Světu došel písek

Libyjská poušť

Po výletu na pláž se pravděpodobně vrátíte s pískem ve vlasech, mezi prsty mezi nohama a pod nehty. Může být obtížné uvěřit, že světu docházejí věci, ale je to tak.

Písek – tento zdánlivě hojný zdroj – se stává vzácnou komoditou. Je to proto, že se jedná o nejčastěji extrahovaný zdroj na světě; více než olej, více než zlato. Potřebujeme to k výrobě betonu, asfaltu a skla. Křemíkové čipy ve vaší elektronice jsou dokonce částečně vyrobeny z písku. Je to všude a naše těžební operace se vymknou z rukou.

Velkou součástí problému je, že ne všechny písky jsou vytvořeny rovnocenné. Suchá jemná zrna, jako jsou ta, která se nacházejí v písečných dunách v poušti, jsou často jako stavební materiál nedostatečná. A písek je překvapivě vzácný ve většině světových pouští, navzdory běžným zobrazením.

„Ne všechno písek, který vidíme, je vhodný pro stavbu, a zejména písek z pouští, jako je Sahara, obecně není dobrý na výrobu betonu, protože podstatně snižuje jeho pevnost – zrna pouštního písku jsou příliš kulatá, jemná a jedno velikosti," vysvětlil Dr. Aurora Torresová, doktorandka německého Centra pro integrovaný výzkum biodiverzity, ZME Science. "Pro beton je mnohem lepší rozmanitá směs nepravidelných zrn písku. Existuje mnoho výzkumných týmů, které se snaží najít způsoby, jak používat pouštní písek, ale vyvíjené techniky využívají více energie, jsou dražší a produkují více skleníkových plynů. Jiné pouště nemají tolik písku, jak bychom si mohli myslet, jako poušť Gobi."

Kde je „dobrý“ písek

Další částí problému je to, že většina "dobrý" písek se nachází v ekologicky citlivých oblastech, například podél řek nebo pobřeží. Těžební operace ničí stanoviště a odstraňování písku z místa, kde se vyskytuje, může způsobit problémy s erozí a zanechat pobřeží zranitelná během extrémních povětrnostních událostí, jako jsou hurikány nebo tsunami.

Problém se jen zhorší. Je to proto, že jak se zmenšuje nabídka, její hodnota se zvyšuje. A jak se jeho hodnota zvyšuje, roste konkurence v oblasti zdrojů a mohou se objevit lukrativní černé trhy.

Už jsme viděli, že se to stalo s pískem. (Ano, ve skutečnosti existují černé trhy s pískem.) Například "písečná mafie" se vytvořila v některých zemích, jako je Indie, kde je obchodování s pískem velké podnikání. V jiném příkladu byla vláda v Hongkongu donedávna nucena vytvořit státní monopol na těžbu písku a obchod, jen aby se pokusila zastavit pravidelné násilí, které se objevilo v souvislosti s nekontrolovatelnou konkurencí nad zdrojem.

Vlády na celém světě možná budou muset intervenovat podobným způsobem, jen aby stabilizovaly trh. A jen opakuji: ano, stále mluvímepísek.

Nedostatek písku již v některých zemích dosahuje kritických úrovní.

„Ve Vietnamu ministerstvo výstavby vydalo oficiální prohlášení, že do roku 2020 může Vietnam docházet písek, protože míra těžby překračuje zdroje země," řekl Torres.

Dobrou zprávou je, že existují řešení. Písek (nebo alespoň materiály vyrobené z písku) lze recyklovat. Kromě toho mohou být přijaty globální hospodářské předpisy, které mají sílu stabilizovat trh.

Krize je hrozící připomínkou, že žádný zdroj není skutečně neomezený. Dokonce i těžba písku vyžaduje zavedení udržitelných postupů do praxe. Naše ekonomické systémy, stejně jako ekosystémy Země, musí být vyvážené.

CS.AskMeProject