Festival větru v Montaně představuje alternativní energii

main_windfest_0324

Festival of the Winds dorazil do Harlowtonu v Montaně a je odebrána každá stolička ve Wade’s Drive-In. Nakloním se přes pult a zeptám se, kde bych mohl najít některé z festivalových aktivit, ale servírka nemá čas na malou řeč. Když spěchala kolem, zahlédl jsem její modré tričko zdobené tyčící se bílou větrnou turbínou. „Co tím myslíš,“ štěká přes rameno, „je to všude.“ Je to celé město. “

Vítr vždy zakřičel skrz Harlowton, ale jeho píšťalka nebyla nikdy tak vítána. Minulý víkend se ve městě konal druhý ročník Festivalu větru v Wheatland County (pop. 2 037), třídenní oslava s aktivitami zaměřenými na vítr s cílem přilákat turisty a vyzvat další rozvoj větrné energie. S 90 novými turbínami, které se točí na první velké větrné farmě státu, se věčné poryvy staly cenným zdrojem v Wheatland County a větrná energie se chystá šířit po celém regionu.

„Vítr byl v zadku vždy bolest,“ přiznává John Bacon, provozní ředitel krajského centra větrné energie Judith Gap, který provozuje turbíny. Stížnosti se však snížily od roku 2005, kdy centrum začalo dodávat daně z nemovitostí ročně 1,2 milionu dolarů. Ten rok v Chicagu založila společnost Invenergy, společnost zabývající se obnovitelnou energií, 200 okresních stavebních prací. Nyní zbývá 13 pracovních míst a poplatky za dopad ve výši 2,4 milionu USD (peníze zaplacené kraju za údržbu silnic a další služby krajů) byly přiděleny do svěřeneckého fondu na podporu rozvoje komunity..

S místní hrdostí organizátoři festivalu propagují své město jako cíl pro turbíny i turisty. „Chceme, aby si lidé uvědomili, že skutečně existuje,“ říká Larry Steuben, vedoucí víkendové Rally the Wind Motorcy Rally. Scot Mitchell, generální ředitel krajské nemocnice, byl stejně nadšený po svém vítězství v soutěži o vysoké příběhy Windbagu. Stál před divadlem Harlo a držel zlatou lopatu, kterou každoročně vyhrává nejlepší „bullshitter“ v kraji. „Je to příležitost dát lidem vědět, že právě tady v pohraniční komunitě, jako je Harlowton, jsme v popředí technologického pokroku, který vidíte v zelené energii,“ nabídl.

Zatímco Harlowton může potřebovat více než Breakinův vítr chili, aby přilákal další turisty, větrné oblasti Wheatlandu potřebují jen malou podporu: Turbíny severně od Harlowtonu překonávají všechny ostatní General Electric turbíny nainstalované v Severní Americe doposud. V důsledku toho Judith Gap Wind Energy Center překračuje odhady výroby o 15–20 procent a rozšíření o 35 věží je již v provozu. Toto rozšíření zvýší výkon centra na 188 mw, což je dost elektřiny pro 300 domácností ročně.

Přes tyto ideální podmínky je Judith Gap stále jedinou hlavní větrnou farmou v zemi Big Sky. „Montana má velké problémy s přenosem, které musí překonat,“ vysvětluje Wendy Kleinsasserová ve společnosti Wind Park Solutions ve Velké Sandy v Montaně. „Máme několik projektů, které jsou z tohoto důvodu pozastaveny.“ Ale přesun elektřiny vyrobené z větru není jedinou výzvou. Spolehlivý zdroj energie je také potřebný k dodávce elektřiny, když vítr fouká. Northwestern Energy, největší státní podnik, se snaží tyto problémy rušně řešit. Společnost v současné době plánuje novou přenosovou linku z jihozápadní Montany na jihovýchodní Idaho a provádí výběr místa pro elektrárnu na zemní plyn, která by mohla být uvedena do provozu již v roce 2012.

To není příliš dlouho čekat, říká Dave Miller, Harlowtonský oblastní rančer, který ve svém majetku hostí 16 turbín. „Je to obnovitelné,“ zvolal. „Nemusíme to pumpovat ani spalovat, a tady je dost prérijní půdy, abychom postavili nekonečné množství těchto věcí.“

Zatímco „nekonečný“ může být úsek, odborníci tvrdí, že je pravděpodobné velké množství. Montana se umístila na pátém místě pro potenciál větrné energie v zemi, kde instalovaná kapacita větrné energie loni stoupla o 45 procent. Již je navrženo jedenáct hlavních větrných projektů na celostátní úrovni a probíhá místní debata o tom, kdy bude dostatek větrné energie příliš velký. Peter a Cheryl Marchi vlastní Crazy Mountain Inn v Martinsdale v sousedním kraji Meagher. Podporují místní projekty, ale také chtějí, aby některé krajiny zůstaly nezměněny. „Všichni říkají:“ Je to jen na jednom místě, na tom nezáleží. „No, pokud dostanete projekt na všech venkovských místech v Montaně, který má vítr, bude na tom záležet.“

Bacon souhlasí s tím, že budoucí vývoj v Montaně by měl mít limity. „Byl jsem na větrných farmách v Kalifornii a ty jsou příliš rozvinuté.“ Příliš mnoho ošklivých. “

Ale prozatím jsou obyvatelé Harlowtonu spokojeni s oslavou konce těch dnů, kdy vítr dodával jen malé, ale břicho.

Příběh Gabriel Furshong. Tento článek byl původně uveden v roce 2006 "Spousta" v červnu 2008.

Copyright Environ Press 2008

CS.AskMeProject