Přežití psů v znečištěné krajině Montana podnítí výzkum

pitt

Město Butte leží na kopci na západ od kontinentálního rozdělení v jihozápadní Montaně. Několik bloků od ospalého centra města leží Berkeley Pit, opuštěný povrchový důl táhnoucí se půl míle napříč a téměř 2 000 stop hluboký. Butte a Berkeley Pit jsou jednou nazýváni „Nejbohatším kopcem na Zemi“ pro svá masivní ložiska mědi a dnes jsou součástí odpadu, který tvoří největší superfundovou stránku EPA v zemi..

Je neuvěřitelné, že toulavý pes žil 17 let uprostřed této znečištěné krajiny. Po celá léta byl znám jen několika dělníkům v nedalekém aktivním dole, který ho jmenoval „auditorem“, protože se vždy objevil nečekaně. Nikdy si nepředstavovali, že by Auditorův příběh přiměl místního vědce, aby zahájil výzkumný projekt, který by osvětlil rozsah degradace životního prostředí v Butte – a který by mohl být použit ke sledování znečištění po celém světě..

Na počátku 20. století se Butte pyšnil populací 100 000. Těžařské společnosti tahaly měď z kopce Butte ve stejnou dobu, kdy USA zemi zapojovaly. Doly se však do roku 1982 zastavily a zanechaly jen 30 000 lidí, zmrzačenou ekonomiku a toxický nepořádek. Hromady důlního odpadu a roky kouře ze hutí kontaminovaly zemi a vodu kolem Butte arzenem, rtutí a olovem, mezi jinými kovy. Tyto těžké kovy způsobují zmatek v životním prostředí a byly spojeny s mentálními nedostatky, srdečními chorobami a rakovinou.

Butteovy problémy v oblasti veřejného zdraví jsou zákeřné a komplexní, ale Berkeley Pit je nepopiratelně nepřátelský k životu. Její stěny pusté půdy obklopují kyselé jezero plné těžkých kovů. V roce 1995 stěhovavé hejno sněhových hus omylem strávilo noc u jezera Pit; Následujícího rána bylo ve vodě nalezeno 342 ptáků, jejich vnitřní orgány shořely a pokryty boláky.

Ale Auditor (ukázat vpravo) – jeho tvář a nohy ukryté za tlustým, žlutým mopem dredů, které se táhly po zemi – se nějak podařilo udělat Pitovi jeho domov. Horníci se o něj pokusili postarat se a občas mu nechali jídlo (zřejmě měl na Twinkies chuť). Auditor se však lidem vyhnul a celé měsíce zmizel v jámě.

Holly Peterson, environmentální inženýrka v Montana Tech v Butte, poprvé slyšela o Auditorovi, když se jeho příběh objevil v místní novině v roce 2003.

„Nemohl jsem z jeho mysli získat jeho nepřekonatelný obraz,“ říká Peterson. To léto vystopovala Auditora a vzala vzorek jeho vlasů. Při analýze „jeho vlasy odhalily zvýšené hladiny téměř každého prvku, který si lze představit,“ říká Peterson, včetně 128krát většího množství arsenu ve vlasech typického psa.

Auditor zemřel později v tomto roce, asi 120 psích let. Ale inspirován auditorem, Peterson začal inovativní výzkumný program. Za několik posledních let analyzovala ona a její studenti vlasy stovek domácích mazlíčků, aby vyhledávali kovy v domovech a na dvorcích lidí..

Petersonova práce, publikovaná v Intermountain Journal of Sciences loni v říjnu, je známkou, kdy se poprvé použily chlupy pro domácí mazlíčky ke sledování toxinů v rezidenční lokalitě Superfund. Její tým našel u Butte mazlíčků ve srovnání s okolními komunitami vyšší hladiny těžkých kovů. A zjistili rozdíly v Butte a ukázali, kde čištění EPA fungovalo a kde ne.

Analýza vlasů může být složitá a kontroverzní. Protože hladiny toxinů ve vlasech nemusí přesně předvídat účinky na zdraví, Americká lékařská asociace nesouhlasí s použitím analýzy vlasů k rozhodování o lékařském ošetření. Většina vědců si však myslí, že má význam při testování expozice těžkých kovů, zejména při srovnávání populací.

Podle Safdar Khan, ředitele toxikologie v Centru pro kontrolu toxických látek v Americe pro prevenci týrání zvířat, může být obtížné interpretovat výsledky analýzy vlasů kvůli nedostatku údajů o tom, co je „normální“. říká, že jako screeningový nástroj „může být velmi užitečným ukazatelem toho, co je v životním prostředí.“ A domácí zvířata jsou dobrým „sentinelovým“ druhem, protože sdílejí prostředí svých majitelů, a analýza není komplikována změnou stravy nebo vlasů produkty.

Peterson doufá, že její přístup může být použit i v jiných znečištěných oblastech. Jeden postgraduální student, Melody Madden, použil metodu v Broken Hill v australském hornickém městě podobném Butte. Jiný student používá analýzu vlasů ke studiu znečištění v Nairobi v Keni. Svou prací se všechna zvířata stanou auditory našeho prostředí, našich domovů a našeho zdraví.

Příběh Sorena Wheelera. Tento článek se původně objevil v roce 2007 "Spousta" v srpnu 2007.

Copyright Environ Press 2007

CS.AskMeProject