Prasátko-lidské hybridní embryo vyvinuté americkými vědci

prasečí oko

Smyšlený ostrov Dr. Moreaua – místo, které si představil H. G. Wells a které skrývá podivné genetické hybridy člověka a zvířat – se může brzy stát skutečností. Vědci z University of California, Davis, úspěšně vstříkli lidské kmenové buňky do embryí prasat, aby vytvořili embrya prasat, známých jako chiméry, které mohou potenciálně růst v tvory, které obsahují lidské orgány..

Cílem výzkumu není vytvořit prasata, ale spíše vyřešit problém zúžení zásob transplantačních orgánů po celém světě. Výzkum však samozřejmě vířil v kontroverzi a sbíral morální pobouření kritiky, kteří se obávají, že by takové genetické manipulace mohlo vést k produkci prasete, které je děsivě lidské.

Dosud byla prasečí embrya ponechána březí po dobu 28 dnů před ukončením těhotenství a tkáň byla odstraněna pro analýzu. Aby bylo jasné, embrya jsou většinou prasečího původu; pouze geny konkrétního orgánu – v tomto případě slinivky břišní – jsou lidé.

"Doufáme, že toto embryo prasete se bude vyvíjet normálně, ale slinivka bude vyrobena téměř výhradně z lidských buněk a může být kompatibilní s pacientem po transplantaci," řekl Pablo Ross, reprodukční biolog, který vede výzkum.

Hlavním problémem je, že lidské buňky by mohly migrovat do mozku vyvíjejícího se prasete a učinit ho nějakým lidštějším. Tyto obavy se však zatím ukázaly jako neopodstatněné.

"Myslíme si, že existuje velmi nízký potenciál pro růst lidského mozku, ale to je něco, co budeme zkoumat," řekla Rossová.

Tento proces funguje díky průlomové metodě genové editace založené na Clustered pravidelně interspaced krátkých palindromických opakováních (CRISPR). V zásadě má jednodenní prasečí embryo část DNA odstraněnou, která obsahuje pokyny pro stavbu prasečího pankreatu. Lidské kmenové buňky jsou potom injikovány, aby zaplnily mezeru, a tak místo toho poskytly alternativní instrukce k vytvoření lidského slinivky břišní.

Kritika výzkumu není založena pouze na obavách z šílené vědy. Aktivisté za práva zvířat se ptají, zda by to mohlo otevřít zcela novou cestu utrpení zvířat – jako inkubátory pro lidské orgány. Existují skutečné lékařské obavy i pro lidi, pro ty, kteří by mohli obdržet jednu z těchto transplantací. Například by mohla zavést do lidské populace viry a nemoci prasat.

Vědci slibují, že všechny tyto obavy jsou důkladně zváženy. Jednou z výhod CRISPR je to, že je zvláště dobrý v odstraňování virů.

"Genové úpravy by mohly zajistit, že orgány jsou velmi čisté, dostupné na vyžádání a zdravé, takže by mohly být lepší než lidské dárcovské orgány.," řekl profesor George Church, vědec Harvard Medical School, který v jiných studiích použil CRISPR k odstranění více než 60 kopií retroviru prasat.

Nakonec se mohou pacienti na dlouhém konci transplantačních čekacích seznamů jednoduše ptát sami sebe, zda tyto obavy převáží nad výsledkem, kterému čelí, pokud dojdou čas bez adekvátní transplantace.

CS.AskMeProject