Znamená „nejosamělejší“ strom světa začátek nové epochy?

Subantarktický smrk Campbell Island Sitka obklopený keři

Na ostrově Campbell, asi 400 mil jižně od Nového Zélandu, sedí jediný smrk Sitka. Byl vysazen na počátku 20. století a je považován za nejosamělejší strom na světě.

Může to být také "zlatý hrot" to by mohlo sloužit jako marker pro žhavou debatu o antropocenu. Astudy publikoval 19. února v Scientific Reportsoutlines, jak tento izolovaný strom v této izolované části jižního oceánu vykazuje špičku v radioaktivních prvcích od konce roku 1965. Pro vědce je to jasný znak dalekosáhlého vlivu člověka na životní prostředí.

"Dopad, který mělo testování jaderných zbraní lidstva na zemskou atmosféru, poskytuje globální signál, který jednoznačně ukazuje, že lidé se stali hlavním původcem změn na planetě," Christopher Fogwill, profesor na univerzitě v Keele, uvedl ve studii o studii. "To je důležité, ale znepokojivé zjištění."

Lidská epocha

Geologové dělí geologickou historii Země na epochy a v současné době jsme v holocénové epochě. Začalo to asi před 11 700 lety, po poslední hlavní době ledové. Zahrnuje tak veškerou psanou historii a přechod od venkovského k městskému bydlení.

V posledních letech však existuje tlak na vyhlášení nové epochy – antropocen – odrážející způsoby, kterými lidé významně změnili životní prostředí, od změny klimatu po miliardy kusů plastu v oceánu, až po pohánění druhů a volně žijících živočichů a rostliny k zániku. Tyto důvody jsou však založeny na dopadu na životní prostředí a ne, jak by někteří geologové mohli dát přednost, geologickým.

"Když začnete pojmenovávat termíny geologického času, musíte definovat, co přesně je hranice, kde se objeví ve vrstvách hornin," Whitney Autin, stratigrapher (někdo, kdo studuje rockové vrstvy) na SUNY College of Brockporttold Smithsonian.com v roce 2013.

Skupiny, které rozhodují o změně epoch, Mezinárodní komise pro stratigrafii a Mezinárodní unie geologických věd, nepřijaly antropocen jako epochu. Přesto se tento termín používá mezi vědci z různých oborů (včetně různých disciplín v humanitních oborech).

Strom jako „hrot“

Barevná fotografie výbuchu Trinity

Návrhy na začátek antropocenu se liší. Začátek průmyslové revoluce na konci 17. století je uchazečem, stejně jako test Trojice, první jaderná detonace v červenci 1945. Další návrhy se vracejí mnohem dále v čase. Studie z roku 2015 ukazuje na 1610 jako potenciální počáteční datum pro Antropocen označí pyl Nového světa přicházející do Evropy a masivní pokles hladiny oxidu uhličitého.

Všechny tyto návrhy jsou pokusy o identifikaci sekce a bodu globální hranice hranice (GSSP), nebo "zlatý hrot." Přítomnost tohoto hrotu musí být viděna globálně ve vrstvách hornin. Například takový meteorit, který zasáhl Zemi a rozptýlil iridium do půdy (a samozřejmě zabil dinosaury), je jedním z takových špiček. Pro epochu holocenu byl GSSP vzorek ledu z grónské ledové pokrývky, který vykazoval v oteplování vzestupnou tendenci, když jsme opustili poslední ledovou dobu.

Nalezení takového globálního hrotu je to, co ztěžuje tlak na antropocenní epochu. Podle Guardian v roce 2016 jsou radioaktivní prvky z jaderných zbraní, stejně jako výše uvedený test Trinity, považovány za možnosti. Problémem tohoto konkrétního možného vrcholu je však to, že důkazem radioaktivity, ať už je to v sedimentu u jezera nebo prsteny stromů, je z velké části umístěn na severní polokouli a v okolních testovacích oblastech zbraně. Stručně řečeno, nejsou považovány za globální hroty.

Zadejte osamělý strom Campbell Island.

Na základě práce provedené během rakouské antarktické expedice v letech 2013–2014, kterou vedl Fogwill, vědci za studií vědeckých zpráv říkají, že můžeme zahájit antropocenovou epochu od října do prosince 1965 díky skutečnému nárůstu radioaktivního uhlíku-14 detekován v prstenci stromu od té doby.

Vědci odebrali různé vzorky jádra z osamělé smrky Sitka a křoviny (Dracophyllum longifolium) z různých míst na ostrově. Vzali také vzorky z Homestead Scarp, escarpmentu na okraji vyvýšeného rašeliniště. Křoviny a Homestead Scarp také prokázaly zvýšené hladiny uhlíku-14, i když ne se stejnou jasností jako smrkové kruhy.

Datum odpovídá období Velké akcelerace, období po padesátých letech, kdy došlo k drastickému nárůstu řady socioekonomických trendů a trendů vědy o Zemi, včetně městského života, využívání vody, ztráty tropických lesů a emisí oxidu uhličitého.

Vědci tvrdí, že smrk Sitka, vzhledem ke své poloze na jižní polokouli a obecně daleko od jaderného testování, představuje globální signál, který hledají zastánci antropocenu.

"Byli jsme neuvěřitelně nadšení, když jsme našli tento signál v jižní polokouli na odlehlém ostrově, protože poprvé nám to dalo jasně definovaný globální podpis nové geologické epochy, která mohla být zachována v geologickém záznamu.," vedoucí autor a profesor z University of New South Wales Chris Turney řekl v prohlášení univerzity Keele. "Tisíce let od této chvíle by tento zlatý hrot měl stát i nadále detekovatelným ukazatelem transformace Země lidstvem.."

Tato studie samozřejmě není konec debaty. Jako Colin Waters z University of Leicester a předseda pracovní skupiny pro antropoceny IFLScience, "Práce v této publikaci je velmi cenná a určitě bychom ji mohli zvážit použít v našem hodnocení" ale to, že jeho použití uhlíku-14, vzhledem k tomu, že může být produkován jinými způsoby než lidmi a má kratší poločas než izotopy plutonia, omezuje potenciální hodnotu hrotu jako geologického významného prvku."

Stále je to jasný bod na velmi osamělém stromě.

CS.AskMeProject