Recenze knihy: ‚The Disappearing Spoon‘

main_spoon_0

Rád začít svůj den pěkným, horkým šálkem čaje, zvykem, který by z mě udělal perfektní cíl pro vědce milující žert. Létaři už léta vzali velkou radost z kování lžíce z gallia, minerálu, který taje při pouhých 84 stupních. Pranksters využívají tento nízký bod tání ke své výhodě tím, že svým hostům dají galiiové lžíce spolu se svým hraběm Šedým. Lžíce se rozpustí v čaji a vtipálci se radují.

Je to hrozný způsob, jak zacházet se svými hosty (natož šálkem čaje), ale dokonale se hodí k první knize vědeckého reportéra Sama Keana „The Disappearing Spoon: A další skutečné příběhy šílenství, lásky a historie“ světa z periodické tabulky prvků. “

Kean, původně fyzikální major, než se přestěhoval do žurnalistiky, říká, že myšlenka na „The Disappearing Spoon“ přišla k němu po snídani, když si uvědomil, že existuje "vtipný nebo lichý nebo chladivý příběh připojený ke každému prvku v periodické tabulce." (Nezmiňuje se, jestli jeho snídaně zahrnovala lžíce jakéhokoli druhu.)

Kean nemusí zasáhnout každý prvek v „The Disappearing Spoon“, ale píše o několika desítkách z nich a příběhy sahají od legračních po inspirativní a od smutných až po krupobití..

Prostřednictvím toho všeho Kean používá příběhy prvků, aby zářil světlo na náš moderní svět. Například bychom neměli svět, který dnes máme, bez počítačů, což vše bylo možné díky pokrokům v používání křemíku, který provedli elektrotechničtí inženýři Bell Labs William Shockley, John Bardeen a Walter Brattain. Příběh těchto tří techniků však také ilustruje žárlivost a malichernost ztělesněnou některými vědci. Shockley opustil svůj výzkum, který se jeho asistenti Bardeen a Brattain proměnili ve světozměnný tranzistor. To nezabránilo Shockleymu v tom, aby převzal úvěr nebo v podstatě nutil Bardeena k dalšímu výzkumu tranzistorů. (Tři muži později sdíleli Nobelovu cenu za "jejich" vynález.)

Mezi další prvky, s nimiž bychom neměli naše moderní vymoženosti, patří tantal a niob, které, pokud se spojí do podoby koltanu, jsou nezbytné pro dnešní mobilní telefony. Jejich použití však přichází s cenou: války mezi 200 etnickými kmeny v Demokratické republice Kongo, což má za následek smrt 5 milionů lidí a obrovské ekologické devastace. Kean neobviňuje prvky konfliktu, ale používá je k ukázání těchto prvků "mohou také hrát na nejhorší, nejlidnější instinkty lidstva."

Prvek s menším dopadem na skutečný svět je prvek 118 (dosud nebyl oficiálně pojmenován). Ačkoli výpočty fyziky vědcům říkaly, že prvek musí existovat, dokazuje to, že je to úplně jiná záležitost. Bylo pozorováno jen několik atomů prvku 118, což prý mělo rozbít 10 miliard miliard atomů vápníku do cíle z kalifornie. Zda tento skutečně vytvořený prvek 118 musí být ještě prokázán, a alespoň jedna pověst vědce byla zničena tvrzením, že se chmýřil svými údaji.

Když už mluvíme o kalifornii, tento prvek objevili v roce 1949 vědci z Berkeley, kteří také objevili prvky, které dabovali berkelium a universitium. To vedlo časopis New Yorker k prohlášení, že na prvcích pracují "newium" a "yorkium."

Hledáte inspirativní příběh? Nemůžete se pokazit s tím, co v sobě má německá vědkyně Maria Goeppert-Mayer, která se i přes genderové nerovnosti na počátku 20. století dokázala prokázat, jak protony a neutrony vytvářejí symetrické koule, díky nimž jsou vápník a kyslík tak důležitými základy pro život. Nikdy nedosáhla plného kariérního úspěchu, který si zasloužila, ale její objevy jí v roce 1963 vynesly Nobelovu cenu.

Kromě samotných vědců popisuje Kean několik kapitol, které popisují vědu o chemii a povahu prvků, a dělá to lépe než kterákoli učebnice, kterou jsem kdy studoval. Sakra, kdybych měl tuto knihu ve svých rukou na střední škole, mohl bych si chemii raději než obávat. Pokud chemie nebyla ani váš šálek čaje, zkuste tuto knihu. Získáte za to zcela nové ocenění.

CS.AskMeProject