Blake Jones: Solární podnikatel s jedinečným obchodním modelem

BlakeJones_main_0405

Logo Innovation GenerationBlake Jones je na misi prolomit firemní formu. Jako generální ředitel špičkového solárního projektu a instalace nemá soukromou kancelář. Říká, že každý z jeho společnosti v Coloradu, Namaste Solar, zná platy ostatních. A tvrdí, že v rozhodování společnosti nemá více slovo než zaměstnanec na základní úrovni.

Jeho filozofie: jedna osoba, jeden hlas, demokratická cesta. Je to nový přístup k vedení společnosti, který upoutal pozornost ze strany národních médií, obchodních skupin a dokonce i prezidenta Baracka Obamy.

„Každý z našich zaměstnanců má příležitost stát se spoluvlastníkem společnosti a koupit akcie,“ říká 37letý inovátor uprostřed hučení obchodních operací. „Mohou investovat do společnosti tolik, kolik chtějí, a získat poměrnou návratnost.“ Ale stále mají pouze jeden hlas, Jones dodává.

Družstvo vlastněné zaměstnancem stanoví standard podnikového úspěchu na základě demokratických zásad a dodržování sociálních a environmentálních povinností. „Většina společností existuje pro jeden účel: maximalizovat finanční výnosy pro akcionáře,“ vysvětluje Jones během nedávného telefonického rozhovoru. „Chceme maximalizovat výnosy nejen pro naše akcionáře, ale i pro naše zaměstnance, životní prostředí, naše zákazníky a komunitu.“

Neal Lurie, výkonný ředitel Colorado Solar Energy Industries Association, je to nový přístup k podnikání, který pomáhá transformovat způsob výroby energie. „[Jones] vyvinul podnikatelské prostředí, kde je organizační kultura stejně inovativní jako technologie, které prodávají.“

Mezi těmi, kteří si to všimli, je B Lab, nezisková organizace, která se věnuje využití obchodní síly k řešení sociálních a environmentálních problémů. Jen minulý měsíc,organizace jmenovala Namaste k jeho první "Seznam nejlepších na světě “, který uznává společnosti, které mají nejpříznivější sociální a environmentální dopad.

Název společnosti ztělesňuje její cíle. V Nepálu, kde Jones začal svou sluneční kariéru, je Namaste sanskrtským pozdravem s velkou úctou. „To znamená, že božské ve mně se ve vás uznává.“ Uznává, že všechno je vzájemně propojeno. “Tímto způsobem jsou ekonomika, energie, lidské zdraví spolu spojené, říká Jones. A pokud nic jiného, ​​věří, že jméno pomáhá Namaste Solar odlišit se.

Ironicky, Jones našel jeho výzvu napadnout standardní firemní strukturu spolu s Američanem přílišnou závislostí na fosilních palivech tím, že pracuje pro obří ropnou společnost. Jeho první práce z Vanderbilt University byla jako stavební a konstrukční inženýr pro dceřinou společnost Halliburton jménem Brown & Vykořenit. Pomáhal rozvíjet ropné a plynové rafinerie a dva roky působil jako polní inženýr v továrně na zemní plyn uprostřed pouště v Egyptě.

Odtud určil, že rozvojové země by mohly těžit z využití technologie obnovitelné energie a přeskočit investice do fosilních paliv, což vyžaduje více nákladů na infrastrukturu, údržbu a provoz, říká. Udělal to tři roky v Nepálu, implementoval technologie solárních, větrných, vodních a elektrických vozidel pro malou, ale rostoucí nepálskou společnost, než se v roce 2004 vrátil do Colorado, kde v roce 2004 spolu s dalšími dvěma partnery našel Namaste Solar..

V té době voliči z Colorada právě prošli iniciativou, která vyžadovala, aby část elektřiny ve státě pocházela z obnovitelných zdrojů. „Byl to skvělý čas na zahájení solárního podnikání v Coloradu.“

Vize nové obchodní struktury s decentralizovanou hierarchií vznikla z minulých zkušeností původních zakladatelů. „Konvenční firemní model nefungoval,“ říká.

„Po skandálech Enronu, WorldCom, se společnost zdála téměř jako špatné slovo,“ vysvětluje Jones. „Věřili jsme, že se to dá udělat jiným způsobem.“ … Myslím, že je šokující, že zatímco Američané vášnivě věří, že politická demokracie je nejlepší forma vlády, když se dostaneme do podnikového světa, téměř vidíme výlučné využívání organizačních struktur velení a řízení. “

Jones věří, že způsob, jakým Namaste podniká, nabízí konkurenční výhodu. To zahrnuje přilákání vyššího kalibru zaměstnanců s mírou udržení více než 95 procent, říká. „Lidé nechtějí jen chodit do práce a vydělávat výplatu.“ Chtějí věřit nejen tomu, co dělají, ale také tomu, jak to dělají. “

Státní solární průmysl to může podpořit. „Pod Blakem vedením je Namaste Solar jedním z nejvyhledávanějších zaměstnavatelů v Coloradu,“ říká Lurie.

Jones věří, že demokratický model pomohl Namaste zlepšit kvalitu produktu s menším počtem chyb a lepším zákaznickým servisem. Šťastní zaměstnanci produkují šťastné klienty, kteří doporučují ostatní a snižují potřebu velkého marketingového rozpočtu. A to vše podporuje spodní hranici společnosti, říká.

Za šest let se společnost rozrostla na 20 milionů dolarů v příjmech a 100 zaměstnanců, říká Jones.

Nebylo to však snadné. V roce 2009 Jones představil Obamu, když přišel do Coloradu, aby podepsal účet za ekonomické podněty. Kráčeli také společně na střeše se solárním panelem, kterou Namaste nainstaloval v Denverově muzeu přírody a historie.

Ten rok společnost Namaste udělala z 500 nejrychlejších soukromých společností časopisu Inc. Magazine. Jonesovo hodnocení kleslo na 975 v následujícím roce poté, co cena solárních panelů klesla spolu s růstem tržeb. „Říkáme tomu“ solární dráha. „Je to velmi dynamické, rychle se měnící odvětví, které závisí na dotacích.“

Zatímco solární společnost podstatně rostla díky stimulačnímu účtu a dalším místním dotacím, když tyto společnosti upadly, také obchodovala. Namaste byl nucen propustit některé pracovníky, ale nyní je na vzestupu s plány na pronájem asi dvou desítek dalších zaměstnanců v tomto roce.

Nedávný dodavatelský lepek, který poškozuje výrobce solárních panelů, je přínosem pro montážní pracovníky, kteří svým zákazníkům mohou snížit náklady na solární panely. Celkově se domnívá, že solární trh zvládá hospodářský pokles lépe než většina ostatních, a jeho velikost se mezi lety 2010 a 2011 zdvojnásobila. „Přitahuje mnoho investičního kapitálu a je jedním z mála odvětví, která vytvářejí pracovní místa.“

Stále však solární trh poskytuje méně než 1 procento potřeby elektřiny v zemi. Jones, pro jednoho, dělá svou roli, aby to změnil netradičním způsobem.

Být inspirován:Zjistěte více o ostatních, kteří dělají rozdíl s MNNInovační generaceprojekt.

                                          DALŠÍ: Emily May >

CS.AskMeProject