Kosmické sondy mohou brzy dokázat, že existují jiné planety podobné Zemi

main_earthmars

Pokud jste někdy přemýšleli, jestli jsme "sama", nový výzkum může tuto otázku položit k odpočinku. Sondy hledají stovky světů o velikosti Země, které se pohybují po oběžné dráze Země kolem hvězd podobných Slunci. Astronomové očekávají, že během příštích tří let budou mít nové vzrušující odpovědi.

Nejpokročilejšími sondami na lov planety jsou družice Evropské kosmické agentury COROT a kosmická loď NASA Kepler. Tyto sondy jsou navrženy tak, aby snadno detekovaly blízké planety.

Po stovky let astronomové hledali odpovědi na otázky jako „jsou planety jako Země tak vzácné, že jsme ve vesmíru v podstatě zaneseni, nebo jsou tak obyčejní, že život může najít mnoho jiných domovů mimo sluneční soustavu?“ David Latham je spoluřešitelem mise z Harvard-Smithsonianova centra pro astrofyziku. Jak říká tellmsnbc.com, "Největší dopad musí být, na podporu myšlenky, že nejsme sami, v tom smyslu, že tam jsou jiné planety, spíše než Země." Latham uzavírá, "Jsme přesvědčeni, že jsou tam, ale zatím žádný nemáme (důkaz)."

Vědci neočekávají, že nutně najdou uhlíkovou kopii Země. Planeta se nemusí točit kolem hvězdy podobné slunci, aby byla po celý život pohostinná. Jak Latham zdůrazňuje, "Vzrušení, přinejmenším ve vědecké komunitě, je možnost, že budou existovat super-Země, které by mohly být pro vývoj života ve vesmíru ještě lepší.."

Měli bychom očekávat, že o nejpodivnějších planetách nejprve uslyšíme. Podle zdrojů mohou být prvními planetami „horké Jupitery“" víří tak blízko ke svým hvězdám, že prskají. Nazývají se planety v rozmezí dvojnásobku až desetinásobku hmotnosti Země "super-Země." Zdá se, že tyto světy jsou pro Kepler a COROT hlavní cíle.

William Borucki je vědcem výzkumného centra Ames Research Center a hlavního vyšetřovatele Keplera. Očekává, že jeho vědecký tým představí přibližně 30 příspěvků na toto téma na příštím měsíčním setkání Americké astronomické společnosti ve Washingtonu. Dále Borucki sdělil msnbc.com, že výsledky, které přináší Kepler, jsou tak neobvyklé, že tým s nimi nemusí okamžitě zveřejnit.

A jak jsou tyto planety přezkoumávány? Pro jednoho, dvě sondy zírají na hvězdy, jeden po druhém, a měří mírný pokles jejich jasu, když planety pravidelně procházejí přes disky hvězd. Detekují také planety, ne sledováním radiální rychlosti, ale kontrolou planetárních tranzitů. Kepler má během své tříleté mise naplánovat kontrolu 150 000 hvězd. Doufáme, že tyto kontroly naznačí, jak běžné jsou cizí Země v reprezentativním vzorku vesmíru. Kromě výzkumu sondy tým Kepler pracuje s astronomy na pozemních dalekohledech.

Ale co když neexistují žádné jiné planety podobné Zemi? Jak to říká Borucki, "Suchá díra by byla velmi, velmi zajímavým výsledkem … Budete mít dramaticky vliv na budoucnost lidstva. V tom případě by nebyl žádný Star Trek, kam by šlo." Ať tak či onak, astronomové by měli znát odpověď do roku 2013.

CS.AskMeProject