Může korálový výsev zachránit Velký bariérový útes?

Nádherný letecký pohled na australský Velký bariérový útes.

Skupina vědců z Velkého bariérového útesu může do svých životopisů přidat další titul: zápasníky z korálových útesů. Oni jsou "chov" dětských korálů na Velkém bariérovém útesu a úspěch tohoto projektu se může použít k záchraně útesů po celém světě.

"Jedná se o první projekt svého druhu na Velkém bariérovém útesu, který úspěšně obnovil populaci mladistvých korálů z larev usazených přímo na útesu," Peter Harrison z University of Southern Cross a vedoucí výzkumník projektů v prohlášení.

"Úspěch tohoto nového výzkumu se netýká pouze Velkého bariérového útesu, ale má potenciální globální význam – ukazuje, že můžeme začít s obnovou a opravou poškozených populací korálů, kde byla narušena přirozená zásoba korálových larev.."

Korál roste přes moře

Ryby plavou korály ve Velkém bariérovém útesu

Harrison a jeho tým odcestovali na australský ostrov Heron v listopadu 2016 během období tření korálů. Během této doby vědci sbírali korálová vejce a sperma a použili je k růstu a kultivaci více než milionu korálových larev. Tyto larvy byly poté vysazeny na mrtvých místech podél ostrovního útesu, aby se zjistilo, zda by se usadily ve svých nových domovech. Harrison a další vědci také zakryli larvy podvodními síťovými stany, aby napomohli jejich růstu.

Vědci se vrátili letos v listopadu, aby zkontrolovali stav svých transplantovaných larev a zjistili, že více než 100 larev se usadilo na útesu a prosperovalo..

Zatímco toto číslo může být malé ve srovnání s číslem, které tým znovu nasadil na útes, Harrison je nadšený z možností.

"Výsledky jsou velmi slibné a naše práce ukazuje, že přidání vyšší hustoty korálových larev vede k vyššímu počtu úspěšných korálových rekrutů," Řekl Harrison.

Projekt navazuje na předchozí práci, kterou Harrison provedl na Filipínách. Útesy zde utrpěly nepříznivé účinky výbuchového rybolovu, praxe používání výbušnin k omračování nebo zabíjení ryb pro snadnější sběr. Harrison zde provedl podobný projekt obnovy, který vyústil v růst korálů z larev na larvy "dospělé kolonie velikosti talíře do tří let" které se také dokázaly reprodukovat samy.

Tento postup také poskytuje alternativu ke korálovému zahradnictví, což je proces, při kterém se kousky zdravého korálu oddělí od svých původních míst a vysadí se jinam nebo se pohybují korály pěstované a pěstované v laboratořích zpět k útesům. Tento proces měl v Karibiku úspěch, ale Harrison tomu věří "je drahá a často nefunguje dobře."

Nová naděje na Velký bariérový útes

Korálový potěr

Harrison provedl projekt Heron Island s finančními prostředky z Velké bariérové ​​útesové nadace a na základě svého úspěchu australská vláda také zasahuje, aby pomohla Harrisonovi rozšířit rozsah obnovování larvů tak, aby mohl být reprodukován v mnohem větším měřítku..

"Díky tomuto novému financování australské vlády a pokračující podpoře Nadace Velký bariérový útes a Úřadu mořského parku Velký bariérový útes náš výzkumný tým tento měsíc opět použil techniku ​​na ostrově Heron ke sběru a „utkání“ korálových potů, produkujících hromadné množství korálových larev k dodání nových korálových „dětí“ na útes," Řekl Harrison.

Austrálie v posledních letech usilovala o ochranu Velkého bariérového útesu. Reefsušované back-to-black roky bělení v roce 2016 a 2017, přičemž útes byl popsán jako "terminál fáze" jeho života v důsledku bělení. Úsilí uvedené v plánu Reef 2050 v zemi, včetně omezení rozvoje přístavů a ​​omezení odtoku ze zemědělství, nebylo schopno čelit teplejším než obvyklým teplotám.

CS.AskMeProject