Temná stránka ropného rozmachu Kanady

HLAVNÍ kniha

Lidé, kteří viděli ten filmOkřídlená migracemít docela dobrý nápad, jak vypadá povrch Země jako kachna v letu. A na velké hejno 500 buffleheadů, kteří letěli na jaře roku 2008 nad povodí řeky Aurora North Settling Basin, se tento obrovský zdroj toxického odpadu (jeden z mnoha) z Alberty objevil v kanadské produkci dehtových písků jako pohostinné jezero bez ledu..

A tak přistáli – ponořili se a nikdy nevystoupili. Pět set kachen.

Pokud žijete jižně od hranice a už jste slyšeli o dehtových pískech, je to pravděpodobně kvůli tomuto incidentu. Tento podnik s 200 miliardami dolarů, který je největším energetickým projektem na světě a proměnil Kanadu v našeho největšího poskytovatele ropy, je však Američanům většinou neviditelný. Je to proces stejně hrozný jako těžba horských útesů v USA, ale jde o jeho práci ničit boreální les o velikosti Floridy bez přílišného vnějšího zkoumání. „Je to kanadská věc,“ říkají lidé, pokud vůbec něco říkají. Američané ale řídí auta poháněná ropným dehtem a to je pro nás všechny velký problém.

Tar Sandsje naštvaná kniha a pochází z její vzteku upřímně. Napsal ji známý kanadský novinář Andrew Nikiforuk, osminásobný vítěz ceny časopisu National Magazine Award této země. Je to dobře prozkoumaná a dobře napsaná polemika. Nikiforuk má ucho pro přesvědčivé metafory: ve svém přirozeném stavu je asfaltový bitumen „stejně tvrdý jako hokejový puk“ a pouze jedna společnost Syncrude podporuje svůj proces dostatečným množstvím vody z řeky Athabasca, aby každoročně naplnila sklenice a vany třetiny obyvatel Denveru. “

Je škoda, že tato kniha (sponzorovaná nadací nejzávažnějšího kanadského ekologa Davida Suzukiho) nepřitahuje v USA tolik čtenářů. Jeho argumenty jsou již na severu dobře známy. Zde však nese několik opakování:

Díky dehtovým pískům Kanada nyní produkuje více ropy než Texas nebo Kuvajt. Její lepkavé dehtové depozity však nemohou být jednoduše vyčerpány ze země. Společně s veškerým olejem bohatým na uhlík je ve formě stlačeného a pečeného 200 až 300 milionů let starého rostlinného a živočišného života. „Dobré vaření má za následek lehký olej,“ píše Nikiforuk. „Špatné vaření dělá bitumen“ nebo dehtový písek. Pro její přeměnu na surovou je třeba nejprve vyrovnat boreální les a vytvořit povrchový důl, poté extrahovat bitumen třemi příběhovými 400tunovými kamiony Caterpillar. Čtyři tuny země dávají dvě tuny bituminózního písku: společně se povrchové doly pohybují každý den dost nečistot, aby naplnily stadion Yankee. Písek musí dostat 100 000 dolarů „horké mytí“ a tento proces vyžaduje nejen obrovské a neudržitelné množství vody, ale „ničí živé srdce lesa“.

Dehtové písky jsou v severovýchodní Albertě, poblíž hranice se Saskatchewanem. V další paralelě s těžbou na horských vrcholech, obrovské příjmy, které podnik vytvořil, pro domovskou základnu příliš nesloužily. V živé kapitole popisuje Nikiforuk každodenní život v rozmachu Fort McMurray, na druhém konci „Highway to Hell“, který si v roce 2007 vyžádal 17 životů – většinou vyčerpaní, pilulka praskající a silní směnní pracovníci na cestě domů. , uhýbat obrovským dehtovým pískovým konvojům, které blokují cestu. Fort McMurray je ošklivý a drahý: mobilní dům prodává za 300 000 dolarů. Trestné činy související s drogami jsou pětkrát vyšší než u zbytku Alberty a útoky jsou o 89 procent vyšší. Lidé bez domova spí pod auty zaparkovanými vedle hromady odpadu v centru města. A nízká autorská sazba Alberty znamená, že provincie přijímá relativní úskalí od vývoje dehtových písků – je hluboko pod podílem shromážděným v jiných energetických státech, od Venezuely po Angolu..

Kanadský vývoj dehtu je dědictvím Herman Kahna z Hudsonova institutu, který viděl jen omezený růst a byl věčným technologickým optimistou. Nemyslel si, že by někdo postrádal boreální les zamořený komáry. Mýlil se v tom, ale měl pravdu, že jeho návrhy nakonec přijmou úředníci, kteří dychtí proměnit Kanadu v severní verzi Saúdské Arábie (s mnohem méně kvalitní ropou)..

Levná ropa má mnoho špatných vedlejších účinků – udržuje lidi kupující SUV a utlumuje vývoj alternativní energie – ale přinejmenším způsobuje, že drahý vývoj dehtů je neekonomický. Nebezpečí je, že když docházíme snadno využitelné ropné zdroje, obrátíme se těžce na ty špinavé, drahé: nejen dehtové písky, ale také stejně špinavá ropná břidlice ve Skalistých horách.

Nikiforuk uzavírá svou knihu 12-krokovým programem „udržitelného ústupu“, který se odstavuje od závislosti na nejšpinavějších formách ropy. Depresivní realita je velmi málo z jeho užitečných předpisů – od zavedení přímé daně z uhlíku a omezení produkce dehtu na pískové dvoře na dva miliony barelů denně po opětovné projednání Severoamerické dohody o volném obchodu – bude pravděpodobně uzákoněna.

Je třeba více povědomí – a pobouření – a tato kniha pomáhá. Jediná věc, která zastaví tříposchoďové kamiony v hučení po dálnici do pekla, je závazek – na obou stranách hranice – nechat dehtové písky v zemi a přejít k udržitelným formám paliva.

***

Jim Motavalli, pravidelný přispěvatel do New York Times, je přepravní blogger pro MNN.

CS.AskMeProject