Dobrovolník měsíce: The McCools

DSC05195-small_1

Rodák Columbus Anjila McCool začal se svou rodinou dobrovolnictví, když byla na základní škole. Její manžel, indiánský rodák Tony McCool, byl dospělou osobou sloužící v letectvu USA, než se zúčastnil své první dobrovolnické činnosti. Oženili se necelý rok poté, co se setkali v červenci 2001, zatímco se dobrovolně účastnili projektu Columbus Jaycees. “Náš zájem byl o spolupráci s komunitou a (romantika) se odtamtud rozkvetla, čím více jsme spolupracovali, tím více věcí jsme našli společně,” řekla Anjila.

Ve skutečnosti jsou součástí dobrovolnického tria a zapojují svou sedmiletou dceru Abbygail do aktivit odpovídajících věku. Abby věnovala své hračky a filmy našemu místnímu domu Ronalda McDonalda a připojila se k nám několikrát v kuchyni, aby vařila jídla pro mladistvé nemocniční pacienty a jejich rodiny. Shromáždíme darované hračky, zabalíme je a představíme je pro vánoční pomoc s Abbygail, sousedské jednotky pro potravinové banky a opravdu baví bavit děti a sdílet umělecké projekty s dětmi v Camp Dream a mnoho našich komunitních projektů, jako je Twilight Run pro autismus a štafetu. pro život.

McCools pracují na projektech jednotlivě i jako pár. Tony, 42 let, specialista na distribuci Aflac po dobu tří let, dobrovolník s mnoha organizacemi prostřednictvím Columbus Jaycees. Anjila (38 let), specialistka na fakturační služby, oslavila své šesté výročí s Aflac v červnu. Projekt Jaycees nejblíže k jejímu srdci je Camp Dream (www.campdreamga.org), letní tábor ve Warm Springs, Ga., Pro postižené děti a mladé dospělé, a ona také dobrovolně spolupracuje s jinými organizacemi prostřednictvím programů Jaycees. “Máme mnoho dobrovolnických hodin po celý rok a účastníme se mnoha společenských akcí,” řekla Anjila.

McCools mluvili s matkou přírodní sítě o tom, co pro ně dobrovolnictví znamená.

Mother Nature Network: Proč se dobrovolíte?

Tony:Nemyslím si, že je to jen něco, co mám dělat. To není "tohle je to co dělám," své "To jsem já."

Anjila:Cítím se jako lepší člověk, který se mohu vrátit. Takto chceme vychovat naši dceru jako komunitní dobrovolnice, vůdkyně a humanitární.

Jaká komunita těží z dobrovolníků, jako jste vy pomáhali?

Tony:(Prostřednictvím Jaycees,) učíme mladé vůdčí dovednosti mladým lidem ve věku 18 až 40 let; vedeme zapojení do projektů a učí se, jak ve výchozím nastavení řídit projekt.

Anjila:Přinášíme naše znalosti a zkušenosti z projektu prostřednictvím minulých akcí, abychom pomohli ostatním být úspěšní, a tak pomáháme další generaci pokračovat v dobrovolnictví tím, že jim pomáháme a mentorujeme.

Jak těžíte z dobrovolnictví?

Tony:Když se vrátíte, cítíte se dobře. Nemůžete stanovit cenu za to, co je správné.

Anjila:Získali jsme spoustu přátel. Druh uznání získáme (je), když se nás lidé zeptají, "Na jakém projektu pracujete a co dál?"

Jaké jsou zvláštní okamžiky, které si vzpomenete z dobrovolnické činnosti?

Tony:V Camp Dream jsem vzal na vozíku kánoe mladistvé. Nikdy nebyl v kánoi; nikdo se ho nikdy neptal, jestli chce.

Anjila:(Poslední den Camp Dream) děti nechtějí odejít. Slyšel jsem je (vyprávět jejich rodinám) o tom, co udělali – jejich první úder v bowlingu, první ryby, které chytili, jejich první jízda lodí nebo zakopnutí o nafukovací skluzavku, první jízda na koni nebo dokonce to, že šli k jejich prvnímu tanci. Camp Dream otevírá dětem v životě příležitosti. Rodiny nyní (vědí, že mohou) je vzít poté, co si uvědomí, že to děti mohou udělat. Jen v tento den vím, že jsem se snažil udělat pro dítě s postižením pozitivní zážitek a slyšet je říkat: „Ano, můžu!“, Stojí za vše úsilí.

Jak se dobrovolnictví změnilo nebo obohatilo váš život?

Tony:Změnilo to můj účel a rozsah toho, o čem celý život je. (Místo toho, aby se život soustředil pouze na sebe a rodinu,) chcete ovlivnit životy lidí mimo vaši rodinu? Dobrovolnictví mě ponížilo a ukázalo se, kolik považujeme za samozřejmost. To není něco, o čem jsem přemýšlel, když jsem byl mladší.

Anjila:Dobrovolnictví přispělo k lepšímu naplnění mého života. Vidím rozdíl, který může udělat jeden člověk. Připojil jsem se ke skupině Aflac lidí, kteří dělají věci pro povědomí o rakovině, protože jsem se zapojil, dokázal jsem se podělit o to, jak hodně včasné detekční testy skutečně mají vliv na přežití, protože mi byla diagnostikována rakovina. “Je to dobrý nápad nechat se otestovat, mohlo by to zachránit i váš život.”

Jak se díky dobrovolnictví stalo lepším zaměstnancem?

Tony:Pomáhá mi podívat se na výzvy fyzického pracoviště z jiného pohledu. (Dobrovolnictví u lidí se zdravotním postižením) vás upozorní na věci (schopná osoba), o kterých se normálně nepřemýšlí, jako je překročení prahu dveří nebo dosažení kliky. Aflac odvádí dobrou práci při zpřístupňování budovy pro handicapované. Ale pokud vidím něco, co blokuje chodbu, přesunu ji z cesty, nejen ji obejdu.

Anjila:Být dobrovolníkem mě přinutil více převzít vedoucí roli v mém týmu v práci. [Anjila řekla, že její spolupracovníci ji občas nazývali roztleskávačkou.] Pozitivní přístup nutí spolupracovníky, aby si uvědomili,, "Můžeme to udělat – můžeme toho dosáhnout."

Jaké lekce jste se naučili z dobrovolnických zkušeností?

Tony:Nepovažovat věci za samozřejmost. Díky tomu jsem ocenil schopnosti, které mám, a zjistil, jak mohu své schopnosti využít, aby někomu pomohl.

Anjila:Děti se zdravotním postižením se nezaměřují na zdravotně postižené, ale (tělesně zdatní) lidé jsou učeni, aby je viděli jako zdravotně postižení (naučil jsem se), aby nikoho neviděli, jako by byli zdravotně postižení – "Máte schopnost to udělat, musíme jen zjistit, jak." Všichni jsme dostali výzvu, to je to, co děláme s těmito životními výzvami, které činí rozdíl pro všechny.

Identifikovali jste další komunitní potřeby a zahájili nové projekty?

Tony:V Columbusu není žádný psí park. Myslela jsem si, že Jaycees jednu dokáže postavit a darovat ji městu. [Tony přihlásil mladšího člena Jaycees k výzkumu tohoto projektu a dal další generaci vedoucí příležitost. Je ve fázi vývoje.]

Anjila:(Na můj návrh) Jaycees zahájil projekt cyklistiky pro vybavení pro zdravotně postižené, jako jsou invalidní vozíky, rampy a chodci. Používané vybavení, které již jednotlivec nepotřebuje, je k dispozici rodinám Camp Dream. [Tři mají prospěch od začátku programu minulého léta.] Sdílíme & platit to vpřed pro ostatní s životními výzvami.

Kde se vidíš za pět let??

Tony:Stále dobrovolně. Doufám, že moje místní kapitola Jaycees bude větší. Rád bych obrátil současné projekty k ostatním a zapojil se do různých projektů.

Anjila:Stále budu pracovat a dobrovolně v Aflac. [Anjila pracuje na částečný úvazek na bakalářském studiu v oboru podnikání a ráda by se přestěhovala na pozici v Aflacově oddělení komunitní filantropie.] To je to, co dělám jako dobrovolník v komunitě a pro komunitu.

CS.AskMeProject