Více her vylepšuje město

Cynthia Gentry na hřiště Chastain v Atlantě v parku Chastain.

Vzpomínáte na ty dlouhé, nestrukturované dětské dny, které rozkládají skrýt a hledat, stavět pevnosti, představovat si jiné světy a zkoušet jiné životy? Jak řekl americký filozof a básník Ralph Waldo Emerson, "Je to šťastný talent vědět, jak hrát."

Problémem je, že v době, kdy dosáhneme dospělosti, tato schopnost představit si a předstírat, že zmizela, byla dusena prací a dospělými povinnostmi. Dokonce i děti mohou uvolňovat svůj zálibu pro hru na rozptylující nástrahu elektroniky a nedostatek volných forem prostojů.

FOTOGRAFIE NA INSPIRE: 13 vysokých a mocných ruských kol

Pro Cynthii Gentryovou, zakladatelku neziskové organizace PlayAtlanta, existuje pouze jedno řešení: naplňte naše města inovativními oblastmi zaměřenými na mladé i staré. Jinými slovy, šířte radost – a sklízejte mnoho výhod – vytvořením více veřejných příležitostí pro nečinnou zábavu a kreativní lollygagging.

"Máme mnoho dětí, které prozkoumávají, co je v nich," ona říká. "To je podstata toho, co je pro mě hra. Pokud dostanou volnou ruku, pokud je jejich hra povolená, mají vlastní směr, pak prozkoumají, kdo jsou. Nemyslím si, že si lidé uvědomují, co může dětem – a dospělým – hrát venku v parcích pro město a dokonce i pro hospodářský rozvoj."

Kanál Walt Disney

Jako dítě Gentryho hrací doba znamenala ovládat její fantazii a kreativitu. "Spojila bych všechny své přátele, aby psali a hráli, říká. "Organizoval jsem na zahradě karnevaly a strašidelné domy. Vždycky jsem chtěl být Walt Disney."

Ale stejně jako mnoho lidí se zdálo, že Gentryova schopnost přístupu k jejímu vnitřnímu dítěti s věkem ubývá. Po celá léta pracovala jako konzultantka řízení pro velké mezinárodní firmy – práci, kterou nikdy nemilovala – a vychovala si svého syna sama. Ve svém volném čase se věnovala umění.

Potom kolem 40 let zemřela Gentryho máma a byla jí diagnostikována Gravesova choroba, autoimunitní stav ovlivňující štítnou žlázu. Mnoho let byla vyčerpaná a v posteli – spoustu času na přemýšlení o životě.

"To byl začátek vědění, že tam prostě musí být víc," ona říká. "Měl jsem tu vizi, že můj náhrobek řekl: „No, zaplatila své účty včas.“ Jen jsem si nemyslel, že to stačí k vybudování života."

Jakmile lékaři dostali svůj stav pod kontrolu, Gentry přešla na částečný úvazek a se svým malým dědictvím začala dobrovolně malovat nástěnné malby v dětské městské nemocnici v Atlantě. Jedna věc vedla k druhé. Dostala druhou nástěnnou malbu v táboře Camp Twin Lakes, v táboře pro nemocné děti mimo Atlantu, a dokonce vytvořila ananimované webové stránky pro děti s srpkovitou chorobou.

"Nevěděl jsem, kam se cesta ubírá, ale věděl jsem, že to je ono, nebo za to nestojí," ona říká.

Vytváření komunity po tragédii

Pak se stalo nepředstavitelné. Během brutální bouřky v roce 2003 padl na auto projíždějící Gentryho okolí obrovský dub. Maminka a její dva mladí synové byli zabiti. Přežil pouze otec. Ukázalo se, že jsou to sousedé s dalšími dveřmi.

Gentry skočil do akce, aby pomohl otci skrze jeho zármutek a vzdal hold obětem. Její myšlenkou bylo přeměnit zanedbaný sousedský park na komunitní hřiště. Získala podporu ze strany měst a komunitních skupin a během šesti měsíců byl park skutečností.

Nedlouho poté ji skupina KaBOOM, která se věnuje budování národních hřišť, oslovila o tom, jak pomoci Atlantě konkurovat ve svém zahajovacím "Hravé město USA" soutěž. Vytvořila pracovní skupinu Atlanta Task Force on Play, která byla od té doby přejmenována na PlayAtlanta, a pomohla městu stát se jedním z 31 zakládajících Playful Cities v roce 2007. (Můžete si prohlédnout její první místo-vyhrávat grantový videohere.)

"Čím více jsem se dozvěděl o hře, tím více jsem si uvědomil účinek, který na mě mělo během mého života a jak to odráželo, kdo jsem," Gentry říká.

Kouzlo hry

Posuvná a hrací plocha ve tvaru písmen ATL

Najednou bylo její volání jasné. Gentry slíbil, že každý by měl mít rovný přístup k herní síle – a nejen k houpačkám a skluzavkám ze staré školy.

"Myslím, že nával houpačky je prostě úžasný … skluzavky jsou fantastické," ona říká. "Ale nemůžu vydržet, když lidé zplošťují zemi na hracích plochách, zbaví všeho, co žije, a vloží tuto velkou horu z plastu. Možná by se houpačky a skluzavky měly mísit s jinými věcmi, natahovanými po stezkách, aby se s nimi děti pohybovaly. Snažím se rozbít hřiště."

Gentry, který sleduje magisterský titul z teorie her na univerzitě v Gloucestershire v Anglii, je obzvláště udeřen konceptem "volné části hry," vybavení dětských hřišť nejrůznějšími materiály – písek, koše, palety, krabice a polena – pro podporu otevřeného tvůrčího průzkumu.

Treehouse slouží jako hřiště a vzdělávací centrum v Camp Twin LakesJejí vizí je vytvářet "malé kapsy hry" pro všechny městské obyvatele – místa, kde má Disney-esque magie libovolný poutavý tvar, který si vybere. Nedávné projekty zahrnují hřiště ve tvaru písmen ATL v Woodruff Parku v srdci Atlanty, obří stromeček přístupný pro vozíčkáře v Camp Twin Lakes (napravo) a nové hřiště, které vyvíjí v Atlantě v Chastain Parkth, kde budou představovat ohrádky , zipové linky, dobrodružný kopec a treehouse.

Gentry také radí ostatním městům při vytváření dalších herních prostorů a slouží v představenstvu International Play Association. Připravujeme: víceletá kampaň začínající příští rok, aby Atlanta byla přátelštější k dětem, cyklistická, choditelná a hratelná.

"Chci, aby si designéři, vývojáři nemovitostí a další uvědomili, že je důležité do jejich návrhů zahrnout hru," Gentry říká. "Pokud místo přitahuje lidi ven a spojuje je, jsou produktivnější, jsou zdravější a chtějí tam obchodovat. Je to win-win-win."

CS.AskMeProject