Ray Anderson, známý ekolog, zemře v 77 letech

ray_mn0

Ray Anderson byl označen za „nejzelenějšího generálního ředitele v Americe“ za svou nekompromisní obhajobu výroby s nulovým odpadem. V 90. letech – po své nyní známé epifanii o dopadu průmyslu na životní prostředí – reorganizoval společnost Fortune 500, kterou založil na principech výrobní filozofie „Natural Step“.

Rozhraní zaznamenalo zdravý růst v průběhu příštího desetiletí a půl. Zároveň společnost snížila množství odpadu a znečištění (podle většiny opatření o více než polovinu) a tvrdí, že je na cestě k odstranění svého odpadu a znečištění do roku 2020.

Přechod dal Andersonovi dramatický příběh, který vyprávěl, když si vytvořil vlastní přechod od každodenního provozu společnosti k environmentálnímu vizionáři – jak pro rozhraní, tak pro hodně z amerického průmyslu.

“Obchodní případ [pro objevování průmyslu] je bezpochyby křišťálově jasný,” řekl mi v dubnovém rozhovoru. “Naše náklady jsou nízké – nikdy toho nemůžeme dostat dost.” Naše výrobky jsou díky biomimikrii lepší než kdy předtím. Naši lidé jsou s tím spojeni. … A na trhu je samozřejmě tolik dobré vůle. “

Když jsem podával zprávy o udržitelnosti v Gruzii, překročil jsem cesty s Andersonem čtyřikrát nebo pětkrát. Co mě nejvíce zasáhlo, byla jeho schopnost být upřímný ohledně závažnosti ekologické krize a zároveň udržovat pozitivní soudnost jižního exekutora.

V dubnovém rozhovoru churavějící rodák z Atlanty vyjádřil jak optimismus, tak frustrace z toho, zda jeho sdělení bylo slyšet. Na jedné straně řekl, že politický systém se jen málo snaží tlačit přechod průmyslu k udržitelnosti. Na druhé straně „koevoluce vzdělávání a životního prostředí“ pomáhá změnit výhled nové generace vůdců.

“Lidé, kteří jsou nyní ve svých 20 letech, odcházejí ze školy, za 20 nebo 30 let od nynějška, budou mít jen velmi odlišný přístup,” řekl. “A myslím, že se tam dostanou v přezdívce času.”

Přestože byl v roce 1956 vyznamenáním v oboru průmyslového inženýrství v Georgii Tech (který byl minulý týden školou udělován čestným doktorátem), zdálo se, že Andersonova osobnost byla přizpůsobena roli podnikatelského ředitele. Byl to nadaný nadšenec a myslitel mimo krabici – který dvakrát revolucionizoval svůj vlastní průmysl.

První z těchto inovací přišel v 70. letech, kdy založil Interface, aby se stal prvním výrobcem modulárních kobercových dlaždic. Společnost se rychle stala jedním z největších veřejně vyráběných koberců.

Anderson je všeobecně známý pro své rozhodnutí v 90. letech vyšplhat na to, co nazval „Mount Sustainability“. Další vůdci v kobercovém průmyslu se zaměřením na Gruzii se řídili svými vlastními programy udržitelnosti, ačkoli žádný z nich nezavázal tak dramatický závazek jako Anderson..

Jako mnoho podnikatelů, kteří čelí mnoha výzvám, se Anderson zaměřil na otázky životního prostředí až poté, co si uvědomil problém na trhu: Manažer prodeje v Kalifornii mu v roce 1994 řekl, že klienti se ptají na dopad společnosti na životní prostředí, který prodejní tým nemohl neodpovídám.

Anderson založil environmentální pracovní skupinu, jejíž úloha se stala ambicióznější, když generální ředitel začal číst knihu na téma s názvem "Ekologie obchodu," Paul Hawken. Nikdy nezdálo se, že by unavoval přepočítávání „kopí v hrudi“, které cítil, když četl knihu.

Společnost se chystá přeorientovat celou svou kulturu kolem procesu Natural Step obhajovaného Hawkenem. Přijala koncept přepracování všech svých procesů a dokonce i přístup k navrhování výrobků tak, aby směřoval k eliminaci veškerého odpadu a znečištění; Zavolal AndersonžeMise nula.

Anderson se nestyděl používat svůj nově nalezený význam v kruzích udržitelnosti, aby vyprávěl příběh své společnosti. Během Clintonovy administrativy byl jmenován spolupředsedou Rady prezidenta pro udržitelný rozvoj. Hlavní profily o něm se objevily mimo jiné na Fortune, The New York TimesandTime, který jej v roce 2007 také označil za jednoho ze svých „Hrdinů životního prostředí“. V příštím desetiletí hovořil o environmentálních otázkách alespoň s 1 000 diváky.

Anderson přednesl mnoho z těchto projevů poté, co se dozvěděl na konci roku 2009 o své nemoci. Za těch posledních 20 měsíců se jeho zpráva zřejmě nezměnila – ačkoli pro posluchače to mohlo být v poignanci.

Neváhal veřejně mluvit o své nemoci a citoval důsledky, které by to mohlo mít pro veřejnou společnost. Ale v aktualizovaném úvodu k jeho poslední knize, "Obchodní lekce radikálního průmyslníka," měl to říct o osobní výzvě, které čelil:

“Rakovina není zábava.” Pokud nedostanete správné zacházení, zemřete; a dokonce s nejlepším ošetřením můžete zemřít. Zdá se, že dostávám správné zacházení; ačkoliv nejlepší výsledky, na které člověk může doufat, úplná remise (což zatím ještě nejsem), nechte toho, kdo věděl, že se může opakovat, možná v jiné části těla jako metastáza, nebo možná v mutované formě. “

* * *

Níže jsou uvedeny rozhovory, které Chuck Leavell, spoluzakladatel MNN, provedl v roce 2009 s legendárním ekologickým lídrem v podnikání.

CS.AskMeProject