Cestujte do Belize a uložte krokodýla

main_croc_0416

Je devět hodin v noci a černá tráva venku na kalných vodách Nové řeky v severní Belize. Airboat nesoucí skupinu turistů a dva průvodci zipy podél, orat přes vysoké trávy a přes bažinaté lužní oblasti v tento chladný večer. Turisté, kteří sportují protihluková sluchátka a záchranné vesty, úzkostlivě sledují bodové světlo, když ho jeden průvodce šípuje od břehu k břehu přes temnou říčku. Asi po půl hodině se loď zpomalí a bodové světlo osvětlí dvě lesklé červené tečky vyzařující z mělkých vod: vyprávěcí oči Moreletova krokodýla.

Turisté se mohou vydat na „Crocodile Encounter“ Lamanai Outpost Lodge pro vzrušení z pozorování, jak průvodci pozorují, zápasí a označují plazy žijící na řece v jejich přirozeném prostředí. Mnoho návštěvníků však neví, že průvodci jsou také vědci a z dobrodružného fondu profituje probíhající projekt.

Za posledních pět let sledovali obyvatelé Lamanai a vědci z Floridské univerzity sledování a sledování dříve ohrožených Moreletových krokodýlů. Hlavně sladkovodní plazi měří až 14 stop a vyskytují se pouze v Belize, Guatemale a částech Mexika. Vědci doufají, že data, která získají, odhalí více informací o stvoření, o kterém vědci vědí málo. Jejich zjištění nakonec pomohou ministerstvu Belize Forest, vládní agentuře podobné americkým rybám & Wildlife Service, při tvorbě plánu řízení pro krok – schéma, které by mohlo ironicky legalizovat komerční vykořisťování zvířat.

Frank Mazzotti, ekolog z University of Florida, poprvé přišel do Belize studovat krokodýly na žádost oddělení lesů. Agentura chtěla zmírnit útoky krokodýlů na rozšiřující se lidskou populaci. Mazzotti a další místní vědci nyní zaznamenávají údaje o velikosti, distribuci, stanovištích, biotopech hnízdních živočichů a růstu a přežití Mormonových krokodýlů. Informace osvětlují nepolapitelná zvířata a budou stavebními kameny pro vytvoření plánu řízení jejich populace.

V 60. letech 20. století se populace krokodýlů Moreletů nebezpečně snižovala kvůli neregulovanému lovu pro obchod s kůží. Ale kvůli zvýšené ochraně a ochraně podle nařízení Belize’s Wildlife Order z roku 1967 a Wildlife Protection Act z roku 1981 se populace od té doby vzrostla. Nyní, když se šafránové vrátili, musí vláda najít způsob, jak udržet obyvatelstvo, aby se opět neohrozilo..

„[Vládní úředníci] chtějí zajistit, aby krokodýli v zemi přežili a aby maximalizovali lidskou bezpečnost a bezpečnost krokodýlů,“ říká Mazzotti. „A určitě, pokud je možné komerčně využívat krokodýly, jako každá rozvojová země, chtěli by to využít."

Úředníci lesního oddělení říkají, že se dosud nerozhodli o komerčním využívání, ale je to něco, co zváží při vypracování plánu řízení. „Hledáme vytvoření příslovečné ekologické rovnováhy mezi člověkem a croc,“ říká Wilber Sabido, vedoucí lesního důstojníka ministerstva lesů. „I když nejsme zavřeni myšlence na rančování nebo chov, musíme zajistit, aby tyto činnosti nenapravitelně neovlivnily přirozené populace.."

Komerční využití se může pohybovat od sklizně plazů, zakládání krokodýlího farmářství, prodeje jejich masa a kůží nebo jejich využití jako přitažlivosti ekoturistiky. A zatímco myšlenka na stanovení ceny na dříve ohroženém zvířeti může způsobit ochránce přírody, Mazzotti říká, že pokud se to udělá správně, mohou takové programy skutečně pomoci zachránit druh.

„Mít ekonomickou hodnotu na zvířeti, to také dává ekonomickou hodnotu na jejich lokalitě,“ říká Mazzotti. To zase může vést lidi a úředníky k ochraně oblastí, které by jinak nemohli. „Místo přeměny na pastvinu pro dobytek nebo jiné použití, jsou stanoviště udržována v jejich přirozeném stavu, což poskytuje nejen domov pro krokodýly, ale také domov pro mnoho dalších zvířátek, kteří tam také žijí.“."

Klíčem k udržitelnosti komerčního využití je řádné řízení. Před třiceti lety klesla populace austrálského krokodýla na méně než 10 000. Dnes, podle Mazzottiho, jich je více než 70 000, zčásti kvůli systémům produkujícím zisk. Špatně zvládané vykořisťování v Jižní Americe a na Kajmanských ostrovech však mělo na obyvatelstvo tam ničivé účinky.

„Záleží na tom, zda můžete úspěšně prosazovat předpisy pro vykořisťování,“ říká Mazzotti. „A pokud to nemůžete, opravdu otevíráte dveře zneužívání.“."

Prvním krokem je prozatím dostatek informací o krokodýlech, abych věděl, jak je správně spravovat a chránit. Za tímto účelem společnost Mazzotti využívá pomoc místních obyvatel ke sledování Moreletových krokodýlů pomocí rádiových vysílačů a sledování jejich zdraví a růstu..

Mauricio Aguilar, hlavní přírodovědec Lamanai Outpost Lodge, který vyrostl podél břehů laguny, pomáhá sbírat údaje o krokodýlech.

„Doufáme, že shromáždíme znalosti související s druhem za účelem ochrany stanovišť a také zvýšíme povědomí veřejnosti a ocenění druhů,“ říká..

Dosud vědci v Belize i na Floridské univerzitě shromáždili neocenitelné informace o Moreletových krokodýlech. Ale pokud jde o možné nové předpisy o plazech, zůstává to na vládě.

„Mým úkolem vědce je odpovídat na vědecké otázky a určitě je informovat o sociálních otázkách,“ říká Mazzotti. „Ale to je [zda je nevyužít] opravdu něco, o čem se musí lesní oddělení a Belizané rozhodnout sami za sebe."

Příběh Sarah Parsonsové. Tento článek se původně objevil v roce 2007 "Spousta" v březnu 2008.

Copyright Environ Press 2008

CS.AskMeProject