Je nákup na místní úrovni vždy lepší? Je to komplikované

krabice jahod na venkovní trh

Pokud většina jídla nepřichází s pokyny pro mikrovlnnou troubu, možná jste si všimli trendu nazývaného místní hnutí potravin. Ano, je to všude.

To knihám neublížilo "Omnivorova dilema" od Michaela Pollana nebo Barbary Kingsolverové "Zvíře, zelenina, zázrak" oslovili miliony čtenářů, když procházeli zdravým, byť těžkým, těžkým časem, aby ochutnali dědictví, organické, domácí rajčata.

Ale pokud jste něco jako já, hubbub nezjednodušil hledání výživného, ​​chutného jídla s nízkým dopadem na životní prostředí. To jen komplikovalo věci. Uvědomil jsem si to před pár měsíci poté, co jsem ochrnul před košem Honeycrisp na trhu farmářů Park Slope v Brooklynu v New Yorku. Jablka byla sklizena před několika hodinami, ale nebyla organická. A tak jsem váhal naplnit si tašku a přemýšlel, jestli je lepší koupit konvenčně pěstovaná místní jablka nebo organická jablka vnesená z tisíce kilometrů daleko.

Ve studii z roku 2001, kterou provedlo Středisko pro udržitelné zemědělství v Leopoldu, vědci zjistili, že místně pěstovaná produkce v Iowě cestovala v průměru 65 mil před dosažením trhu, zatímco konvenční produkce cestovala v průměru 1 494 mil, téměř 27krát dále. Pokud potravinové míle nebo vzdálenost, kterou jídlo prochází od výroby k trhu, znamenají udržitelnost, místní jídlo by pro planetu bylo lepší volbou..

Ale jsou? Ne nutně, říká Richard Pirog, přidružený ředitel v Leopoldově centru. “Ukázalo se, že kilometry potravy jsou skvělým ukazatelem lokality, ale nikdy nebyly zamýšleny jako náhrada za dopad na životní prostředí,” říká Pirog. Důvodem je to, že pěstování a sklizeň místních potravin někdy vyžaduje více energie než pěstování daleko a nechat je dodávat.

Ukazuje se, že z výroby šťavnatého steaku (nebo jakéhokoli červeného masa v této věci) se uvolňuje více emisí skleníkových plynů než jakákoli jiná forma jídla. Červené maso způsobuje asi o 150 procent více emisí než kuře nebo ryby. To je podle výzkumu provedeného Christopherem L. Weberem a H. Scottem Matthewsem z Carnegie Mellon University, kteří argumentovali ve studii z roku 2007 (Food-Miles a klimatické dopady nákladní dopravy v americké spotřebě potravin), že pokud se snažíte omezit uhlíková stopa vašeho jídla je lepší jíst v potravním řetězci méně než jíst místní.

Potravinová pyramida jako kalkulačka uhlíku

V tomto duchu se potravinová pyramida stává více než pouhým průvodcem zdravou výživou; je to kalkulačka uhlíku, s potravinami na dně pyramidy – celá zrna, ovoce a zelenina – s nejnižší uhlíkovou stopou, a těmi nahoře – mléčnými výrobky, masem a sladkostí – nejvyšší.

Byla však udržitelnost skutečně destilována z hlediska uhlíkové stopy produktu? Pokud by nedávné ekoznačky uhlíkových stop od společností Tesco, Wal-Mart a Tropicana sloužily jako ukazatel, odpověď by byla ano. Přesto lidé jako Jonathan Kaplan, vedoucí politický odborník Rady pro ochranu přírodních zdrojů, říkají, že nejsou tak rychle. Udržitelnost je široký koncept s mnoha komplikovanými aspekty – uhlíková stopa je jen jedním z nich.

Mezi další aspekty patří techniky hospodaření na farmě (jako je obdělávání půdy, používání pesticidů a hnojiv, manipulace s odpadními produkty), způsob, jakým jsou produkty dodávány a kolik vody je spotřebováno. Proto se Rada pro ochranu přírodních zdrojů spolu s 230 dalšími vědci, zemědělci a podniky snaží vytvořit „Stewardship Index“, systém pro měření udržitelného výkonu v celém dodavatelském řetězci: na farmách, zpracovatelích, distributorech, poskytovatelích stravovacích služeb a maloobchodníci.

Používali by ho velcí zpracovatelé potravin k nalezení slabých míst v dodavatelském řetězci. Jako příklad vezměte Unilever, jeden z největších zpracovatelů potravin. Společnost požádala své pěstitele rajčat v Kalifornii, aby změřili množství hnojiva, které používají na svých polích. Unilever zjistil, že někteří zemědělci používali dvakrát tolik hnojiva než jiní zemědělci, ale pěstovali stejné množství rajčat.

Tyto informace by pak mohly být použity ke zlepšení účinnosti hnojiv, což zase snižuje odtok hnojiv v proudech a emise uhlíku v atmosféře.

Pro jednotlivce a rodiny však Kaplan navrhuje čtyři principy udržitelného stravování a jejich seřazení v pořadí podle důležitosti: nižší konzumace potravinového řetězce, snížení plýtvání potravinami, podpora ekoznaček a dalších udržitelných certifikací a místní stravování, kdykoli je to možné.

Po měsících pocitu viny za odchod od konvenčně pěstovaných jablek toho dne v Brooklynu jsem se cítil v klidu. Nakonec se každá osoba musí rozhodnout, zda se bude rozhodovat o jídle. Příště si myslím, že budu hledat ovoce, které je místní a ekologické, i když to znamená vzdát se mé touhy po jablkách. Hej, nejsem nikdo, kdo odmítá místní organické borůvky.

CS.AskMeProject