Jak programy Farm to School odštípávají při dětské obezitě

Studenti na základní škole Nettelhorst, na oběd, kopat do salátového baru ve školní jídelně 20. března 2006 v Chicagu

Cookie nebo jablko? Hranolky nebo sladké brambory? Výběr zdravého stravování může být pro děti v New Jersey, Havaji a Kalifornii letos v létě snadnější.

Až do financování z AmeriCorps, FoodCorps doufá, že přidá tyto tři státy do 12 států, kde skupina v současné době působí, a příští školní rok jí dá až 130 členů v 15 státech. FoodCorps je národní nezisková organizace, která je součástí servisní sítě AmeriCorps. Snaží se snížit obezitu v populaci země tím, že umístí motivované vůdce do komunit s omezenými zdroji na rok veřejné služby..

Jakmile jsou na místě, spojují členové služeb děti se zdravým jídlem prostřednictvím vzdělávání, budováním a zahradami ve školkách a tím, že do školních jídelen přivádějí výživné jídlo z místních farem. Členové služeb v současné době plní tuto misi v Arizoně, Arkansasu, Connecticutu, Iowě, Maine, Massachusetts, Michiganu, Mississippi, Montaně, Novém Mexiku, Severní Karolíně a Oregonu. “Do roku 2020 bychom chtěli být ve všech 50 státech, ale růst je do značné míry podmíněn tím, že v každém státě najdeme finanční prostředky a správné partnery,” řekl Jerusha Klemperer, ředitel komunikace FoodCorps.

Debra Eschmeyer z FoodCorps„Mysli na FoodCorps jako na mírovou jednotku pro potraviny,“ řekla Debra Eschmeyerová (napravo), dcera mlékárníka, která na podzim roku 2010 spoluzakládala FoodCorps. Ocenění Beard Foundation Leadership Award v říjnu 2011 za práci v několika oblastech reformy školního stravování, včetně práce s organizací FoodCorps.

Úsilí FoodCorps a dalších skupin zvrátit epidemii dětské obezity v zemi změnou stravovacího prostředí pro tisíce žáků je součástí širokého národního hnutí Farm to Schoolor F2S. Toto úsilí přichází v kritickém čase.

Amerika má alarmující počet dětí, které jsou buď obézní, s nadváhou nebo hladové – a zároveň Eschmeyer minulý měsíc řekl celostátnímu summitu organizace Georgia Organics v Atlantě. “FoodCorps řeší hlavní příčinu obou,” řekla, “což je přístup ke zdravému jídlu.”

Podle celostátního průzkumu o zdraví a výživě z let 2007–2008 bylo podle středisek pro kontrolu a prevenci nemocí obézních asi 17 procent, tj. 12,5 milionu dětí a dospívajících ve věku 2-19 let ve Spojených státech. Podle průzkumu se obezita dětí a dospívajících od roku 1980 téměř ztrojnásobila.

Podle průzkumu existují značné rasové a etnické rozdíly v obezitě u dětí a dospívajících v USA. V letech 2007–2008 byli hispánští chlapci ve věku od 2 do 19 let s větší pravděpodobností obézní než ne hispánští bílí chlapci a ne hispánští černí dívky byli s větší pravděpodobností obézní než ne hispánští běloši.

Hnutí Farma do školy není řízeno žádnou neziskovou organizací ani vládní agenturou shora dolů. Spíše je farma do školy hnutím zdola, vedeným skupinami jako FoodCorps, státními a federálními agenturami a jednotlivci, jako jsou rodiče, vychovatelé a členové místních zahradnických skupin v komunitách po celé zemi. Programy Farm to School, které jsou aktivní ve všech 50 státech, se snaží zavádět regionálně vyráběné potraviny do školních jídelen K-12, zapojit děti do praktického učení prostřednictvím účasti ve školních zahradách, návštěvách farem a kulinářských tříd, integrovat vzdělávání související s potravinami do pravidelných , učebních osnov založených na standardech a podporujících místní a regionální zemědělce.

Síť National Farm to School Network a Ministerstvo zemědělství USA (USDA) podporují prostřednictvím svého programu Farm to School místní úsilí poskytováním kombinace bezplatného školení, technické pomoci, výzkumných a informačních služeb, podpory politik a grantů. Další národní skupina, School Food FOCUS, usiluje o dosažení mnoha stejných cílů ve velkých městských školních čtvrtích.

Zastáncové iniciativy Farm to School považují hnutí za kritické při osvobozování generace amerických dětí od nemocí souvisejících se stravou. Například jedno ze tří dětí narozených ve Spojených státech je na cestě k rozvoji diabetu typu II, protože podle Food Corps mají nadváhu. Epidemie obezity v zemi diskriminuje některé děti více než jiné. Podle FoodCorps:

Očekává se, že u 50% dětí barvy se během jejich života vyvine diabetes. Děti na jihu trpí obzvláště vysokou mírou obezity.

Dlouhodobé komplikace spojené s diabetem mohou zahrnovat srdeční choroby, mrtvice, slepotu, selhání ledvin, které mohou vyžadovat dialýzu, a špatný oběh končetin, což může vést k amputacím. Strach ze žaludku, který čelí těmto možnostem, je něco, s čím je Eschmeyer příliš dobře obeznámen.

Ona a její manžel, Jeff, se připravovali k odeslání na úkol mírového sboru jako zemědělští dobrovolníci v Ekvádoru, když mu byla diagnostikována pozdní nástup diabetu typu I. Byl bývalým vysokoškolským sportovcem a tehdy mu bylo pouhých 25 let.

Byli v bouři a zrušili cestu v únoru 2004, protože Jeff byl zdravotně diskvalifikován z účasti. Aby se vypořádala s jeho nemocí, začala Eschmeyer připravovat speciální jídla a katalogizovat, co jí její manžel snědl, jako by na tom závisel jeho život – což v tomto případě bylo. Brzy se však dozvěděla, že nit-vybíravé otravování není řešením.

“Jídlo je radost.” Jídlo je komunita. Jídlo je zdraví. Jídlo je součástí řešení, “řekla.

Ten „aha moment“ ji postavil na cestu, která ji vedla zpět ke svým kořenům – na farmu, kde si myslí, že začala její výchova k jídlu. Ona a Jeff nyní provozují Harvest Sun Farm v Shelby County v Central Ohio půl míle po silnici od mléčné farmy, kde vyrostla.

Logo Food CorpsDomnívá se, že právě farmy, jako jsou ty, které produkují ovoce a zeleninu pro příznivce programů Společenství podporovaných zemědělství (CSA), farmářské trhy a potraviny, jsou v boji proti dětské obezitě nulové. Jednou z bitev, které v té válce bojuje, je vytvořit povědomí o tom, že zemědělci v zemi dělají mnohem více, než jen pěstují jídlo. Chce, aby je veřejnost viděla jako vůdce veřejného zdraví. Věří, že programy Farm to School mohou zemědělcům pomoci v tom, aby učily 32 milionů školáků v zemi, že je pro ně stejně důležité znát jejich zemědělce, jako znát svého lékaře..

Protože děti jedí školní jídlo pět dní v týdnu a dostávají více než polovinu denních kalorií ze školních potravinových programů, považuje Eschmeyer národní školy za přední linii války proti obezitě. Eschmeyer si myslí, že největší výzvou, kterou zastánci farmy do školy vyhrávají v této válce, není obstarávání potravin nebo politika, ale trpělivost. Pouhá 2 procenta školáků splňují směrnice USAA pro stravu pro Američany, zdůrazňuje. Nevzdáváme se svých dětí s matematikou, pokud se stanou frustrovanými učebními frakcemi, a neměli bychom se jich vzdát změnou nezdravých stravovacích návyků na zdravé stravovací návyky, říká.

Jak bude měřit úspěch? “Když se program Farm to School zakoření a je tak zakořeněn ve školním potravinářském prostředí, že to už není program, ale přesně takový, jaký je,” zvolala. Její vizí je, že za 10, 20, 30 nebo 40 let se ostatní země podívají na Spojené státy a uvidí, jak školy FoodCorps a programy Farm to School změnily dětskou stravu a řeknou: „Takto vychováváte zdravý národ.“

CS.AskMeProject