Media Mayhem: Jízda kolem v kruzích

main_media

Hladký. Čistý. Komfortní. Konečně, jízda, která říká: „Jsem s planetou.“

Studebaker EcoSurfer. Zelený sen automobilů. Má všechno, co jste požadovali: výkon, velikost a hladká jízda.

Nejlepší ze všeho je, že EcoSurfer zastaví globální oteplování. Spojením naší pokročilé technologie vodíkových článků, lithiových baterií / vodních par a inovativní dohody o obchodování s uhlíkem s Amazonia Timber Co. jsme vyvinuli automobil, který vysadí tři stromy na každou míli, kterou cestujete..

Tvrdě jste pracovali na záchraně planety. Nyní si zasloužíte, abyste ji uložili stylově.

***

Kdyby dnes Ecosurfer přicházel z výrobních linek. Můj přítel David Goldberg nazývá tento „stříbrný kulka“ přístup k řešení našich dopravních problémů.

No, ne část EcoSurfer. To je moje malá ozdoba. Goldberg, komunikační ředitel skupiny pro advokacii s názvem Transportace pro Ameriku, hovořil o americké tendenci hledat dopravní řešení modernizací dvou věcí, které již máme: Auta a dálnice, kterými je řídíme.

Populární média označují tento jev jako „americký milostný vztah s automobilem.“ Ale pojmenování romantika zakrývá rozsah, v jakém je poměr založen na letech marketingu, stejně jako manželství brokovnic uspořádané vládními politikami, které nutí lidi k používání auta se dostat kamkoli.

Jako by náš milenec nebyl tím, o čem jsme si mysleli, že je, ale někdo, s kým jsme manipulovali, aby věřil, je skutečný. A teď, když je zřejmé, že musíme chodit s polem – vlaky, vozíky, kola a chodníky – Big Daddy nám říká, že nesmíme chodit s nikým jiným.

Svádění můžete sledovat přinejmenším zpět na světový veletrh 1939 v New Yorku, kde nikdo jiný než General Motors sponzoroval šíleně populární výstavu Futurama..

Futurama byl o městském plánování více než o autech, ale plán byl pro budoucnost pohostinný pro auta. Město zbavené slumů by ve futuristickém roce 1960 postavilo domy daleko od zaměstnání a spojilo by mrakodrapové kanceláře s nedotčenými předměstími prostřednictvím inovativního typu silnice: rychlostní silnice.

Mnoho úvěrů Futurama buduje politickou podporu Interstate Highway System, která byla schválena Kongresem o méně než dvě desetiletí později a která mohla udělat více pro určení fyzického uspořádání našich měst, předměstí a krajiny než cokoli jiného za poslední půlstoletí . Co bylo dobré pro interstates, bylo dobré pro General Motors.

Ukázalo se však, že to, co bylo dobré pro General Motors, nebylo pro naše komunity vždy dobré. Staré čtvrti, které rostly organicky, byly zbořeny, aby se vytvořil prostor pro dálnice. Jiní byli obklopeni dálnicemi, které škrtily sociální a obchodní vzorce, které vyrostly po generace.

Nové „město“, které bylo postaveno k jeho logickému závěru, se nekonečně táhlo a pohlcovalo výměru dříve nepředstavitelnou pro jednu metropoli. Realitní konzultant pro Charlese Lessera & Co mi přineslo tento bod domů koncem 90. let, když prohlásil, že rozlehlé oblasti Atlanty, kde bydlím, spotřebovaly v jedné dekádě více půdy než jakékoli jiné lidské osídlení v historii..

Fantazie Futurama byla neudržitelná. Čím více lidí žilo z práce, tím více „najetých kilometrů najelo“, které vytvořili – jinými slovy, čím více místa zabrali na dálnici. Takže téměř jakmile byla postavena nová dálnice, došlo k jejímu přetížení. A všechny zvláštní zájmy, které vyrostly kolem dálnic – stavitelé silnic, vývojáři, realitní spekulanti – použili svaly k tomu, aby se snažili o další dálnice, ať už byly nebo nebyly potřeba. Mnoho lidí nyní tráví ve svých autech každé ráno a večer více než hodinu, což bylo před generací nepředstavitelné.

Ani jsem se nedostal do environmentální části toho všeho. Po celá léta se environmentalisté stěžovali na dopad rozléhání na půdu a vodu a na dopad auto emisí na vzduch. Velké bitvy propukly přes olovo v benzínu, katalytických konvertorech, odtoku dešťové vody, palivové účinnosti a spoustě dalších problémů spojených s úklidem účinků automobilů a dálnic. A každé vítězství bylo považováno za postupné vítězství pro životní prostředí.

Přes všechny tyto problémy je však řízení stejně populární jako vždy. Podle amerického sčítání lidu Bureau, 88 procent Američanů začalo pracovat automobilem v roce 2005, všichni ale 11 procent je řídit sám. Toto číslo mohlo v posledních několika letech klesat s rostoucími cenami plynu, ale ve velkém schématu věcí jen nepatrně.

Poslouchejte populární média a uslyšíte, že milostný poměr pokračuje. Ale existuje důvod se domnívat, že je to mýtus. Průzkumy veřejného mínění stále více zdůrazňují, že mnoho Američanů by nechtělo nic lepšího, než trávit méně času v autech.

Příklad: Národní asociace realitních kanceláří a inteligentní růst Amerika našla v průzkumu z roku 2007, že na dotaz „který z následujících návrhů je nejlepším dlouhodobým řešením pro snížení provozu ve vaší oblasti,“ 75 procent Američanů identifikovalo buď více veřejné dopravy nebo budování „komunit, kde lidé nemusí jezdit tolik“. Pouze 21 procent uvedlo „stavět více silnic“.

Pravda je, že mnozí z nás chtěli nějakou dobu datovat jiné způsoby dopravy. Ale brokovnice nás drží v posteli se stejným starým milencem.

Najednou máme šanci věci změnit. Myslící prezident umístil do své administrativy klíčové ekologické pozice ganginů a největší ze všech environmentálních problémů – změna podnebí – nás nutí zápasit se stále rostoucím přínosem odvětví dopravy k emisím skleníkových plynů..

Podle US Agentura na ochranu životního prostředí: „Zdroje dopravy představovaly v roce 2006 přibližně 29 procent celkových emisí skleníkových plynů v USA. Doprava je nejrychleji rostoucím zdrojem skleníkových plynů v USA, což představuje 47 procent čistého zvýšení celkových emisí v USA od roku 1990..

Tak jistě –jistě– nyní začneme přecházet z dálnic na vlaky … od dotování rozrůstání do přestavby měst … od povzbuzování dlouhých dojíždění k podpoře sousedství pro chodce … od výroby automobilů po výrobu vozíků. Určitě začneme s naší dlouhou cestou z Futuramy.

Nahhhh. Převážná část výdajů na dopravu bude – překvapení, překvapení – automobilů a dálnic. Vezměte si například prezidentův stimulační balíček – zdá se, že ideální příležitost by mohla začít transformovat americký dopravní systém:

“Navzdory obrovské příležitosti k dodatečnému financování většina států nevyužila této příležitosti k co největšímu pokroku v dlouhodobých cílech,” uzavírá zpráva společnosti Smart Growth America. „Přestože se počet nevyřízených oprav může prodloužit o léta nebo desetiletí do budoucnosti, téměř jedna třetina peněz, 6,6 miliard dolarů, šla na projekty nové kapacity vozovek. V době, kdy jezdectví ve veřejné dopravě zasáhlo historická maxima a rozpočtová krize způsobuje, že tranzitní agentury zkracují trasy, služby a pracovní místa, bylo na veřejnou dopravu vynaloženo propastných 0,9%. Pouze 2,8% procent bylo vynaloženo na nemotorizované projekty (tj. Projekty na kole a chodci). “

Podobná nerovnost je patrná na rovnici na straně vozidla: Miliardy dolarů se nyní vynakládají na záchranu automobilů, dotace na automobily nové generace a na výzkum „elektrofilů“ a baterií s dlouhou životností. Na výzkum zaměřený na efektivnější železniční projekty se vynakládá mnohem méně peněz.

Proč? Proč je to tak, že když většina Američanů vyznává touhu žít v komunitách s možnostmi dopravy zároveň, že nám takovýto přepínač může pomoci v boji proti změně klimatu, naše veřejné peníze stále teče do aut a dálnic?

Součástí je samozřejmě setrvačnost politiky zájmových skupin ve Washingtonu. Lobisté pro automobily a dálnice jsou sakra mnohem silnější, než jsou zastánci vlaků, kol, chodců a komunit „nových urbanistických“ komunit.

Goldberg však také poukazuje na způsob myšlení, který podle všeho zametá média a nutí veřejnou debatu o dopravě do stejného starého cyklu, kdy politik dostal nejvíce peněz na silnici ve svém okrese a jaká nová technologie automobilu je nejzajímavější.

“Stále jsme gaga o vozidlech a technologii vozidel,” říká. “Je úžasné, kolik příběhů je napsáno o technologiích, které jsou z větší části fantazie.”

Jeden příklad jsem si všiml nedávno na všech místech, National Public Radio. Navzdory skutečnosti, že počet úmrtí na vozidlech je již mnohem nižší, než tomu bylo před deseti lety, NPR se připojila k gee-whiz-a-thon s prázdninovým obdobím s ohledem na bezpečnost na dálnici. Zaměřila se mimo jiné na potřebu utrácet peníze na údržbu silnic, stejně jako na futuristické nápady, jako jsou vozy pod řidičem bez řidiče.

Většina obyčejných lidí to říká. Vidí, jak je každý rok stále těžší ospravedlnit tyto dvě auta v garáži; jak chůze, jízda na kole a relaxace s knihou při jízdě na koni mohou být mnohem příjemnější než každodenní uvíznutí v dopravních zácpách; jak díky rostoucím nákladům na palivo a předpisům v oblasti životního prostředí z něj bude v budoucnu velmi odlišný svět.

Je načase, aby si to také vytvořili tvůrci politik a mainstreamová média.

NovinářKen EdelsteinpíšeMediální chaossloupec pro síť Nature Nature.Z různých kaváren v Atlantě vydává environmentální zpravodajskou stránku na myGreenATL.com.

CS.AskMeProject