Červi ve vesmíru

červ

Na palubě raketoplánu Atlantis, který se dotkl minulé pondělí na základně letectva Edwards v Kalifornii, se po strávení šesti měsíců na Mezinárodní vesmírné stanici kroutilo v kontejneru asi 100 000 červů eleganta. Přestože se jedná o velikost ocasu na čárku, jsou červi součástí probíhajících experimentů, které testují účinky kosmického záření na DNA. Studie by mohla nakonec pomoci astronautům přežít dlouhé cesty do kosmické stanice, měsíce nebo dokonce na Mars.

„Víme, že tato zvířata reagují velmi podobně jako lidé, když jsou zasaženi ionizujícím zářením (typ je běžný ve vesmíru),“ říká David Baillie, hlavní řešitel studie. „Používáme-li živá zvířata, myslíme si, že máme větší šanci určit druh poškození, ke kterému dojde.“

Vědci vědí, že záření ve vesmíru může proměnit určité geny na to, co není na Zemi vyjádřeno. Může také vypnout ostatní a způsobit, že se změní nebo zmutují. Vědci často používají testy na Zemi, aby určili, jak záření může změnit DNA, ale sledováním organismů a astronautů, kteří cestují do vesmíru, mohou vědci zhodnotit, co se stane, když jsou členové posádky bombardováni různými typy záření v kosmu.

„Víme o radiačním prostředí, ale zatím nevíme o dlouhodobých účincích záření z vesmíru úplně,“ říká Jeffrey Jones, lékařský důstojník v Johnson Space Center v Texasu. „Existuje mnoho oblastí nejistoty nebo neznámých o tom, co se stane, pokud budou lidé ve vesmíru po dlouhou dobu a budou vystaveni velkému množství záření.“

Červi C. elegans jsou zvláště vhodné k tomu, aby vědcům pomohli zjistit odpovědi na některé z těchto otázek. Tento druh sdílí jednu třetinu své DNA s lidmi, byl to první živočich, jehož genom byl sekvenován, a je to jeden z nejjednodušších multibuněčných organismů, vysvětluje Nathaniel Szewczyk, výzkumný pracovník projektu z University of Pittsburgh. Během posledního experimentu se červi narodili téměř každý týden, což vedlo k 28 generacím C. elegans za pouhých šest měsíců.

„Až dosud nikdo opravdu nevyrostl ve vesmíru více než dvě nebo tři generace,“ říká Szewczyk.

Zatímco červi byli v raketoplánu, školní děti pozorovaly jejich pokrok prostřednictvím projektu s názvem Orions Quest, který pomohl financovat studii a také přimět děti, aby se zajímaly o vědu a vesmír. Zjistili svá zjištění vědcům a nyní, když jsou zvířata zpět, mohou vědci vidět, jak se červi v tomto prostředí vyvíjeli, a určit, zda záření má nějaké škodlivé nebo prospěšné důsledky..

Protože je velké množství záření na vesmírné stanici podobné záření na Zemi, „neočekáváme, že ve srovnání se zvířaty zde na Zemi uvidíme mnohem větší míru mutace,“ říká Baillie. Očekávají však určité škody a „výsledky jsou zatím v souladu s tím, co jsme očekávali,“ říká Cassie Conley, výzkumná pracovník NASA, který konzultuje projekt. Vědci budou studovat DNA od červů během příštích několika měsíců až roku, porovná DNA z vesmírných cestovatelů s DNA z jejich pozemských bratranců, které byly pěstovány v laboratoři jako kontrolní subjekty.

Tato studie by mohla vědcům pomoci určit, jak záření ovlivňuje organismy v průběhu doby, než NASA vysílá astronauty na budoucí mise, z nichž některé mohou trvat déle než rok. Tyto informace by zase mohly lidem prodloužit dlouhodobé pobyty v prostoru; v budoucnu se mohou vědci při průzkumu sluneční soustavy zaměřit na vývoj technologií na ochranu lidí před škodlivým zářením.

„Nakonec doufáme, že se červ použije jako nástroj ke zlepšení lidského zdraví během kosmického letu,“ říká Conley.

Copyright Environ Press 2007

CS.AskMeProject