Studie ukazují, že mokřiny mohou z odpadních vod odstraňovat hormony

Mokřady ve Virginii National Wildlife Refuge

Po mnoho let byly mokřiny používány k odstraňování znečišťujících látek, jako je dusík a fosfor z odpadních vod. Vědci nyní hlásí, že bažinatá stanoviště mohou také snižovat hormony v odtoku ze zařízení pro chov hospodářských zvířat.

Vědci a environmentalisté se stále více zajímají o to, že se reprodukční hormony, jako je estrogen, uvolňují do řek. Tyto přirozeně se vyskytující chemikálie – a umělé látky, jako jsou PCB a některé insekticidy, které je napodobují – mohou narušit endokrinní systém ryb, což způsobí, že samčí ryby vyvinou ženské reprodukční orgány..

Lidi i zvířata vylučují hormony, které se nakonec v odpadních vodách vypařují. Tradiční čistírny odpadních vod nejsou schopny odstraňovat hormony a odpadní zvířata z hospodářských zvířat jsou zřídka ošetřována. Vědci v roce 2004 testovali proudy ve 30 státech a našli estrogen v 80 procentech vodních cest.

V poslední době však vědci vedeni Nancy Shappell z Federální zemědělské výzkumné služby zjistili, že umělé mokřady v zařízení pro chov prasat v Greensboro v Severní Karolíně odstranily 83% až 93 procent estradiolu – forma estrogenu – z odpadních vod. Oznamují své nálezy 6. prosince v online vydání časopisuEnvironmentální věda a technologie.

Poté, co odpadní voda opustila stodoly na farmě pro prasata, byla odvezena z jímek hnoje do lagun a poté zavedena do vybudovaných mokřadů. Vědci se domnívají, že mokřady odstraňují estrogen kombinací rozkladu, fotolýzy (rozklad chemikálií slunečním zářením), adsorpce na půdu a absorpce rostlinami, jako jsou cattails.

Po průchodu mokřinami byl odtok čerpán do skladovacího rybníka. (Dalším bonusem systému je ochrana vody: Část odpadní vody byla poslána zpět do stodoly, aby vypláchla hnoje pod ohradami.)

Konečným produktem byla voda obsahující méně než 10 nanogramů na litr (ng / l) estrogenů – koncentrace doporučená Agenturou pro životní prostředí Anglie a Walesu. Tato koncentrace, jak uvádí agentura, nemá u ryb žádné pozorovatelné účinky. (Do dnešního dne EPA nestanovila pokyny.)

„Tato voda by pak mohla být bezpečně vypuštěna do životního prostředí, doufejme, že odstraní estrogenní účinky, které by mohly poškodit reprodukční kapacitu a rozvoj ryb a volně žijících živočichů,“ říká Shappell.

Daniel Schlenk, vodní ekotoxikolog na University of California, Riverside, uvádí, že výsledky jsou slibné.

„Odstranění více než 90 procent sloučenin, jako jsou steroidní estrogeny, je dobrá věc,“ říká Schlenk. „Je to jistě lepší než alternativa nezpracovávání vodních cest zasažených [hospodářskými zvířaty].“

Dodává však, že použití mokřadů k čištění odpadních vod nemusí být vše léčivé. Některý výzkum ukázal, že když jsou japonské larvy zabijáka vystaveny vodě s koncentracemi estrogenu 10 ng / l, všechny se změní na samice. „Takže,“ říká, „tvrdit, že by na ryby neměly žádné účinky, není přesný.“

Ačkoli USA v současnosti neregulují hormony ve vodních cestách, EPA zkoumá, jak hormony uvolňované z koncentrovaných zvířecích operací ovlivňují životní prostředí..

Shappell doufá, že výzkum upozorní na problémy, které je třeba dále prozkoumat, a upozorní, které „postupy řízení jsou efektivní při minimalizaci dopadů na životní prostředí“.

„Potenciální dopad [estrogenů] nelze podceňovat,“ říká.

CS.AskMeProject