Vědci vytvářejí nový typ plastu, který lze navždy recyklovat

Ruka se dotýká granulí z plastu.

Plast se nenarodil k recyklaci.

Od roku 1909, kdy chemik Leo Baekeland vyvinul Bakelite – první skutečný syntetický, hromadně vyráběný plast -, se vědci spoléhali na zcela nepřirozený proces výroby věcí.

Předtím se vědci snažili vyrobit trvanlivý, lehký materiál pomocí gumového latexu z rostlin nebo šelaku z sekretů brouků. I celuloid byl vyroben převážně z rostlinné celulózy.

Ale zatímco ropa zůstává klíčovou součástí, plast má jen příliš mnoho dalších pichlavých chemických vlastností, aby se mohl snadno vrátit zpět na Zemi, odkud přišel. Obviňujte to z přísad – barviv, plniv a retardérů hoření.

To vše může vysvětlit naši žalostnou neschopnost ji dnes ovládat.

plastové lahve

Vědci z Berkeley Labs však vyvinuli nový kmen plastů, o kterém tvrdí, že má všechny vychloubané vlastnosti moderních polymerů – ale také se stane 100% recyklovatelnou.

Ve studii publikované v dubnu v Nature Chemistry tým popisuje nový typ plastu, který lze rozložit na molekulární úrovni. Výsledkem je, že tento plast lze plně regenerovat a vyrobit z něj nové předměty tak originální, jako původní.

"Většina plastů nebyla nikdy vyrobena k recyklaci," hlavní autor Peter Christensen z Berkeley Lab’s Molecular Foundrynoted v prohlášení. "Objevili jsme však nový způsob montáže plastů, který zohledňuje recyklaci z molekulárního hlediska."

Kdybyste měli recyklační koš plný předmětů vyrobených z tohoto nového plastu, všechno by to skončilo v recyklačním koši někoho jiného a potom v koši někoho jiného navždy a vždy.

Klíčem by samozřejmě bylo zajistit, aby to skončilo v tom koši. Spíše než řekněme, v Indickém oceánu. Tým Berkeley navrhuje, že nový plast by mohl přinejmenším dramaticky zmírnit zátěž na skládkách a dokonce zkomplikovat recyklaci mnohem plynulejší..

Proč jsou současné plasty tak těžko recyklovatelné

Norská recyklační stanice pro supermarkety

Výzkumníci poznamenávají, že velký důvod, proč recyklace často nestačí, je kvůli přísadám. Recyklační proces je často povzbuzen chemickými látkami, které se drží monomerů – malých sloučenin, které se spojí, aby se staly polymery. Proto je těžké recyklovat tyto polymery v recyklačním závodě. V konečném důsledku jsou všechny plasty s různým chemickým složením v závodě spojeny dohromady, což znemožňuje předvídat, jak bude vypadat recyklovaný produkt..

A jak tým uvádí ve vydání, trvanlivost tohoto recyklovaného produktu trpí. Plast nezíská hodně jízd na recyklačním vlaku, než se stane v podstatě zbytečným.

Zadejte nový plast – materiál, který tým Berkeley dabuje polydiketoenamin nebo PDK. Na rozdíl od tradičních věcí je kyselá lázeň vše, co je potřeba k čištění jejích monomerů od všech těchto přilnavých přísad. Odtud tyto základní monomery tvoří stavební kameny dalšího plastového produktu – ať už jde o láhev s vodou nebo dětskou obědovou vědro. Protože se plast rozkládá na nejzákladnější součásti a znovu se staví, nedochází ke ztrátě kvality ani trvanlivosti.

Recyklace by se ve skutečnosti mohla stát dokonalým kruhem, o kterém se předpokládalo.

Symbol recyklace ilustrovaný plastovými lahvemi.

"Je to vzrušující čas začít přemýšlet o tom, jak navrhnout materiály i recyklační zařízení tak, aby umožnily výrobu kruhových plastů," jeden z autorů studie, Brett Helms, uvádí ve zprávě.

V plastech by mohla být opravdu velká budoucnost – znovu?

Trik bude v tom, jak dostat PDK z laboratoře Berkeley a do oběhu, což je skličující, ale stále naléhavější návrh, vzhledem k tomu, že na naší planetě bere tradiční plastický materiál.

Ale vědci říkají, že tento plast ještě nebude uvolněn do volné přírody. Pracují na přidávání přírodních materiálů do PDK a doufají, že se stanou nejen silnými a odolnými, ale také zelenějšími.

Opravdu celý kruh.

Momentálně nemáme komentáře k MNN, ale chceme slyšet vaše myšlenky. Pokud chcete diskutovat o tomto příběhu, neváhejte poslat e-mail na [email protected] a referenční plast v předmětu.

CS.AskMeProject