakupovat staré doly a další potenciální horká místa v okolí. V říjnu společnost dokonce přivedla na řadu zátěž mezinárodních investorů a správců hedgeových fondů do vnitrozemí, aby vzbudila zájem o to, o čem věří, že bude jasná kobaltová budoucnost. Produkce dolů je stále ještě daleko, protože kobalt uložený v prekambrické skále není dobře zdokumentován. Cena akcií společnosti však letos stoupla o 90 procent.

Podobně i Cobalt 27 Capital Corp., další zainteresovaná těžební společnost se sídlem v Britské Kolumbii, zaznamenala nárůst akcií téměř o 600 procent.

Oslava města v Cobalt, Ontario

Pro dlouhodobě trpící obyvatele Cobaltu představuje tento příliv prospektorů potenciální ekonomický nádech čerstvého vzduchu, pokud očekávaný kobaltový bonanza vyjde ven.

Asay Tina Sartoretto pro CBC News řekla: „Budeme čekat a uvidíme.“ Ale pokud jsou vklady významné „je to dobré pro Cobalt a oblast,“ dodává.

CS.AskMeProject