Mohlo být zemětřesení na Haiti katastrofou způsobenou člověkem?

Haiti_Earthquake

Pokud jste někdy pochybovali o tom, že lidská činnost byla schopna zásadně ovlivnit ekologii Země, zvažte toto: Vědci nyní věří, že naše špatné řízení životního prostředí doslova způsobuje otřesy Země.

Nový výzkum potvrdil vzájemnou souvislost mezi výskytem závažných zemětřesení, jako je ničivé zemětřesení v roce 2010 na Haiti, a rychlou erozí půdy způsobenou odlesňováním a člověkem způsobenou změnou klimatu, uvádí nezávislá zpráva.

Myšlenka, že počasí hraje roli při spouštění zemětřesení, je velmi kontroverzní a vědci do značné míry zlevnili předchozí pokusy o navázání spojení mezi zemětřeseními a změnami atmosférického tlaku, jako je to, co se děje během tajfunů a hurikánů. Nová studie, která byla nedávno představena na Americké geofyzikální unii v San Franciscu, má jiný úhel. Zaměřuje se na to, jak by změny hmotnosti půdy, které se snižují na zlomových liniích, mohly sloužit k uvolnění geologického stresu.

"Spouští se velmi mokré deště. Silný déšť způsobuje tisíce sesuvů půdy a silnou erozi, která odstraňuje zemní materiál ze zemského povrchu, uvolňuje stres a podporuje pohyb podél chyb," řekl Shimon Wdowinski z University of Miami na Floridě.

Zemětřesení na Haiti v roce 2010 slouží jako příklad, protože Haiti leží přímo na cestě častých hurikánů v Karibském moři. Národní alsosuffers od extrémního odlesňování, který je také hlavní příčina eroze půdy.

"K zemětřesení v roce 2010 na Haiti došlo … 18 měsíců poté, co stejnou oblast zasáhly dvě tropické bouře a dva hurikány," řekl Wdowinski.

Cyklony a monzúny v jihovýchodní Asii by mohly být také spouštěčem zemětřesení, ke kterému v těchto zemích běžně dochází. Například Wdowinski zjistil, že načasování zemětřesení a cyklónů na Tchaj-wanu za posledních 60 let prokázalo statistickou korelaci.

Korelace je zvláště zřejmá, když jsou sledována větší zemětřesení, jako jsou zemětřesení s velikostí 6 nebo vyšší. Některé z nejhorších bouří, které zasáhly Tchaj-wan v moderní době, jako například Typhoon Flossie v roce 1969, Typhoon Herb v roce 1996 a Typhoon Morakot v roce 2009, byly v následujících letech při každém zemětřesení akcentovány významnými zemětřeseními..

"Statistická analýza ukázala, že načasování zemětřesení je nad očekáváním. Je to cesta nad pozadím. Pokud by to byl náhodný proces a neexistoval žádný vztah mezi zemětřeseními a cyklóny … byla pravděpodobnost výskytu méně než 1 procenta," řekl Wdowinski.

Wdowinského analýza není jedinou studií, která prokázala korelaci mezi extrémním počasím a četností velkých zemětřesení. Letní monzúny v Himalájích byly také spojeny se zemětřesením a studie kalifornského technologického institutu zjistila, že k zemětřesením došlo častěji během suchých zimních měsíců, které následují po monzunách.

Žádná z těchto studií samozřejmě neprokazuje jistotu, že půdní eroze je přímou příčinou zemětřesení, ale je to zajímavá teorie, která může konečně pomoci vysvětlit korelaci, která existuje mezi zemětřeseními a extrémními povětrnostními jevy..

Tato zjištění by měla také způsobit otřes v našem kolektivním svědomí. Vzhledem k tomu, že nárůst v extrémním počasí je jedním z mnoha nešťastných důsledků změny klimatu způsobené člověkem, můžeme chtít přehodnotit naši roli v katastrofách, o nichž se kdysi domnívalo, že jsou zcela „přirozené“.

CS.AskMeProject