Pavouci mohou využít elektrické proudy k letu

Detailní záběr na pavouka balónku z rostliny.

Někde v tuto chvíli je vysoko nad Zemou pavouk pavouk jako osmnohý astronaut, hledající dobré místo pro přistání.

Víme, že pavouci mohou plout po přátelské obloze pomocí procesu zvaného balón. Je to jednoduché, ale geniální: pavouk leze na prominentní místo, vlní drobný padák z hedvábí a chytí vánek.

A odplují do odvážného nového světa v naději na hojnou kořist a možná i méně dravců.

Vypadalo by to jako pozoruhodně účinný způsob, jak překonat velké vzdálenosti, s některými pavouky spatřenými až 16 000 stop nad mořem.

Jediný úlovek? Zákony aerodynamiky by neměly dopustit, aby pavouci chytili vítr, aby vypluli tak obrovské vzdálenosti – bez ohledu na to, jak lehké a vzdušné mohou být tyto hedvábné padáky.

Ve skutečnosti, znovuobjevení, navrhuje pavouci pravděpodobně ruku od zemského elektrického pole. To je náboj, který Země buduje při pohybu a interakci s atmosférou a ionosférou. Atmosféra planety je v podstatě masivním elektrickým obvodem – a pavouci mohou mít vestavěné zařízení pro detekci, kde jsou pole nejsilnější, a mohou do ní klepat.

Aspoň to Erica Morley a Daniel Robert, vědci z University of Bristol, došli k závěru poté, co sledovali, jak se pavouci v elektricky nabité krabici vysílají – i když tam nebyl žádný vánek.

"Toto je opravdu špičková věda," fyzik Peter Gorhamtold The Atlantic. "Jako fyzik mi připadalo velmi jasné, že elektrická pole hrají ústřední roli, ale mohla bych jen spekulovat o tom, jak by to biologie mohla podpořit. Morley a Robert to vzali na úroveň jistoty, která daleko převyšuje všechna očekávání, která jsem měl."

Pavouk ve vzduchu s modrou oblohou v pozadí

Nejprve však, abychom pochopili, jak mohou pavouci jezdit na příslovečném blesku, musíme pochopit několik základů o elektrickém poli Země. Planeta má negativní náboj. Je to velmi doslovná definice bytí "uzemněn." Atmosféra na druhé straně má kladný náboj se vzduchem, za temných a bouřlivých dnů, které zabaluje kolem 100 voltů elektřiny na metr na zemi.

Nyní, když pavouk zavěsí pavučinu, je tento pramen záporně nabitý. Proto odrazuje negativní náboj jakéhokoli jiného pozemního objektu, na kterém se pavouk nachází. Na druhé straně je vzduch kolem tohoto webu kladně nabitý. Ve skutečnosti je vytvořen elektrický obvod.

Být schopen využít tuto energii pro cestování – proces známý jako elektroelektrický odpor – může přijít do velmi zvláštního smyslu pro pavouky: Vědci zaznamenali malé chloupky na nohou pavouků, které se chvěly v přítomnosti elektrického pole..

"Pavouci mají spiny a jiné chlupy. Ale je to jeden konkrétní druh vlasů – zvaný trichobothria -, který se pohyboval v elektrickém poli. Zdálo se, že se ostatní nepohnuli vůbec," Morleytold PBS.

Detail pavouka

Ale víc než jen vycítili přítomnost elektrického pole, někteří pavouci se do něj vrhli tím, že tkali své mini-padáky a vznášeli se do vzduchu, dokonce ze své malé plastové krabičky.

Jinými slovy, dokázali nejen detekovat elektrická pole, ale také je použít – a princip elektrostatického odporu – k dosažení zdvihu.

Teď si představte, jaké výšky mohou pavouci dosáhnout, když dojde k bouřce a atmosféra praskne až do výše několika tisíc voltů..

A možná, pokud jste arachnofob, trochu zoufalství.

Protože tito jezdci na bouři mohou spadnout odkudkoli.

CS.AskMeProject