„The Carbon Age“

Roston pic horizon.pri_

„Všechno s mírou“ – oblíbená mantra moudrých lidí, od Aristotela po mou mámu. Je to také základní ponaučení nové knihy Eric Rostona,. V jednom smyslu je příběh uhlíku příběhem nejvyšší ironie: Právě to, co umožňuje existenci složitých věcí, nyní ohrožuje naši komplexní existenci. Ale opravdu, to všechno dává dokonalý smysl.

Existence je vyrovnávací akt. A uhlíkové království tvoří velkou část této rovnováhy. Tím, že ukazuje, jak důvěrně je lidský život propojen s uhlíkem,The Carbon Agenás nutí starat se o všechny druhy věcí, které jsme mohli přehlédnout – nic takového jako uhlík v naší atmosféře.

Rostonova kniha nás zavede od začátku vesmíru do současnosti a vypráví příběh uhlíku po cestě. Věc je absolutně všude. Z jaderné fúze bezpočet hvězd se šíří všeobecně (doslova). Je to v grafitu, který používáme k psaní diamantů, které používáme k navrhování. A Rostonova kniha je v podstatě cesta mýdlové opery, i když její různé iterace, s mnohem dramatičtějším a přitažlivějším způsobem, než by měla mít vědecká kniha.

Po jeho ohnivé tvorbě se uhlík šíří skrz supernovy skrz vesmír. Tady na Zemi tvoří nedílnou součást bezpočtu procesů a je zásadní pro miliony sloučenin – více než všechny ostatní prvky dohromady.

Uhlík je pro lidskou technologii stejně důležitý jako pro lidský život. Používá se ve všem, od vysoce výkonných vrtaček až po vesty Kevlar. Dokonce jsme si zvykli na to, že jsme si všimli nepřítomnosti uhlíku: Rychlost radioaktivního rozpadu nám umožňuje datovat organické sloučeniny s úžasnou přesností. Bez uhlíku (konkrétně uhlíku 14, jednoho z jeho radioaktivních izotopů) bychom stále přemýšleli, zda turínské plátno skutečně zobrazuje Kristovo tělo (není) nebo zda lidé někdy žili bok po boku s dinosaury (ne – duh!). Je pravda, že jsme se na tyto věci vždycky hádali, ale uhlík nám to umožňujevědět.

Také nám to umožňuje existovat. Je to ve vzduchu, který dýcháme, vodu v našich oceánech a zemi pod nohama. Jako něco tak všudypřítomného a elementárního, umožňuje hodně intelektuálního lešení, které tvoří našeho nového boha: vědy. Organická chemie, základ moderní medicíny, je v podstatě studiem uhlíku, stejně jako biochemie. A Rostonova kniha se může jevit jako portrétní galerie vědeckých geniálů (což rozhodně není špatná věc).

Existuje však také základní téma: nejvyšší užitečnost uhlíku. Příroda si to uvědomila jako první a při vývoji svých procesů a struktur použila prvek nadbytečně. Ale lidé – vždy hledající přírodu jako schopného učitele – si tuto praxi rychle vyzkoušeli. Naše historie je často, do zajímavé míry, historie využívání uhlíku. Nejdelší dobu jsme nevěděli, co děláme; ale jakmile jsme vymysleli věci, lokalizovali a pojmenovali element po elementu, naše použití uhlíku se jen zrychlilo. Nebezpečně se ukázalo.

A nakonec nás kniha přivede: do země nebezpečné akumulace uhlíku. Uhlík může být klíčem k životu, ale příliš mnoho z toho – zejména v naší atmosféře – by mohlo život ukončit, jak jej známe. A Rostonova kniha vede tento bod domů jedinečným způsobem: Je mnohem snazší přijmout zásadní roli uhlíku v naší budoucnosti, když víme, jak zásadní to bylo pro naši historii..

Kniha je dobrým čtením pro každého, kdo se zajímá o vesmír a kam jde (a kdo zcela uniká této kategorii?), Protože v podstatě musíte rozumět uhlíku, abyste porozuměli energii a životu. Naštěstí je to fascinující prvek. A Roston nám poskytuje službu v psaní uhlíkové bible pro širokou veřejnou spotřebu.

Jo, nakonec se učíš hodně vědy. Ale je to docela bezbolestné. Výsledkem je, že jste lépe informováni o otázce životně důležitého pro lidskou existenci: změně klimatu.

CS.AskMeProject