USA Today sleduje znečištění ovzduší ve školách

školní autobus s modrou oblohou v pozadí

Další příklad výhody pro veřejnost zdravého a robustního mediálního průmyslu je v USA dnes tento týden. Článek strávil osm měsíců pomocí počítačového modelu vyvinutého EPA, aby zjistil, jaké druhy znečištění ovzduší pravděpodobně existují kolem škol. Zjistilo se, že 435 škol "ve 170 městech ve 34 státech" pravděpodobně mají úroveň znečištění ovzduší mimo ně horší, než existovala ve škole v Ohiu, kde byla rizika rakoviny považována za 50krát vyšší než přijatelná. (Není divu, že všechny školy zvýrazněné v článku jsou v chudých komunitách – a protože si můžete být jisti, že vám řeknou, jestli "Gossip Girls" děti dýchaly toxické výpary osm hodin denně, jedná se o prohlášení o environmentální spravedlnosti, nikoli o redakčním rozhodování v USA Today.)

Meredith Hitchens Elementary, mimo Cincinnati, byla přes ulici od továrny na plasty. Ohio EPA shromažďoval vzorky vzduchu a shledával hladiny karcinogenů tak nebezpečné, že školní čtvrť školu zavřela. Trvalo použití akcionářem vlastněné společnosti (jejíž akcie se od růstu webu zatloukaly) "nejaktuálnější model vlády pro sledování toxických chemikálií" a zjistit, jak by se mohly chovat jiné školy. Software "předpovídá cestu toxických chemikálií uvolňovaných tisíci společnostmi" na základě jejich vlastních zpráv. Jeden toxikolog uvedl, že bylo asi 50–50, zda modelování problém nadhodnocuje nebo podceňuje; jiný uvedl, že to bylo pravděpodobně mnohem horší, než naznačuje model, protože byl založen na vlastních zprávách společností; data hlášená samostatně notoricky pod účtem.

Autoři článku, Blake Morrison a Brad Heath, dělají zajímavou a podle mého názoru moudrou novinářskou volbu, když se několikrát v článku oddělí od statistik, aby citovali studenty, kteří šli do nejvíce ohrožených škol a vyvinuli rakovinu. Lékař nebo úředník veřejného zdravotnictví by se tím pravděpodobně krčil, protože je notoricky obtížné říci, co způsobilo rakovinu konkrétní osoby. Z tohoto důvodu jsou soudní spory vyobrazeny "Občanská žaloba" a "Erin Brockovich" byly takové triumfy; oběti se postavily proti legiím lékařů, kteří se postavili a řekli, že nemohou upřímně říci, že nemoc každého žalobce byla výsledkem dumpingu ze strany společností v procesu.

Žurnalistika veřejného zájmu tohoto druhu je ale také o tom, jak přimět lidi, aby si ji přečetli, stejně jako o utrácení osmi měsíců vznášejících se nad množstvím dat. Prokurátoři v případu vraždy OJ Simpsona strávili týdny vysvětlením poroty složitou analýzou DNA, zatímco obrana čekala na přehrání jediné zvukové pásky rasistického policajta a představení vědecky bezcenné demonstrace obviněného, ​​který se pokusil o rukavici. Jde o to, že pokud nikdo nevěnuje pozornost, nezáleží na tom, jak zdravá je vaše věda. A kdyby Morrison a Heath nepřinesli nějaké dramatické slzy od obětí rakoviny, ztratili by hodně čtenářů.

Takže kde byla EPA, kdyžUSA dnespoužil vlastní software agentury k nalezení něčeho cenného a nového o tom, jak udržet děti, kterým jsou tyto jedy nejvíce ohroženy, protože se stále vyvíjejí, bezpečné před průmyslovým znečištěním? Sedět tam s palcem na zadku, je kde. Výbor EPA napsal před sedmi lety šéfce EPA Christine Todd Whitmanové, která doporučila, aby něco udělala "environmentální zdravotní hrozby ve školách." Trvalo tři měsíce, než její podřízená odpověděla seznamem všech úžasných věcí, které pro děti dělala – ani slovo o doporučení vlastního výboru agentury. Existuje agentura, která se zabývá zdravím a bezpečností na pracovišti (ačkoli má pochybné zásluhy při snižování počtu zranění na pracovišti), Morrisson a Heath se zajímají, proč se více neznepokojujeme znečištěním v okolí, kde děti tráví polovinu svého času buzení nebo více? Protože žijeme s vládou osm let plných lidí, kteří nevěří v to, co vláda dělá. Bohužel pro miliony je to nejnebezpečnější hrozba pro náš ekonomický systém za 79 let, kdy přiměje většinu Američanů, aby se probudili s faktem, že ve skutečnosti existují věci, které nemůže udělat nikdo jiný než vláda – například vydávání pravidel o chemických látkách, aby děti zůstaly bezpečné – a některé z těchto věcí mohou být nezbytné pro fungování moderní společnosti. (I Newt Gingrich nyní ví, že je to pravda.)

Ale já odbočuji. Navzdory obtížnosti prokázat kauzalitu, opravdu obtížnost sledovat, jak se tyto jedy pohybují vzduchem a náklady na sběr vzorků vzduchu, by nemělo smysl prostě umístit školy a průmyslová místa emitující karcinogeny do těsné blízkosti? Kongres, ve své nekonečné moudrosti, zákonodárný "zóny bez drog" nařídit přísnější tresty za porušování narkotických zákonů do 500 stop od školy; a co zóny bez toxických plynů?

CS.AskMeProject