Solární odsolování vytváří sladkou vodu ze slané vody

děti pitné vody z nádrže v Indii

Jak kalifornské sucho rachotí, vyčerpává podzemní vodu a narušuje zemědělství, došlo k obnovenému zájmu o odsolování: proces, který odstraňuje sůl z vody, aby poskytoval snadno dostupnou zásobu sladké vody z oceánů nebo jiných útvarů slané vody. Je tu jen jeden problém: Vyžaduje to strašně hodně energie a může zanechat po sobě významnou ekologickou stopu.

Proto je odsolování poháněné obnovitelnou energií tak vzrušující vyhlídkou. Už jsme viděli sliby, jak odsolovací elektrárny v Masdaru o solární energii podrobně informovat, a jak je podrobně popsáno v nedávném díle New York Times, společnost Poseidon Water, společnost, která staví nové odsolovací zařízení v Kalifornii, slíbila, že bude financovat energii z obnovitelných zdrojů, aby kompenzovala své emise. Ale co odsolovací zařízení, které je záměrně navrženo tak, aby běželo na mnohem méně energie, využívalo sluneční energii a cestovalo tam, kde je to nejvíce potřeba?

To je to, co tým na MIT vytvořil, přinejmenším v pilotní formě, vyhrávající prestižní cenu 140 000 dolarů za své úsilí. Ve spolupráci s Jain Irrigation Systems skupina vytvořila návrhy pro odsolovací systém, který používá elektrodialýzu, namísto tradiční technologie reverzní osmózy používané ve většině průmyslových odsolovacích zařízení..

Ještě bychom neměli být příliš nadšeni z toho, jak získat neomezenou sladkou vodu z moře. Podle části na MIT News byl systém navržen především pro úpravu slané podzemní vody ve venkovské Indii. I když je úroveň slanosti ve srovnání s mořskou vodou relativně nízká, nepříjemná slaná chuť často vede komunity k volbě špinavějších zdrojů vody – v tomto procesu ohrožují životy a živobytí. Systém navržený pro MIT by podle týmu mohl poskytnout dostatek čerstvé pitné vody pro 2 000 až 5 000 lidí, přičemž by zůstal finančně životaschopný, a pokud by se široce využíval, mohl by také zdvojnásobit oblast Indie, v níž se podzemní voda stává preferovaným zdrojem nad povrchovou vodou, což je ze své podstaty méně bezpečné. (Tým navrhl, aby systémy reverzní osmózy s podobným měřítkem byly životaschopné také v oblastech, kde byla snadno dostupná elektřina.)

Nyní je třeba vidět, zda by takové systémy mohly řešit větší nedostatek vody, ale tým MIT naznačil, že by mohl být nasazen pro pomoc při katastrofách a / nebo pro vzdálené vojenské aplikace..

Toto není v žádném případě jediná inovace probíhající odsolování v těchto dnech. AzoNano má zajímavý přehled o tom, jak vědci z celého světa (včetně některých lidí z MIT) opět zkoumají nové materiály pro odsolovací membrány, které potenciálně vyrábějí sladkou vodu ze slané vody mnohem energeticky účinnějším způsobem. Graphene (materiál s četnými potenciálně průlomovými aplikacemi) je možná jednou z nejslibnějších. Zde je MIT David Cohen-Tanugi, Ph.D. kandidát na MIT, vysvětlující, jak by to mohlo fungovat.

Zda se tyto inovativní systémy v blízké budoucnosti zvětší nebo ne, bude ještě vidět, ale jedna věc se zdá být jistá. Vzhledem k tomu, že změna klimatu a lidská spotřeba nadále vyvíjejí tlak na světové zdroje sladké vody, je nepravděpodobné, že by zájem o odsolování brzy vyschl (omlouvám se!).

CS.AskMeProject