Xavier Helgesen: Sloučení podnikání s charitou

xavierhelgesen_main_0416

Logo Innovation Generation„Podnikání je jedním z nejpřesvědčivějších a nejúčinnějších nástrojů, jak změnit svět k lepšímu,“ říká Xavier Helgesen, spoluzakladatel společnosti Better World Books..

Agnes ze severní Ugandy nemohla souhlasit víc. Během válečných let ji rodiče posílali každou noc spát v džungli, aby se vyhnali únosu, a poslali se, aby se stala sexuální otrokyní s dětskými vojáky.

Během chaosu přemýšlela Agnes, jestli bude mít budoucnost. Pak jí přítel řekl o Invisible Children, jedné z několika afrických charitativních organizací podporovaných Better World Books. „Začali okamžitě podporovat mé vzdělání.“ A teď jsem hrdý účetní. “

„Vzdělávání je všechno,“ říká na videogalku Video Better World Books, „Vzdělávání je jediná věc, díky níž můžete mít lepší život.“

Na cestě do Afriky několik let po založení své firmy byl Helgesen šokován a nadšený, když si uvědomil, že jeho společnost je díky partnerství s Knihami pro Afriku největším dodavatelem vysokoškolských učebnic do subsaharské Afriky..

V srpnu 2011, pouhých sedm let po založení společnosti, dosáhl Better World Books v darech gramotnosti 10 milionů dolarů. Toto financování je velmi potřebné jak v USA, tak v zahraničí. „V současné době je na světě 800 milionů negramotných lidí a dvě třetiny jsou ženy,“ sdílí David Murphy, bývalý generální ředitel společnosti Better World Books. „V USA je 40 milionů funkčně negramotných lidí.“

Skromný začátek globální společnosti

Byl to použitý učebnicový prodej na univerzitním kampusu, který inspiroval Helgesena a spoluzakladatele Kreece Fuchse k rozvoji myšlenky na prodej použitých knih. První prodej kampusu přinesl 5 000 dolarů. Společnost Better World Books nyní prodává 5 milionů knih ročně se zákazníky téměř ve všech zemích světa. Společnost zaměstnává stovky pracovníků v Indianě, Gruzii a Skotsku a udržuje dva sklady s miliony knih.

Helgesen nyní tráví čas cestováním po světě doručováním knih a inspirováním vysokoškolských studentů, aby se stali podnikateli. „V podnikání jsou vaši zákazníci jediným soudcem, jakou kvalifikaci potřebujete. To je součástí toho, co je tak vzrušující, “říká Helgesen.

Aaron King, první zaměstnanec Better World Books, říká, že jeho první prací bylo setírání prachu z polic. S hrdostí připouští, že jeho současný oficiální titul je Senior Book Getter – zodpovědný za rozšiřování sbírky společnosti o dárkové balíčky pro zelené knihy v sousedních zemích po celé zemi..

Charitativní partnerství

Lepší partneři World Books s více než 1 800 školami pro recyklaci použitých učebnic. Knihy se prodávají, darují nebo recyklují se zisky podporujícími několik charitativních nadací, včetně knih pro Afriku, Feed the Children, Invisible Children, National Centre for Family Literacy andReading Paws.

Zacharia, uváděný na jednom z videí Better World Books’GivCause, byl na páté úrovni čtení, když začal devátý ročník. On a jeho matka, dělník v plastikářské továrně v Oklahoma City, byli vyhoštěni ze svého bytu a žili se svými prarodiči. „Nikdy jsem si neměl vybrat vlastní knihu,“ říká Zacharia, která chce být hvězdou, když vyrůstá – nebo právníkem, aby mohl lidem pomoci s jejich problémy.

Zachariina učitelka jednoho dne oznámila, že mají studenti k dispozici zdarma knihy, které si mohou vzít domů – dar od Better World Books prostřednictvím Feed the Children. „Běžel jsem tam a byl jsem jedním z prvních, kdo se podíval na všechny knihy,“ říká. Zacharia je nyní na sedmém stupni čtení.

Becky Feldman, učitelka Zacharia, říká, že mnoho jejích studentů v devátém ročníku čtou na úrovni čtvrtého a pátého stupně. Mezi její studenty patří děti bez domova, těhotné dospívající a děti, jejichž rodiče jsou ve vězení.

„Jsem nadšený, že dostávám knihy,“ říká Feldman, „Tyto děti si nezaslouží žádnou ze situací, ve které se nacházejí. Změní jejich životy, některé z nich, mají knihu – mít na výběr knihy. “

Vědomé nákupy knih

Společnost Better World Books nyní věnuje jednu knihu za každou knihu zakoupenou na webu, která je součástí programu Book for Book. Stuha v horní části webu zobrazuje uživatelům počet darovaných a recyklovaných knih a finanční prostředky získané na gramotnost v reálném čase..

Ale není to jen charitativní aspekt, který přitahuje zákazníky z celého světa. Better World Books je až o 80 procent levnější než ostatní knihkupci, nabízí dopravu zdarma a kompenzuje uhlíkovou stopu z procesu přepravy.

Budoucí plány zahrnují budování značky Lepší svět a pokračování v podpoře gramotnosti po celém světě. A pro moderního čtenáře Helgesen říká, že společnost pracuje na začlenění elektronických knih do svého programu Book for Book.

„Dokonce i největší čtenáři elektronických knih mají často velké osobní knihovny fyzických knih, a očekávám, že to bude pokračovat,“ říká. „Fyzická forma knih má určité negativy – hlavně váhu – ale má mnoho pozitiv, včetně schopnosti sdílet knihy, darovat je a cítit, vypadat a cítit knihy, které si mnoho čtenářů váží.“

Být inspirován:Zjistěte více o ostatních, kteří dělají rozdíl s MNNInovační generaceprojekt.

< ZPĚT: Scott HarrisonDEXT: Revolution Foods >

CS.AskMeProject